中国科学家被控窃取美医学实验室样品

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美国联邦调查局(FBI)正在彻查其所谓的从美国实验室窃取研究成果的科学家,一名留学美国哈佛大学的中国籍癌症研究生郑灶松被指涉嫌偷运癌症研究样本返国,遭美国执法部门拘捕和起诉,当地法院12月31日裁定他不准保释。

贝丝•伊斯雷尔女执事医疗中心是哈佛医学院的主要教学医院。(Getty)

据悉,今年29岁的郑灶松是哈佛大学的中国访问学者。郑灶松在2019年12月10日准备登上从波士顿直飞北京的海南航空482航班时,美国海关官员把他拉到一边。

而在他的托运行李中,美方人员在一个塞在袜子里的塑料袋中发现了他们要找的东西:21个装着棕色液体的小瓶,它们是癌细胞的样本。根据法庭文件显示,这些都是郑灶松被指从哈佛大学贝丝•伊斯雷尔女执事医疗中心(Beth Israel Deaconess Medical Center)的实验室中拿走的。

据了解,郑灶松曾是广州中山大学一名年轻有为的医科博士生,专门研究膀胱癌和肾癌。去年,他获得了哈佛大学赞助的赴美留学签证,在该实验室的病理学担任访问研究生。

《纽约时报》报道称,在接受审问时,郑灶松承认,其中的8个样本是他窃取的,另外11个样本则是根据同事的研究复制的。他本人表示,原计划回到中国后,会把这些样本拿到中山大学孙逸仙纪念医院,以自己的名义在中国发表研究结果,从而促进自己的事业。

报道指出,郑灶松的案子是围绕哈佛大学的实验室展开的第一个案子,但不太可能是最后一个。联邦官员正在调查数百起访问科学家涉嫌盗窃知识产权的案件,他们几乎都是中国公民。

美国医学院协会(Association of American Medical Colleges)的首席科学官小罗斯•麦金尼(Ross McKinney Jr.)说在美国的研究实验室里,华裔研究人员占了近一半的劳动力。他说,在获得美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)资助的6,000名中国科学家中,约有180人因可能违反知识产权法而正在接受调查。

报道引述郑灶松的室友李家林向检方供称,与郑同一实验室共事的另两名中国科学家,已成功把一批生物材料私运出境;郑灶松则面临运输赃物、窃取商业机密等重罪指控,最高可判十年徒刑。

近年来,美国限制对中国的科技交流行为愈演愈烈。2019年10月7日,美联社向美国50多所公立大学以及联邦调查局申请公开通讯记录。通讯记录显示,联邦调查局与美国各地的大学和学院接触,试图遏止美国当局所说的窃取行为。

根据美联社得到的大学电邮充分显示,美国政府对中国盗窃问题的关注深度,并认为在聘雇外国人才,以及作为孕育尖端研究方面,美国大学特别容易成为脆弱的盗取目标。

针对美国就知识产权问题指责中国,中国国家知识产权局局长申长雨曾回应称,“某些国家对中国知识产权保护方面的指责还是缺乏依据的,都是一些大而化之的指责,更是没有看到中国知识产权保护这些年来取得的巨大进步和成就。”

美国参议院常设调查小组委员会曾于2019年11月19日就“确保美国研究机构不受中国人才引进计划的入侵”举行听证。在听证会上,来自美国几家大的联邦研究机构的代表承认,他们各自所在的机构都发现有参与中国海外高层次人才引进计划的“千人计划”的学者。

“千人计划”是中国引进海外高层次人才的国家战略,2008年至今已有近8,000位海外高层次专家入选。

早在2018年5月,美国国会众议院通过2019财政年度国防授权法案,其中一条修正案很醒目:要求国防部终止向参与中国、伊朗、朝鲜或俄罗斯的人才计划的个人提供资金和其他奖励。修正案提出者、美国众议员Mike Gallagher直接剑指中国“千人计划”。

2018年6月,美国国务院把在敏感研究领域(航空、工程、机器人、高技术制造业)专业学习的中国留学生签证停留期从五年缩短为一年。美国总统特朗普(Donald Trump)甚至宣称,美国大学当时共计约36万名的中国留学生中,“几乎每一个”都是间谍。

2018年9月,美国网络传出联邦调查局已将“千人计划”学者列为调查重点,并按名单一个一个查,并指“千人计划”恐将沦为“入狱计划”。

一位美国知名大学华人教授向陆媒透露说,仍留在美国的千人学者,有一些已经被FBI约谈,有些地方甚至连警察局也在参与排查。有分析则直接指出,这是中美贸易战的延伸。

2019年3月14日,美国会议员欲限制中国留学生参与美国高校“敏感”研究项目,以打击知识盗窃行为。 2019年4月11日,美国国立卫生研究院主任弗朗西斯•柯林斯(Francis Collins)称,由于美国的科研正遭受“外国势力”影响,知识产权流失,建议美国部分学校“要开除一部分人”,并将矛头指向那些接受“外国”人才招募计划的学者。

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