中美贸易谈判:北京缘何选择保持沉默

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对于中美之间短时间内达成全面协议,很多人已经不再抱有期望。但是对于中美第一阶段协议的达成,外界似乎依然没有放弃希望,即便中美双方的谈判代表一直在为协议条款争执不休。近来,中美之间的善意释放和彼此间的克制,似乎让原本的剑拔弩张,不可思议的过渡到“岁月静好”。只是,中美之间即将迎来新的关键抉择时刻。

多维新闻在《中美关系微妙平衡 贸易谈判已到关键节点》一文中曾指出,中美贸易谈判间歇难得的短暂平静,可能即将被打破。美国原定于15日对大约1,600亿美元的中国商品,征收15%的关税。中国社会科学院研究中美关系的学者吕祥表示,如果美国在15日对华加征关税,这将意味着谈判破裂。

2019年12月9日,特朗普谈到美中贸易谈判时表示,美国与中国在敲定贸易协议方面进展良好。(AP)

双方似乎都不愿意看到贸易战在这个时候继续升级,在最后期限即将到来、中美还在就第一阶段协议讨价还价的时候,华盛顿发出了推迟征税的含糊信号。美国政界通过不同渠道暗示,15日不太可能对中国商品实施新的关税。当然,前提条件是中国也要做出让步。

彭博社9日报道,美国农业部长珀杜(Sonny Perdue)9日表示:“12月15日将是美国实施新一轮对华关税的最后期限,我不认为这些关税将得到执行,相信一些可能会被取消。”珀杜称,“我不认为总统希望实施这些新关税,但中国方面必须采取一些行动,以鼓励他不要这样做,希望中国对部分美国大豆、猪肉进口予以豁免加征关税的举措可能是这种信号”。

白宫顾问、美国总统特朗普(Donald Trump)的女婿贾里德·库什纳(Jared Kushner)在10日的一场活动上表示,他不知道特朗普会做出什么样的决定,但谈判“正在朝着好的方向前进”。库什纳近期参与到中美贸易谈判之中,这被认为是谈判正接近尾声的证明。

对于美国而言,继续加征关税可能也并不符合他们的利益。这是很多观察家的共同看法。纽约时报中文12月11日报道,对玩具、智能手机和其他电子产品在内的1,600亿美元的产品征收10%的关税,这会给消费者带来压力,并可能成为即将竞选连任的总统的政治累赘。

商业团体对进一步征税非常担忧。美国商会(U.S. Chamber of Commerce)常务副会长薄迈伦(Myron Brilliant)说:“在当前的美中谈判以及全球经济背景下,再来一轮关税无异于下毒,”薄迈伦补充道。“我们希望双方都明白尽快达成协议的紧迫性。”

在此之前,为了中美贸易谈判预留更多空间和时间,特朗普政府年内已经4次推辞或取消加征关税。在最后期限前,继续推迟或取消加征关税并非没有可能。虽然今年第五次推迟或取消关税,可能会招致批评,但两害相权取其轻,一直寻求最大利益化的特朗普,如何做出选择可能也就有了答案。

当然,最为关键的是,中美之间的贸易谈判进展,是否符合特朗普的心理预期,以及华盛顿的接受程度。《华尔街日报》12月11日报道,美中两国的官员表示,双方的贸易谈判代表正在准备推迟定于12月15日生效的新一轮关税,目前仍在交涉如何让北京方面承诺大规模购买美国农产品,这是美国总统特朗普对达成一项近期协议所坚持的条件。

2019年5月12日,刘鹤赴美谈判之前,北京应对贸易战的策略发生了微妙变化。(AP)

那么,北京方面又是如何考虑的呢?截至目前,北京方面对此保持了足够的沉默。从11月16日发布中美贸易谈判双方牵头人通话的消息之后,中国商务部除了在记者会上重申中方立场外,就未对中美贸易谈判过多发声。相较于在香港问题、新疆问题上强烈批评美国的干涉,北京似乎已经不愿意在中美贸易战的问题耗费口舌。但足够明确的是,北京不希望这些关税生效,即便无法在短时间内容达成休战协议。

而对于具体的大规模从美国购买农产品,这对于北京来说从来都不是问题,北京在这些问题上也不断释放善意。中国财政部早在12月6日宣布,中国着手开展对一些企业的美国大豆、猪肉进口予以豁免加征关税的工作。问题在于,美国方面能否做出足够的妥协和让步,而不单单是提出要求。中国商务部于12月5日再次重申第一阶段协议中如果达成,“应该相应降低关税”的立场。“投之以桃,报之以李”,这是中国开出的条件。

在中美贸易战交锋到今天的局势,中国已经展现足够战略定力。中国已不再寄希望于通过退让和妥协获得时间和空间的话,进而被美国牵着鼻子走。这一变化可能从5月份中美贸易谈判破裂之前就已出现。2019年5月12日,在中美贸易谈判最接近谈崩的时候,负责中美经贸谈判的副总理刘鹤赴美谈判。刘鹤罕见的在美国公开发表讲话,说明中美贸易谈判的进展,表明中国的态度和坚持。

刘鹤说:我们认为这些事都是重大的原则问题,所以任何国家都有重要的原则,我们在原则问题上决不能让步,这个态度是非常清楚的。作为中美贸易谈判的中方牵头人,刘鹤的公开讲话,代表的是北京的集体意志,而且态度十分明确和坚决。

“经过一年多的经贸摩擦,中国各个方面都经受住了考验,不仅抗压性大大增强,应对也越来越成熟、越来越有定力。”这是中国官方向外界传递的信息。中国最高领导层之所以有这样的判断,是因为中国已经不是当年那个任人宰割的中国,在中美贸易战经过一年的你来我往之后,其实对中国并没有造成不可承受的打击。

据信,对于中美达成贸易协议北京已经没有那么迫切。中国之所以希望能够尽快达成协议,缓和对抗局面,并不是因为怕承受不住打击,而是不想让中国经济、社会发展受到影响。“但躲不过,绕不掉,那就不得不拗一拗手了。”这应该是中共高层今天秉持的态度。

有论者指出,中美贸易战,经过一年来短兵相接,中美各自诉求和底线,彼此都已经十分清楚。再打下去,也不可能获得更多,只能是彼此伤害,其实已经没有太大意义。既然没有意义,那么谈就是必然选择。但显然,即便是第一阶段协议也没那么容易达成。乐观的是,中美在是否继续加征关税上似乎达成了默契。不会转好,也不会更坏,可能是未来一段时间中美关系的写照。

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