赶美超英 揭中国高昂军费的三大支撑

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4月29日,瑞典斯德哥尔摩国际和平研究所(SIPRI)发表了年度各国军费报告。美国以6,490亿美元的军费开支无可争议地维持着全球第一军事大国的宝座。位居次席的中国以2,500亿美元的数额,受到了不亚于美国的关注度。

一是因为西方媒体对美军的巨额开支已经习以为常;二是因为对中国解放军一以贯之的警惕;三是因为这支军队成长迅速,军费增速确实十分可观。

中国方面则依然在强调与美军之间的巨大差距,其军费的GDP占比以及人均占比小于美国、欧洲,还有中东一些国家。

“今日俄罗斯”则评论称,SIPRI报告显示,2018年全世界军费支出达到1.8万亿美元。美国、中国、沙特、印度和法国名列榜单前五名。其中,位列第三和第四的沙特和印度都是美国的亲密朋友。此外,美国及其北约盟国那些自称是自由民主使者的国家的军费支出占全世界军费支出的一半以上。

不论如何,中国军费数额确实值得引人注目。尽管2018的军费开支只比前一年提升了5%,是1995年至今增幅最小的一次,但已经高于美军的4.6%。中国2019年的国防预算为11,899亿元(1元人民币约合0.1485美元),较上年增加7.5%,略高于当年GDP的计划增幅。

可以预料,中国军费在未来相当长一段时期内,仍然会维持比较可观的增幅,与美军军费差距将越来越小,与其他国家的差距则将迅速拉开。因为其背后存在三个关键性支撑。

第一个支撑在于中国巨大的、仍在高速增长的经济体量。这是中国维持庞大军费的决定性因素,提供了最基本的物质基础,客观上也提出了较高的守备需求。

中国2018年国防支出尽管高达11,069亿元,却仅占GDP的1.23%,远不及美国的3.2%、法国的2.3%、印度的2.45%、沙特的8.8%,也不及美国对北约盟友要求的2%。庞大国力为一支强大军队提供了源源不断的强力支撑。

中国官媒《环球时报》社评《中国已树大招风,军力弱不得》表示,“如果一个国家的财富增加了,国防能力却停滞不前,它就有成为各种‘劫掠’目标的风险。所以军力弱不一定就有助于和平,反而更可能招来战争。”确实道出了区域和国际社会自古以来从未完全消失的丛林法则性质,中国已经有过太多历史教训。

第二个支撑在于全球唯一超强国家美国对中国构成战略压力,对中国军事力量提出了中长期的、需要被动应对的考验。

客观而言,美国围绕在中国周边一系列军事存在形成巨大压力,长期试图改变中国时局走势,对中国的政治稳定构成持续挑战。为避免双方走进战争的不归路,掉进“修昔底德陷阱”,恰恰需要中国维持一支能够对美国造成二次打击、巨大杀伤的军队。现代战争的吊诡之处正在于势均力敌或有效不对称的战略威慑比自废武功的和平主义更能实现和平。

第三个支撑在于推进中国国家统一的短期的、迫切性要求。实现中国台湾海峡两岸统一已经被提上了议事日程。“能战方能止战”,强大的中国解放军决定了两岸分离不能“一代一代传下去”,也是避免两岸战争的必要条件。

由于台湾等问题的存在,中国需要有打一场现代战争的准备。战备与战争都意味着巨大的物资消耗。过去数十年在整体和平状态下的军费开支,未必能够应付。未来几年大幅提高军费开支,对中国的宏观战略而言是一种可以接受的情况。

当然,与美国维持全球霸权的战略相比,中国的“近海防御”与“远海防卫”都是成本小得多的现实目标。在未来可以想见的数十年里,中国解放军与美军比肩都是一件不可想象的事情。

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