非典时期中国外交如何打破僵局 “中国先生”迫使美国改弦更张

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2003年SARS疫情肆虐时,中国也曾面临外交困境,一如新型冠状病毒肺炎肆虐的今天,中国当时也没有今天的国力。然而,一位外国政府首脑不避疫情访问北京,成功打破了僵局,时任美国总统小布什(George Walker Bush)随即给时任中国国家主席胡锦涛打电话表达了支持。这位外国政要就是中国人民的老朋友时任法国总理让-皮埃尔·拉法兰(Jean-Pierre Raffarin),中国官方给予其“备受中国尊重和信任”的敬称,2019年中国建国七十周年时还授予其中国对外最高荣誉“友谊勋章”,法国人则称其为“中国先生”。

2003年4月,时任法国总理拉法兰不顾非典疫情坚持访华,使中国外交打开了局面,拉法兰也因此赢得了中国人民的尊重。离任后,拉法兰仍致力于中法友好,被法国人称之为“中国先生”。图为拉法兰在2018年中国博鳌亚洲论坛上。(新华社)

在中国抗击非典的特殊时期,很多外国政要都取消了访华,也有人建议拉法兰为了安全推迟行程,甚至有的人在最后一分钟取消了行程,但拉法兰仍坚持访华。动身前,拉法兰对法国媒体说,在责任面前,他不当逃兵。这个责任,就是加强法中合作,在中国遇到困难的时刻,法国应向中国表达同情和友谊。

而当拉法兰在北京首都机场执意不带口罩走出专机时,中国人的心被深深地打动了。访华期间,时任中国国家主席胡锦涛、国务院总理温家宝先后会见了拉法兰。在与温家宝的会谈中,温家宝强调:“拉法兰总理在中国人民抗击非典的关键时刻来访,意义重大,突出表明法方对发展对华关系的重视和法国人民对中国人民的友好情谊。”

拉法兰答以:“我此时率团访华就是要表达法国政府和人民真诚支持中国开展对非典型肺炎的斗争,这是法中友好和相互信任的标志,充分显示了法国对发展与中国全面伙伴关系的高度重视。法国著名文学家巴尔扎克曾说过,力量的最好表现在于持之以恒。”

访华期间,拉法兰还专程与时任中共北京市委书记刘淇会面,刘淇应邀向拉法兰介绍了北京应对非典所采取的措施,拉法兰则再一次表达了对中国抗击非典的支持:“法国政府和人民同情并真诚支持中国目前正在开展的抗非典斗争,相信中国人民必将取得这场特殊战斗的胜利。”

在接受《人民日报》记者专访时,拉法兰还表达了对中国采取隔离措施的理解,“隔离措施是保护老百姓的措施。他真切地感到,中国领导人将老百姓的利益放在第一位,忧老百姓之忧”。在海外一片唱衰中国之声下,拉法兰还表达了对中国未来的看好:“中国遇到的暂时困难,决不会影响法国对中国前途的乐观态度。……中国经济运行良好,一个经济增长率多年保持在9%的国家,前途无量,‘看到中国经济发展的势头,我十分羡慕。我一点也不掩饰这种羡慕心情’。……这是一个将要举办奥运会和世博会的国家,这是一个将成为世界经济发展橱窗的国家。”

拉法兰作为非典期间第一位访华的外国领导人,并且是联合国五大常任理事国之一的法国的总理,其按期访华无疑打开了中国非典时期外交的局面。就在拉法兰访华前一天,4月24日,东盟邀请中国国务院总理温家宝参加中国-东盟领导人关于非典问题的特别会议,并决定6月举行中日韩与东盟10+3抗击非典研究大会;4月26日,时任美国总统小布什给中国国家主席胡锦涛打电话支持中国抗击非典工作,这是东南亚以外第一位国家元首向中国表示支持。到5月17日,先后有3个国家政府领导人、4个国家的外交部长坚持访问了中国,几十个国家的领导人对中国的抗击非典工作表达了关心和支持。

2019年中国留法勤工俭学运动100周年之际,拉法兰(左)与中共中央宣传部副部长蒋建国(右)在法国首都巴黎中国文化中心为雕塑《百年丰碑》揭幕。周恩来、邓小平等都曾是留法勤工俭学的一员,中共与法国结下了不解之缘。(新华社)

拉法兰也因这次特殊的访问与中国结下了不解之缘,其在任期间与中国领导人首创的“中法文化年”活动,至今每年一届的中法文化交流活动已成为中国最具有影响力的国际文化盛典,离任后拉法兰仍长期致力于中法友好工作。2008年,因时任法国总统萨科齐(Nicolas Sarkozy)执意会见达赖喇嘛,致使中法关系陷入低谷时,又是拉法兰于次年率团访华打破了坚冰,促成中法两国领导人在G20伦敦峰会上会面,法国承认“西藏是中国领土不可分割的一部分”,并拒绝支持任何形式的“西藏独立”。

2008年的春天,北京奥运会火炬传递在世界上的一些大城市举行,其中重要一站是法国的巴黎。当时中国驻法国大使赵进军要找一些有影响的人物参加火炬传递工作,结果找了很多都不愿意,找到拉法兰的时候,他欣然答应并建议,从著名的巴黎埃菲尔铁塔下开始传递。拉法兰亲自参加了火炬传递的开幕仪式,传递途中一些藏独分子和支持者进行捣乱,但是拉法兰始终坚持到底。拉法兰还是第一个在中国网站开通博客的西方政要。

拉法兰的对华友好也赢得了中国的尊敬,媒体给予他“备受中国尊重和信任的”敬称。2019年中国建国七十周年时,中国政府授予拉法兰中国对外最高荣誉“友谊勋章”,在官方介绍中特别指出拉法兰“还曾作为法国总理在非典期间坚持如期访华,给予中国人民极大政治和情感支持”,“他发挥‘中国通’优势,利用各种场合和平台宣介中国,大力推动‘一带一路’合作”。

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