中国首提“海外补给点” 如何冲击美国海军霸权

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近日中国政府发布的《新时代的中国国防》白皮书,提出一个所谓“海外补给点”的说法,且未对其作出比较详细的定义。然而结合近年中国对外战略和国防动向来看,“海外补给点”其实存在相当大的想象空间,或许恰是中国建设面向全球的未来海军体系的重要一步,并对美国海军体系造成相当程度的冲击。

尚无详解的“海外补给点”

稍早前,美国《华尔街日报》援引所谓“知情人士”的消息称,中国与柬埔寨达成一项秘密协议,允许中国军队使用柬埔寨的云朗海军基地。不过,柬埔寨断然否认此一消息称,“外国来建军事基地违反宪法”,又称“《华尔街日报》的报道是凭空捏造”。

中国外交部作出的回应十分值得玩味,其发言人耿爽表示,“(中国和柬埔寨)双方的合作公开透明、互利平等,希望有关方面不要过度解读”。

这起由无名无姓的所谓“知情人士”引发的震动国际舆论的事件,就此陷入罗生门。不过就目前所知信息来看,这位“知情人士”未必是完全的无中生有,但可能又未必确如其说,整个事件或许是另一种尚未明言的可能。

吉布提中国保障基地被指中国第一个海外军事基地。(新华社)

中国国防白皮书里所说的“海外补给点”,尽管依然难免遭受美军的警惕和揣测,但是确实可以避开很多军事层面的纷扰。因为如果仅仅作为淡水、食品、燃料等物资的“补给点”,不需要有中国军事人员和装备投驻,甚至未必需要双方签署军事方面的协议。

例如,2014年8月,中国海军第18批护航编队长白山舰和运城舰抵达斯里兰卡科伦坡港,在短短一天内进行油、水以及蔬果等物资的补给休整,然后继续向亚丁湾索马里任务海区航行。

目前,中国海军第32批护航编队正在海外游弋。这些护航舰艇平均一个月左右靠港补给休整一次,每次为期5天左右。补给休整港口有西班牙巴伦西亚港、斯里兰卡科伦坡港、阿曼塞拉莱港、吉布提吉布提港和也门亚丁港等。

2008年中国首次前往亚丁湾、索马里海域担任护航任务的舰艇和人员曾经执行连续124天不上岸的高负荷工作。这种状况显然难以作为一种常态。

随着中国进一步全球化,企业、人员、资本、技术“走出去”,海外利益铺展,以及“一带一路”战略的推行,对安全的需求越发强烈,再加上中国对“当今世界正经历百年未有之大变局”的预期,中国军事力量对外投射成为一种必然趋势。

中国国防白皮书称,“有效维护海外中国公民、组织和机构的安全和正当权益,是中国军队担负的任务”,并指其任务主要有4个,分别是“实施海上护航,维护海上战略通道安全,遂行海外撤侨、海上维权”。

在这种情况下,“海外补给点”便成为一种必备条件。而中国对此应该早已有所着手。

未来海军体系关键支撑

中国国防白皮书特意提及了备受关注的吉布提中国保障基地。该基地在2017年8月投入使用,是中国军队首个海外基地,当然也是中国海军的“海外补给点”之一。

2014年9月8日,长白山舰驶入吉布提港,开始为期5天的靠港补给休整。该舰靠港期间,补充燃油、淡水以及各种新鲜蔬菜、水果等物资,并组织官兵轮流上岸休整。

不过,仅仅一个吉布提中国保障基地,对于世界第一贸易大国、已经拥有全球第二大海军的中国而言,显然已经远远不够。

另一方面,美国在世界的海外军事基地多达374个,分布在140多个国家和地区,驻军30万人,几乎已经实现了对全球关键海域、岛礁、港口、要道的全覆盖。由此构筑的美国海外军事体系,已是既成现实,是中国海军无法取代的。作为后发国家,中国只能谨小慎微地另辟蹊径。

中国海军以拓展驻点形式走向蓝海目前来看至少有3种方式,一是对本国既有据点进行建设,如南海岛礁扩建;二是与别国合作建设海外军事基地,如吉布提保障基地;三是与别国港口展开经济层面的合作,作为海外补给点,例如斯里兰卡科伦坡港、阿曼塞拉莱港。

相比之下,第三种方式存在最大的发展空间。

自2002年中国正式开工援建瓜达尔港至今,已经参与了10多个海外港口项目,包括希腊比雷埃夫斯港、西班牙东瓦伦西亚港和毕尔巴鄂港、斯里兰卡科伦坡南港集装箱码头和汉班托塔港、孟加拉国的吉大港、俄罗斯扎鲁比诺大型万能海港等等。

以希腊比雷埃夫斯港为例,该港被视为“欧洲的南大门”,也是“21世纪海上丝绸之路”通往中东欧的门户。2008年,原中远集团获得了其2号、3号集装箱码头35年的特许经营权;2016年中远海运再斥资收购比雷埃夫斯港务局67%的股份,正式成为比港经营者。

此后,曾经“一潭死水”的比雷埃夫斯港集装箱吞吐量8年左右涨了将近5倍,世界排名从第93位大幅提升到第36位,成为全球发展最快的集装箱港口之一。

2017年7月,中国海军第29批护航编队滨州舰抵达希腊比雷埃夫斯港,开始为期3天的技术停靠。访问编队曾停靠比雷埃夫斯港,对希腊进行正式友好访问。期间,滨州舰补给了油料、淡水、副食等物资。

事实上,很多港口都可以作为中国海军的“海外补给点”。关键之处在于,中国与这些港口所在国之间的关系,其对中国军队的信任程度,是否允许中国海军舰艇依靠补给。

相比于军事目标和霸权企图过于明显的海军基地,“海军补给点”更容易得到大多数国家的认可,也比较符合中国“不称霸”的允诺。

随着中国海军对外交流的拓展和深入,维护海域安全的目标征得更多国家的信任,越来越多国家允许本国港口作为中国海军的海外补给点,中国海军将由此获得面向全球的关键支撑。

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