基因编辑前 另一位华人曾创著名疗法对抗艾滋

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每年的12月1日是世界艾滋病日(图源:Getty)

近期,有关艾滋病人报复社会的消息流传开来。自1988年以来,为了提高对艾滋病的正确认识和消除其相关的歧视与污名化,世界卫生组织把每年12月1日定为世界艾滋病日。

艾滋病似乎是唯一一种自带道德判断的疾病,甚至在某种程度上还带有自我判断。1982年,第一次有记者向美国白宫新闻秘书提出关于艾滋病严重蔓延的问题,新闻秘书没有直接作答,而是说了一句双关语:“艾滋病?” 他装作翻了翻他的笔记,说道,“我可没有。你呢?”(意即他没有相关的笔记,他自己也没有得艾滋病)。

除了提问的记者,很多参会者都爆发出大笑。对他们来说,艾滋病 (那时候被称为“男同性恋的瘟疫”)很遥远,是一个边缘群体的问题,不值得他们关注,但是可以用来搞笑取乐。就在他们开玩笑的同时,感染艾滋病的人数正在上升。几年内,死亡人数很快从几百升到几千,从几千升到上万。

起源

科学研究发现,艾滋病最初是在西非传播的,是一位非洲男子与其他灵长类动物性交后产生的,当时该男子在与其他灵长类动物性交后,再与其他人性交,才开始有艾滋病。

20世纪20年代,刚果民主共和国还是比利时殖民地,而金萨沙(当时的名字是利奥波德维尔)才刚刚成为首都。那里成为了许多年轻男性的淘金圣地,也聚集了许多性工作者。于是,HIV病毒便在人群中迅速传播开来。那里成为了滋养病毒的温床,艾滋病毒开始了疯狂的生长。

刚果独立时,在联合国的帮助下引进了4,500名来自海地的青年才俊,几年后,这些青年回到了家乡,一起带回去的还有HIV病毒。艾滋病起源于非洲,后由移民带入美国。就这样,HIV穿过山河大海,从刚果到达美国,艾滋病的近代史拉开了帷幕。

病毒

艾滋病毒HIV本身是非常脆弱的,脱离人体环境的HIV只能存活数小时。高温、干燥或通常用的化学清洁剂或消毒剂都可以杀死这种病毒。HIV病毒入侵免疫细胞并逆转录复制DNA,通过整合宿主DNA,完成复制过程,并通过翻译组合蛋白质外壳,产生新的病毒,通过破坏细胞组织、膜结构,最终大量释放入血。

当HIV病毒进入人体后,病毒可以识别出CD4细胞表面的特异蛋白质分子,因此也就可以识别并侵入CD4细胞。病毒侵入后,就将自己的基因整合进CD4细胞的DNA中,这样,随着CD4细胞的复制和繁殖,实际上病毒也就完成了复制和繁殖。而当病毒从CD4细胞中“破壁而出”时,这个被感染的CD4细胞也就凋亡了。虽然免疫系统会再制造新的免疫细胞替代死亡的免疫细胞,但是新制造出的免疫细胞仍免除不了被艾滋病毒感染。

一开始,医院无法证明携带者体内有HIV,这个时期叫窗口期,但这时候也有传染性。

传播

凡有人处,HIV都能以自己的方式进行传播。血液传播是最快捷高效的传播途径。除直接输血外,共用的针头、抽血胶管,未经过消毒的剪刀等,也有很大的传播风险。

性传播——精液里有HIV。肛交的人最容易染上HIV,因为直肠没有润滑性分泌物,容易破皮。此外,母婴传播也是感染渠道之一。

治疗

目前,艾滋病患者的主要治疗方法是大名鼎鼎的鸡尾酒疗法,它是由华裔科学家何大一教授提出的抗逆转录病毒治疗。鸡尾酒疗法其实就是把四类不同药效的药(融合抑制剂、逆转录酶抑制剂、整合酶抑制剂、蛋白酶抑制剂)混合在一起吃。

该方法通过三种或三种以上的抗病毒药物联合使用来治疗艾滋病,可以减少单一用药产生的抗药性,最大限度地抑制病毒的复制,使被破坏的机体免疫功能部分甚至全部恢复,从而延缓病程进展,使其成为一种可控制的慢性疾病。鸡尾酒疗法只能尽量降低体内病毒的数量,却不能彻底根治。

艾滋病虽然是一种可怕的疾病,目前没有方法能完全治愈它,但它的传播途径是有限和可控的,通过积极治疗,寿命可以与常人无异。

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