宁传呆儿不传贤弟:王朝灭亡之始

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皇帝,作为一个王朝的统治者,其身份是至高无上的,是国家的最高法人代表。自然,他的权力也是不可分割让渡的,哪怕是自己的兄弟。

但在君主制确立前,王位的传承很多样化,例如尧去世后,尧把部落联盟首领位置让于舜,舜传位给大禹,到大禹把帝位传给儿子启,开启了世袭制。自此之后,父死子继渐渐成为主流,兄终弟及多是兄无子嗣的情况。

到周公姬旦之时,因周武王年幼,周公辅政7年,承受了巨大的责难,可见,此时的传承制度已经有了一定规则。周公进一步完善了继位制度,从此,嫡长子继承制从此成为中国封建王朝的主要传承方式。哪怕嫡长子并不适合当皇帝,当权者也不愿意将权力与兄弟分享。

晋武帝司马炎画像(图源:维基百科公有领域)

司马炎将皇位传给自己的嫡子,就充分体现了这一点。

司马炎继位之初厉行节俭,虚心纳谏,用人唯贤,进行了一系列的改革。但在继承人上,司马炎很心烦。

司马炎长子司马轨年仅二岁夭折,次子司马衷为皇后杨艳所出,是为嫡子。但是这位嫡子有些弱智,晋朝天下大旱,百姓多饿死的时候,就是这位说出了“何不食肉糜”的名言,虽然从后来的历史记录中显示,司马衷也有思路清楚的时候,但总体而言,当皇帝是不及格的。

司马炎一共有26个儿子,仅嫡子就有3人,除了早夭的长子,司马衷还有胞弟司马柬。《晋书》中称司马柬不善言辞,但反应敏捷、识量过人、性情仁厚。但司马炎等不及这个儿子长大了。

在司马炎继位前,其父司马昭一度想立司马炎的弟弟司马攸为晋王。即使司马炎登基为弟,传位司马攸的呼声也一直不低。若立嫡长子司马衷算是依从古制,若立嫡次子,恐怕朝臣会搬出司马师将晋王之位传于弟弟司马昭的例子,从而使皇帝之位落入旁人之手——哪怕旁人是自己的亲兄弟。

当然,随着太子逐渐长大,智商却没有长进,司马炎也隐隐担心,他决定以不限时没有监考的开卷考试来考察太子。答案自然是合格,在张泓的建议下,太子以白话的方法将正确答案翻译了一遍。司马炎看到了这个白话文,虽然觉得文采相当的差,但中心思想却很正确,表词达意也比较通顺,确认司马衷没有问题,这大好河山,就成为了司马衷的囊中之物。

后来的故事,世人皆知。

司马衷没有办法单独执政,政事由皇后贾南风与皇太后杨艳一家掌权。贾南风与皇太后家族夺权,胜利后又废司马衷太子司马遹,这个举动成为许多反对贾后专政的皇族开始行动的起点,最终,一场历时十六年的八王之乱开始了。

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