中国首次发现刃貂化石

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乌伦古河流域的刃貂化石(图源:VCG)

最近,一支由中外古生物专家组成的研究小组,在中国新疆乌伦古河流域的化石层中发现多件刃貂化石。

北京时间3月26日,据中国科学院网站消息,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所博士研究生江左其杲等与国外古生物学专家合作,在新疆乌伦古河流域的远古化石层中发现多件鼬科化石,之后的进一步研究显示其均属于刃貂(Hoplictis)属。

据悉,这是该属种在中国首次被发现,填补了东亚地区的物种空白,再次证明了中新世时期欧亚大陆和北美生物的频繁交流。

据了解,刃貂是一类中到大型的蜜獾类鼬科动物,牙齿锋利如刀片,很可能和猫科有着类似的习性,在猫科繁盛前占据了类似的生态位。刃貂最早发现于早中新世晚期,繁盛于中中新世,于晚中新世早期灭绝。

刃貂的化石主要发现在欧洲和西亚,在北美也有少量化石记录。作为连接欧洲和北美的桥梁,东亚地区却一直没有刃貂的化石记录。

经过系统对比,此次发现于中中新世早期哈拉玛盖组的刃貂和已知的刃貂都不同,代表着刃貂属的一个新种,命名为白虎刃貂。

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