解密藏地密码 化石“吐露”青藏高原的前世今生   

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青藏高原并非一下就达到而今的高度(图源:新华社)

中国科学家在青藏高原中部发现了一片距今2,500万年的棕榈叶化石,根据对这一化石的研究,科学家推测出了青藏高原年轻时的模样。

北京时间3月7日,据大陆官媒新华社报道,中国科学院在第二次青藏高原综合科考时发现了该化石,科考队在藏北伦坡拉盆地距今约2,500万年的地层中,采集到了这一叶片化石。整个标本长度达1米,叶脉清晰可见。

报道称,棕榈叶化石的发现将青藏高原中部的抬升史推后了至少约1,000万年,也为学界认识青藏高原的形成演变提供了新的化石证据。

据悉,该成果已发表在国际期刊《科学进展》上。

论文第一作者、中科院西双版纳热带植物园研究员苏涛说,全球现生棕榈科植物共有2,500多种,主要分布在热带和亚热带地区,可以说它们在高寒高海拔地区根本无法存活。能在青藏高原发现棕榈科植物化石,实属罕见。

研究人员结合现生棕榈科植物分布区,分析了制约其生长的关键气候要素,并利用古气候模型模拟了13种不同的地形地貌情景后,推测出了青藏高原年轻时的模样。

在2,500万年前,青藏高原的中部有一条东西向的峡谷,峡谷里生长着棕榈,而峡谷两侧则是海拔约4,000米的高山。

关于青藏高原隆升的时间和幅度,学界有不同观点。有学者曾用同位素分析,认为青藏高原中部在3,500万年前已经达到了接近现在约4,500米的高程。

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