英媒:中国嫦娥四号或揭开月球最隐蔽秘密

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中国国防科工局宣布,中国嫦娥四号月球探测器将于北京时间12月8日在西昌卫星发射中心由长征三号乙运载火箭发射,实现人类首次月球背面软着陆和巡视勘察。

据悉,嫦娥四号探测器的着陆点位于月球南极,处于艾特肯盆地(South Pole-Aitken Basin)内的的冯·卡门(Von Karaman)陨石坑。它是整个太阳系中最古老的陨石坑,也是收集水冰和太阳风携带的稀有氢同位素的理想场所。这两种物质可能为未来的星际任务提供助力。

英国《独立报》网站12月4日报道称,中国将奔向月球的暗面,这将是前所未有的太空之旅。嫦娥四号在月球背面着陆后,将有助于揭开地球这位近邻“某些最为隐蔽的秘密”。

除了月球背面着陆外,嫦娥四号还将进行一系列科学实验。其中最有趣的一项实验是一个巨大的容器,里面装有种子和昆虫卵,从而创造出在月球上诞生的生物。

报道认为,一旦到达月球背面,嫦娥四号将有望了解附近但在很大程度上仍然神秘的世界的一系列情况。将测量地表温度,检测构成月球土壤的化学物质,并且“打量一下太阳”。

但是,这项任务之所以可能完成,不仅仅要依赖将在月球上着陆的登陆器。这项任务还由一组其他硬件组成——其中最主要的是“鹊桥”卫星。该卫星将充当一座桥梁,在月球背面的着陆器与地球上的工程师之间传达信息。

报道称,就像嫦娥四号将要探索的世界一样,此次任务的大部分内容仍然无从知晓。眼下,人们开始重新聚焦月球——尤其是把月球作为深入探索太阳系的其他任务的重要踏脚石。中国的月球之行就是在这种背景下产生的。

澳大利亚新闻网12月6日报道称,中国即将成为第一个登陆月球背面的国家。

报道认为,中国的探月工程最终要实现多项目标:一是以机器人为代表,在月球建立无人月球科考站;二是载人登月;三是在月球建立有人基地。

为顺利实现这些目标,中国前期已经发射了嫦娥一号、嫦娥二号和嫦娥三号(玉兔号)。嫦娥四号是首次在月球背面着陆,并放出无人月球车,难度远超以往。

芬兰环球时代新闻网报道称,月球背面着陆是史无前例的。从地球上无法直接观测到月球背面,这给通信带来了挑战,需要创新的解决方案。

嫦娥四号的着陆器和月球车将配置八种仪器、照相机和有效载荷,用于一系列科学研究,包括低频射电观测、太阳风活动及其与月表物质之间的交互以及地表特征和地下结构探测。

首先,嫦娥四号月球探测器着陆后,着陆器将拍摄照片并从太空获取辐射读数。这些信息将通过已经进入轨道的中继卫星传回地球。之后,着陆器将展开月球土壤是否支持生命的研究。另外,它还携带了昆虫卵以便观察植物和昆虫在月球物质中如何共存。

此外,嫦娥四号的月球车配备了全景相机、探地雷达以及内置的红外成像光谱仪,使科学家得以获取月球背面的数据。

美国科技博客网站BGR报道称,嫦娥四号的探测任务将让科学家更深入地了解月球自身的构成,甚至揭示月球支持生命的潜力。

对于月球背面登陆的意义,北京宇航系统工程研究所型号设计师钱航表示,月球背面更为古老,保留着更为原始的状态,具有不同于月球正面的地质构造,对研究月球和地球的早期历史具有重要价值。相比之下,地球经历了多次沧海桑田,早期地质历史的痕迹早已消失殆尽,人类只能寄望于从月球上仍保存完好的地质记录中挖掘地球的早期历史。

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