【军火外交下的F-16】那些年 两岸都想要的F-16战机

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近期美国对台军售66架F-16V战机,台湾空军战力因此获得不小的提升。回顾历史,1992年,美国总统老布什(George H. W. Bush,1924─2018年)宣布向台湾出售价值近60亿美元、150架F-16战斗机,大幅补强了台军的空中战力。事实上,迄今仍作为台空军的主战飞机的F-16A/B Blk20,其实并非是台湾的专利,1970年代末,中国大陆也曾积极向美国求购F-16等新型战机。

1992年,美国总统老布什決定售台F-16战机。图为F-16/79战斗机。(LMTAS photo)

1969年,中苏在边境的乌苏里江上爆发珍宝岛武装冲突事件,双方交恶情况加剧,有鉴于苏联军方鹰派准备动用布署在远东地区的中程弹道飞弹,携带数百万吨级的核弹头,对中国的军事政治等重要目标实施“外科手术式核打击”;中国大陆遂开展修建大规模防御工事,并持续“三线建设”大型战备运动,以防御苏联随时可能发动的突然袭击,并积极寻求华府的支持。随后,美国总统国家安全顾问基辛格(Henry Alfred Kissinger,1923年─迄今)于1971年秘密访华,以及1972年尼克松(Richard Nixon,1913─1994年)对中国进行正式访问,在冷战格局下原先处于对峙的中美关系开始破冰。

1976年,四人帮倒台后文革结束,此后正式复出担任国务院副总理的邓小平,在1979年向到访的美国副总统沃尔特·蒙代尔(Walter Mondale,1928年─迄今)当面表示,为因应苏联持续的军事威胁,美国应帮助中国大陆进行“国防现代化”,且就算军力提升,大陆也不会对美国构成直接威胁。邓小平认为,英国虽向中国兜售猎鹰式战机(Harrier Jump Jet),但其性能对中国军力提升非常有限,希望采购当时美军最新的F-15和F-16战机;美国若不方便,至少能提供性能相近的武器装备,盼美国重新考虑对中出售战机。

既然中方表现出购买的兴趣,1983年,美国空军雷鸟飞行表演队(USAF Air Demonstration Squadron,Thunderbirds)来中国表演,展现了F-16优异的性能,解放军高层也为之动容。就在这笔买卖将要达成之际,美国却表示只能售与中国“阉割版”的F-16J79(使用F-104战机的降级发动机),意即比起美军现役版本,其航程短、性能较差。其次,美方要求中方必须一次购买60架,才能转让生产线,对改革开放初期的中国大陆来说,国家财政尚不宽裕,要一次性拿出22亿美金买飞机与生产线也不现实。

再者,当时中国大陆正在自主研发歼-8战斗机,1984年也成功将其改造出全天候作战能力,此时再引进F-16J79这样的轻型战斗机意义已经不大。1988年,从阿富汗战场脱身、经济衰退的苏联早已自顾不暇,重新寻求与中国的和解以共抗美国,加上1989年六四天安门事件发生,中国大陆受到国际上的经济制裁和武器禁运,从此与美国的F-16购案失之交臂;急于赚取外汇的苏联便顺势将苏-27(Su-27)售予北京,更为后来中国研发出性能更亮眼的第四代战机(歼-11、歼-16)开启了一扇大门。

大陆拿不到的F-16,台湾在求购的过程中同样困难重重。1970年代,随着台湾退出联合国,雪崩式的断交潮袭来,继1949年迁台以来,在台湾的“中华民国政府”再一次遭遇空前危机,特别是1979年中美建交,台湾彷佛被排除出美国建构的“自由民主”阵营,成为“亚细亚的孤儿”;就算是美国制定《台湾关系法》,承诺将继续提供防卫性武器“挺台”,但此时曾在越战重创美军F-4战机的解放军米格-21(MiG-21)超音速战斗机成军,台湾战机的更新换代迫在眉睫,台军研发高性能拦截战机的“鹰扬计划”,欲以现有的F-104改装研发为新战机的工作也就提上日程。

原以为在美方的暗助下可以悄悄研发高性能战机,但美国《航空周刊》却于1982年4月将此事曝光,所引发的轩然大波使“鹰扬计划”几遭终止。同年,中美共同发布《八一七公报》,明订美国对台军售的规模必须逐年递减。所幸美国意识到此举会使两岸军力对比进一步向大陆倾斜,台湾军事实力势必逐年衰退,长期扶植的国民党政权早晚不保。于是美国改为隐蔽的帮助台湾研发新战机,以免触怒北京。最终台湾成功研发出经国号战机,法国才点头售台60架幻影2000-5(Mirage 2000-5)战机,并得益于1991年苏联解体、冷战结束,各国军火商积极对外开拓市场,台湾才于1992年获得正在竞选连任的美国总统老布什首肯,同意售台150架F-16A/B Blk20。单单就两岸竞逐F-16来说,台湾无疑笑到了最后;然而,在这一局失之东隅的中国大陆,却也因此得到了厚实的战机科研基础,并在国产战机的领域遥遥领先台湾。

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