中国拒收洋垃圾后 美国正遭遇这一重大危机

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2018年1月起,中国开始全面禁止从国外进口24种“洋垃圾”,如今数月过去,垃圾战争的多米诺骨牌效应已经显现,垃圾开始在美国堆积如山。

垃圾问题令美国政府陷入困境(图源:VCG)

综合媒体7月13日报道,美国是全球最大“可回收”垃圾出口国,绿色环保理念,过去相当长时间里已然成为该国政治正确,现在一下子被扯掉了遮羞布。有人发现,环保人士拿了大笔的经费,只是转手把垃圾卖到中国,再赚一笔“绿色美元”。但如今,中国重视环保不再进口,垃圾开始在美国堆积如山,这种游戏也玩不下去了。

法新社7月12日报道,几个月来,位于巴尔的摩-华盛顿大都市区的一个大型垃圾回收设施持续面临一个大问题:现在必须为大量纸张和塑料支付处理费用,而这些垃圾原本是卖到中国的。

马里兰州巴尔的摩埃尔克里奇(Elkridge)的垃圾处理工厂,距离华盛顿一小时车程,每天900吨垃圾在这里不分昼夜地被倾倒在传送带上。机器的轰鸣震耳欲聋,四周棕色烟雾笼罩,数十名戴着手套和口罩的工人(大部分是女工)麻利地从运来的“可回收”垃圾中挑出各种“杂质”:包括衣服、电缆、树枝、以及最麻烦的,塑料袋,这些东西会把机器弄得一团糟。

“我们不得不放慢机器的速度,雇更多的人来清理垃圾,”业务负责人迈克·泰勒(Michael Taylor)说道。在分拣传送带的末端,是大捆大捆的纸张、纸板或塑料。

然而这个垃圾处理厂的现状并不是个例,而是是极为普遍的。

美国国家废物回收协会主席达雷尔·史密斯(Darrell Smith)认为,“最终,大规模的垃圾处理阻塞会越来越严重,如果我们找不到新的回收市场或新的回收利用方式,将会有越来越多的垃圾被直接填埋。”

更棘手的问题是,处理垃圾的成本越来越昂贵。在新的市政合同谈判中,这个问题对许多城市来说越来越棘手。例如华盛顿目前为回收垃圾支付的成本为每吨75美元,如果焚烧发电,成本为每吨46美元。

事实上,在中国叫停洋垃圾后,西方国家也曾寻求把大量垃圾转嫁到更多国家,比如,印度、越南、非洲的一些国家就成为被他们盯上的新目标。但一是这些国家自身不具备处理大量垃圾的能力,二是有些国家并不愿意成为世界垃圾场。

欧盟代表的一席话佐证了这一观点。欧盟代表认为,中国的洋垃圾禁令将迫使废料被转运到可能不具备安全回收能力的第三国,也可能直接填埋或焚烧,造成环境污染。

由此可见,在过去的许多年中,欧美多国的干净清洁是建立在其大量废物垃圾运往新兴经济体,特别是中国通过进口消化洋垃圾换来的。但随着中国从2018年叫停进口塑料垃圾以及其它20多种可回收洋垃圾,西方国家销往中国洋垃圾而换取清洁环境的黄金时代结束。

包括美国在内的一些国家对此叫苦连天,正在希望中国重新进口。

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