维科技:无人机为何成为贸易战下中国科技新战场

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有人机的发明将人类的活动扩展到了天空,无人机的出现则彻底改变了人类对于空间的旧有认识模式。在摆脱“战争机器”标签后,无人机已日渐融入到人类的日常生活中。当下,全球民用无人机市场的版图已产生巨变,中国无人机异军突起,大陆近年来陆续展示了各种类型的无人装备。为何在中美贸易战下,无人机会成为中国科技新战场?

无人机已日渐成为现代战争和民用领域的刚需产品,图为中国大疆无人机御(Mavic Pro)于2017年9月23日起飞拍摄宁夏沙湖美景(图源:VCG)

(本文转自多维CN 39期科技栏目《无人机——贸易战下中国科技新战场》)

在网络社交媒体分享自己的无人机航拍佳作,操控无人机呼朋唤友进行刺激有趣的穿越比赛,用无人机搭载自己的心意向爱慕的人表白……随着消费级无人机成为全球潮人们的新玩具,曾经高不可攀的无人机已脱下黑科技的外衣,飞入寻常百姓家。实际上,从测绘到航拍,从抢险到物流……无人机已日渐融入到人类的日常生活中。

有人机的发明将人类的活动扩展到了天空,无人机的出现则彻底改变了人类对于空间的旧有认识模式。近年来,全球无人机市场发展迅速,业内人士指出现在不过还只处于无人机数据时代的“第一个小时”,未来市场空间大有可为。

1 全球民用无人机市场的版图变化

无人机,作为一种由动力驱动、机上无人驾驶、可重复使用的航空器,随着技术上的日益完善,性能和控制上的短板日益被补强,凭借独特的远程操纵、机动灵活、隐蔽性强、使用方便等优势,已日渐成为现代战争和民用领域的刚需产品。

从无人机发展的历史进程来看,现代战争是推动其技术进步的第一牵引力。世界第一架无人机诞生于1917年,自上世纪80年代后,伴随着军用技术外溢,民用无人机的应用研发渐趋成熟

2017年5月24日,中国大疆公司在美国纽约发布“晓”Spark掌上无人机(图源:Getty)

在摆脱“战争机器”标签后,人类已日益发现无人机更多的民用使用价值:影视、军警、农业植保、工业、测绘等领域的专业航拍中不乏无人机的身影;国际大奖颁奖典礼上,已实现了无人机实时传送航拍画面;尼泊尔7.8级大地震中,救援人员依靠无人机得以绘制受灾地区的地图;有前瞻意识的农场主已开始利用无人机监测农作物的生长;用于户外活动的无人机航拍则给普通民众展现了他们从来未曾见过的视角。

民用无人机包含商用级(也称为工业级或行业级)无人机和消费级无人机两大类。其中,商用级无人机主要用于替代或协同人工完成各行业领域应用中人力作业较困难或无法实现的任务,对专业技能要求高;而消费级无人机主要用于个人航拍和娱乐等,注重功能体验和操作便利性。

若以技术特征来加以区分,无人机可分为固定翼、多轴、直升、特殊构型四大类。2010年之前,固定翼和直升机在航拍、航模运动领域占据绝对主流地位,市场占比约为71.6%。自法国Parrot公司于2010年推出消费级AR.Drone四旋翼玩具无人机后,凭借优良的操控性能以及更多的智能化,多旋翼成为消费级无人机领域的新星。2013年后,多旋翼无人机的研发进入爆发期。

随着无人机产业链配套日渐成熟,硬件成本、市场价格不断降低,民用无人机市场全球关注度持续攀升,消费级无人机的客户群体更是从小众拓展至大众,客户规模呈现指数级增长。2018年全球民用无人机市场规模预计超过84亿美元,中国民用无人机市场增长更为迅猛,预计年增长率在50%以上

来自研究机构EVTank的分析显示,2020年全球无人机销量有望达到433万架,市场规模将达到259亿美元。航空咨询公司Teal Group则预测,未来10年仅消费级民用无人机行业预计从2014年的28亿美元增长至2023年的56亿美元。

中国的大疆、零度智控等公司每年量产数十万架无人机,已占据该领域85%的全球市场,其中仅大疆即占有全球70%的民用无人机市场份额。有美媒披露,2022年中国无人机在国际市场上净利润将达到220亿美元。

2 中国无人机异军突起

中国近年来陆续展示了各种类型的无人装备,令外界感到“不可思议”。华盛顿智库新美国基金会专家辛格(Peter W. Singer)向外界指出,中国在无人机领域,正从落后者悄然转变为“世界领头羊”之一。辛格强调,这里所说的“世界领头羊”不仅仅是指在无人机使用或销售方面,还包括在一些尖端技术设计方面。

在国际民用无人机制造领域,笑傲江湖的原本是以美国为代表的西方国家,而随着“大疆”这家中国企业的异军突起,世界民用无人机版图快速改写,中国制造的大疆无人机已成为世界无人机市场的最重要品牌。

Frost & Sullivan分析师迈克尔·布雷兹(Michael Blades)曾公开表示,“大疆的成功在于其开创了非专业无人驾驶飞行器(UAV)市场,所有人都在追赶大疆的脚步。在大疆之前,无人机都是应用在专业领域,产品专业化程度高、对操作要求门坎高、产品价格昂贵,导致无人机无法普及。大疆把无人机扩展到了普通消费者的层面,迅速地创造出了一个全新的市场。”

