比利时高校关停孔子学院 该院院长已遭禁止入境

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比利时荷语布鲁塞尔自由大学(VUB)近日宣布,将于2020年终止与孔子学院合作。随后,法语布鲁塞尔自由大学(ULB)也宣布在现有协议到期后终止孔子学院项目。

宋新宁此前被比利时当局禁止入境。(孔子学院官网)

综合媒体12月20日消息,VUB前副校长让·科诺理(Jan Cornelis)12月17日给中国孔子学院总部发送电子邮件称,对该校董事会决定不再与孔子学院合作一事感到“震惊”及“遗憾”。

VUB近日表示,该校董事会已于12月10日决定,2020年6月合作协议到期后,将不再与孔子学院合作。

校长保韦尔斯(Caroline Pauwels)称,该校仅在符合研究自由的原则下与其他机构合作,董事会考量这点后,认为“与孔子学院的合作已不符合政策目标”,因此决定终止合作。

对于VUB的举动,曾在2016年担任该校副校长的让·科诺理感到十分惊讶,他曾见证VUB与中国孔子学院总部达成框架合作协议。让·科诺理在写给孔子学院总部的邮件中说:“我震惊于这个决定以及这个决定传达给致力于孔子学院合作和孔子学院未来成功发展的相关人士的方式。”

他表示,VUB是自己见过的最活跃的孔子学院之一。他对可以在孔子学院进行多方面的当代中国研究活动感到自豪,也将永远珍视与中国的合作关系,并希望与中国间的信任关系能够继续保持下去。

VUB在宣布终止与孔子学院合作后,并未做过多解释。

科诺理也在邮件中称,“直到今天,我一直没有听到一个解释孔子学院停办的客观原因”。

不过,这位已经退休的副校长告诉孔子学院总部,虽然他现在没有决定权,“但我在VUB内还有一定的道德权威,我会试图利用这一点来了解更多的决定背景。”

“现在新闻界似乎很流行写一些与中国有关的负面文章,”科诺理在邮件中说,“但我希望这不是关停孔子学院的原因,因为这违背我们荷语布鲁塞尔自由大学自由调查的指导原则。”

尽管如此,很多比利时当地媒体已将此事与一个多月前爆出的该校孔子学院院长宋新宁被比利时当局拒绝入境一事联系到一起。

比利时《晨报》在2019年10月末的一篇报道中称,宋新宁因涉嫌间谍行为被当局禁止入境比利时。

该报道称,“宋新宁已在比利时活跃十多年,他被指利用人脉关系为中国情报机构工作”。

但这一说法遭到VUB学者的质疑。该校政治学系教授布鲁诺·考彼尔特斯(Bruno Coppieters)11月4日在比利时《标准报》发文称,多年来,宋新宁致力于推进中比学者之间的合作,不可能参与所谓“间谍活动”,而所谓的间谍指控实际上是西方对华惯用的手段之一。“如果放任这种政治干预学术行为的发生,将最终影响比利时与中国乃至世界的合作。”

VUB新闻发言人西科·威特曼斯(Maria Wasikowski)12月19日接受中国官媒《环球时报》记者采访时表示,宋新宁被禁止入境比利时确实成为该校决定的考量条件之一,不过这并不是主要原因。

威特曼斯还称,虽然终止了与孔子学院的合作,但该校仍在寻求与中国的学术合作,尤其是与理科生的合作。

中国外交部发言人耿爽10月31日曾在例行记者会上就“宋新宁被禁入境”一事驳斥说,比利时媒体诬称宋新宁在比利时当地的中国商界和学术界招募谍报人员,这完全是不实之词,别有用心,并表示中方坚决反对这种妨碍正常交流活动和教育合作项目的行为。

宋新宁本人在接受媒体采访时指出,他怀疑此事是受到美国影响,他曾拒绝一名美国外交官“与美国情报部门合作”的要求,而如今的禁令,就是“不合作”的“后果”。

宋新宁称,比利时拒签也就是意味着他不能进入其它所有欧洲的申根国家。

申根签证 (Schengen Visa)是指根据申根协议而签发的签证。该协议由于在卢森堡的申根签署而得名。协议规定了成员国的单一签证政策,也就是说,任何一个申根成员国签发的签证适用于所有其他成员国。而一国拒签也就意味着被拒签者不得进入其所有申根国。

据悉,中国已经在154个国家和地区设立500多所孔院,其中欧洲有43国设立了184所孔院和331个孔子课堂,欧洲是全球设立孔子学院和孔子课堂最多的地区之一。

但近年来,孔子学院被认为是中国的外宣机构及涉嫌从事间谍活动,在美国及澳大利亚已经发生多宗抵制孔院的案例。

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