揭秘贺建奎基因编辑团队 婴儿不健康就被“处理”

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贺建奎基因编辑婴儿项目引发广泛争议(图源:AP)

深圳南方科技大学副教授贺建奎,因编辑人类胚胎基因,让一对天生免疫爱滋病毒的双胞胎女婴出生,惹起极大争议。据悉,贺建奎团队成员曾向一名后来退出实验的爱滋病患者保证,假如基因宝宝不健康,“我们会帮你处理掉”。

最新一期《三联生活周刊》报道,爱滋病患者郑晓(化名)接受采访表示,他需要生一个孩子维系家庭,因为去泰国洗精(筛选出素质及形态较佳的精子,然后放入子宫进行受孕),需要人民币十几万元(1元人民币约合0.1438美元);代理孕母则要几十万元,根本负担不起,因此加入贺建奎团队的招募。

郑晓表示,没有见过贺建奎,是跟贺手下的一名博士联系的,但这名博士并没有告诉他实验具体是用什么样的手段。这两天他才知道,这种技术被称为“基因编辑”。

郑晓说,他问过博士,实验会不会有什么风险,能不能帮助他生下一个健康的宝宝。博士告诉他,宝宝有可能会不健康,但机率非常低。

博士告诉郑晓,实验室也有一系列措施可以保证宝宝的健康。比如,会在受精卵和胚胎时期做一些挑选,“可以选择优秀的宝宝”,会对女方做持续的身体检查,会在孩子出生后为他们购买保险,并进行长年的追踪。

报道指出,贺建奎团队并没有告诉郑晓,从伦理上来说,这项技术是禁止应用在人类胚胎之上的。另外一名参与的受试者也证实,贺建奎跟他们提到了基因编辑脱靶的问题,但只说,基因脱靶只会导致宝宝不具备抵御爱滋病毒的能力,并未提到会有其他风险。

那位博士还承诺:“你不要担心,一旦有不健康的问题发生,我们会帮你处理掉。”

据称,最后有7对夫妇进入了研究。贺建奎等人使用普通体外受精技术,收集卵子,进行了注射,其中有31个发育成了囊胚。贺建奎说,除了已经出生的一对双胞胎女孩外,还有一个受试者已经怀孕。这意味着,可能不久以后,又有被基因编辑过的孩子出生。

另据报道,贺建奎近日首度公开露面,出席在香港大学举行的人类基因组编辑国际峰会,为研究结果被提前披露致歉,并提到了参与实验的父母。

贺建奎表示,这次研究有8对父亲是爱滋病病毒感染者而母亲是非感染者的夫妇参与实验,其中一对夫妇中途退出,合共有30个样本最终变成胚胎。贺建奎多次被问到参与实验的父母是否知道实验内容,他表示参与实验的父母都是受过良好教育,知道最新有关爱滋病的研究及治疗方法。

贺建奎说:“他们都是受过良好教育的人,每个人都有同意书,我由第1页解释到第20页,逐字逐句、每个段落都有解释,他们也有权利去问任何问题。” 贺建奎指出,研究经费初期由他支付,后来得到深圳南方科技大学资助,但从没收取公司的资助。参与实验的夫妇没有收取费用。

“基因编辑婴儿”事件发酵后,122位科学家发布联合声明强烈谴责该项试验。 在声明中,科学家们表示,这项所谓研究的生物医学伦理审查形同虚设。直接进行人体试验,只能用疯狂形容。 “此项技术早就可以做,没有任何创新,但是全球的生物医学科学家们不去做、不敢做,就是因为脱靶的不确定性、其他巨大风险以及更重要的伦理。这些不确定性的可遗传的遗传物质改造,一旦作出活人就不可避免的会混入人类的基因池,将会带来什么样的影响,没有人能预知。”

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