【新冠肺炎】病毒溯源深陷迷雾 武汉病毒所研究员揭原因

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新冠肺炎(COVID-19)疫情持续,且在全球蔓延。对于病毒溯源为何难以确定的问题,中国科学院武汉病毒研究所研究员石正丽披露了原因。

全球疫情仍在蔓延,围绕着病毒溯源的诸多疑问还有待解答。(新华社)

据中共喉舌《人民日报》下属的《健康时报》3月11日消息,对于病毒的中间宿主为何至今未能确定的原因,石正丽回应称,病毒溯源需要弄清楚,这些野生动物最初的来源和去向。

接着,她举例说明称,中国2003年SARS疫情刚一开始,研究人员第一时间就把广东市场上动物的样本都采集了,很快就发现了跟SARS病毒同源度高达99.7%的病毒。但这一次的新冠病毒肺炎疫情,很遗憾,没有能够及时地采到市场上野生动物的样本,这个环节已经缺失了。

在野生动物样本采集环节丢失的情况下,石正丽研究员建议去追踪了解野生动物交易的人,来得知野生动物最初是哪里来的,以及在关闭市场之后,交易的动物到哪里去了。

石正丽指出,“已经在与蝙蝠密切接触的人群中,检测到SARS样冠状病毒的抗体,显示人类有被感染的痕迹。但这些人却没有任何临床症状,这说明蝙蝠感染人的机会是有,但概率比较低。而且通常情况下,人体自身的免疫系统能够清除病毒。”

但她也表示,并不是说,没有被感染的风险。长期接触野生动物自然宿主的暴露人群也可能成为病毒的传播者,即中间宿主,这就增加了蝙蝠跨种传播直接感染人群的风险。

至于冠状病毒感染导致的疫情已经发生两次了,还会不会再来的问题,石正丽认为,SARS样冠状病毒跨族群感染仍将是大概率事件。“尽管目前不清楚下次冠状病毒感染事件会在什么时候、什么地点、哪一种冠状病毒再来,我的推测是,这是一个大概率事件。人们应该改变不文明的饮食生活习惯,尽可能去规避预防病毒传播的风险。”

据悉,石正丽是中国科学院新发和烈性病原与生物安全重点实验室主任、武汉病毒所新发传染病研究中心主任、湖北省科技厅“2019新型肺炎应急科技攻关项目”应急攻关专家组组长。

新冠疫情暴发后,石正丽团队1月23日在生物学论文预印平台bioRxiv上即发表文章“一种新型冠状病毒的发现及其可能的蝙蝠起源”。该研究表明,新冠病毒与2003年非典病毒(SARS-CoV)的基因序列一致性达79.5%,与云南菊头蝠中存在的RaTG13冠状病毒一致性高达96%,表明其自然宿主很有可能是蝙蝠。

2月3日,这篇论文发表在国际顶尖学术期刊《自然》上。但在新冠病毒肺炎疫情异常严峻的关头,石正丽及武汉病毒所也曾多次陷入一些阴谋论性质的舆论风波中。

此前,国际权威医学期刊《柳叶刀》刊登了一封27名全球顶尖公共卫生领域科学家签署的联合声明强调,新冠病毒和其他新发病原一样,来源于野生动物,“阴谋论除了制造恐慌、谣言、偏见、损害全球共同抗击疫情的努力外,别无它用”。

不过多位专家也表示,新冠病毒起源以及中间宿主等还难以定论,对病毒完全溯源可能需要更长时间。

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