成立于2006年的中国大疆,现在已是全球领先的无人飞行器控制系统及无人机解决方案的研发和生产商,以及全球最大的无人机厂商。2014年,中国这家之前还寂寂无闻的民用无人机公司开始声名鹊起,其不同系列产品先后被英国《经济学人》杂志评为“全球最具代表性机器人”之一,被美国《时代周刊》评为“十大科技产品”,被《纽约时报》评为“2014年杰出高科技产品”。通过持续创新,其客户遍布全球100多个国家,已站在行业之巅的大疆,开启了全球飞行影像新时代。

无人机行业应用生态包括主机厂、集成商、开发者、服务商数个组成节点,而“大疆就像是无人机行业的英特尔、微软”,已支持和孵化了200多家无人机中下游企业。著名美剧《生活大爆炸》中,有一幕剧中人物对着一架大疆精灵无人机束手无策的场景,大疆在国际无人机市场的地位由此可见一斑。

2015年时,北美最大民用无人机厂商的3D Robotics还一度是消费级无人机领域中与大疆、Parrot、Yuneec等厂商齐名的主要无人机厂商。“我们曾经是美国的大疆”,“我们曾与他们在消费级无人机——现在是商用无人机领域齐头并进,现在我们则在与他们合作,将所掌握的定点扫描软件系统整合进中国的大疆无人机中”。这家曾经雄心勃勃,号称要挑战大疆的无人机厂商在经历了各种打击之后,不得不承认大疆无人机在全球消费级民用无人机市场上的实际垄断地位,走向与大疆合作之路。

前景看好的民用无人机产业吸引了红杉资本、红点资本等全球顶级风投机构豪掷重金砸入,诸多初创团队竞相进入消费级无人机领域,高通、通用、英特尔、谷歌、腾讯、小米等企业巨头亦纷纷加入,就连中国老牌传统制造企业宗申动力、山东矿机等也不甘只做看客,杀入了民用无人机领域。2017年的统计数据显示,在注册名称中直接含有无人机字样的中国公司已有474家,其中近三年内成立的就达439家。

仅数年时间,全球民用无人机市场已重新洗牌。2017年高工产研机器人研究所以产品或商业模式的创新能力、企业品牌的透明度、独立的公司治理能力、市场影响力为标准,推出了《GGR:全球无人机企业TOP10企业名单》,其中中国企业占7家、美国2家、法国1家。值得注意的一点是排名第六的美国Autel Robotics公司实际上为“深圳道通智能航空技术有限公司”在美国设立的公司。

2015年5月14日,一名男子因在美国白宫外操控无人机飞行被捕,白宫一度陷入封锁(图源:VCG)

3 中美贸易战下 美国为何剑指大疆

当下,中美两国正处于贸易战大背景下。特朗普(Donald Trump)政府发动的中美贸易战有两大重点,一方面着意压缩中国的战略空间,拿“一带一路”、“中国变相殖民非洲”等大做文章;另一方面即是不遗余力打压中国上升中的高科技、“中国制造2025”。中兴事件之后,已有多个迹向表明,美国有将矛头指向全球民用无人机龙头老大——中国大疆的趋向。

美国联邦航空管理局(FAA)预测,美国民用无人机保有量有望从2016年的190万台增长至2020年的430万台,而商用无人机的保有量预计从现在的60万台增长至270万台,而所有类型无人机加起来到2020年,美国境内将会拥有超过700万台。数据显示,大疆在全球的市场分布基本上与传媒业在全球的分布情况一致,在美国和中国的业务分布比例是8︰2。这也意味着中国所产的民用无人机,更多地销往美国,这对于志在提升美国制造业的特朗普来说是不可接受的。

就在中国大疆争取更多公用事业和开发商等工业客户之际,该公司的无人机以及它们拍摄到的大量画面,已受到了西方的密切关注。美国海关官员曾在一份备忘录中声称,大疆公司的无人机正在向中国发送有关美国基础设施的敏感信息。2017年,美国陆军还命令其部队停止使用大疆无人机以及它的设备和软件,但对外未透露具体原因,只是声称基于考虑到“网络漏洞”的需要。

早前,中美间谍案曾被美国政客们用来打击中国,而所谓大疆无人机危及美国国家安全更可视为是找到的一种说辞,美方出手大疆其意更在于压缩、限制中国在无人机这一高科技智能领域的发展空间。当下正值中国大疆在美国被提请337调查之际,美国国际贸易委员会(ITC)在收到调查申请后将在30日内决定是否立案,按调查程序,美方一旦裁定大疆有违规行为,其所生产的无人机及相关产品或将被永久禁止进入美国市场。

另一方面,面对未来广阔的市场,已有多家美国无人机公司在采取行动,以图与中国公司展开竞争,力求在多个方面超越无人机领域全球领先者中国大疆所具备的优势。除了老牌的无人机巨头,由特斯拉公司(Tesla)和太空探索技术公司(SpaceX)的一些资深人员创立、总部设在硅谷的初创企业「难以置信」航空航天公司已于近期宣布,将把一种飞行时间为两小时的无人机销售给美国消防部门、警察局和搜救队。

与此同时,另一家初创企业斯凯迪奥公司也制造了一种能自动跟随使用者、途中避开障碍的无人机。

全球未来的民用无人机市场确实还很大,但是对于以大疆为代表的中国民用无人机企业来说,随着近些年来诸多中国无人机企业跟风成群出现,产业市场已呈现拥挤态势,其整体水平更是良莠不齐,无人机行业正迎来全面洗牌整合的大势。没有不变的市场,无人机市场的争夺之跑,心高气傲的美国更不甘心轻易让出跑道。

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