【现代火炮大练兵】从炼丹到战争杀器 人类火炮进化史(下)

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从发现火药到制作火器,乃至于投入战争使用,人类历史发展随着热兵器出现而有新的面貌。不仅加速欧洲封建庄园的瓦解,近代中国也因为中西火炮技术的差距渐渐拉开,饱受军事侵略而无还手之力。此前《多维新闻》已刊出《【现代火炮大练兵】从炼丹到战争杀器 人类火炮的进化史(上)》,今刊出下篇。

现存于韩国京畿道水原华城的红夷大炮(红衣大炮)。(维基百科公开领域)

中西火炮技术的消长

若说到近代中国使用火炮最兴盛的时代,明朝当之无愧。明朝初年,士兵总数在120万至180万左右,其中就有一成士兵配备火器,总数在12万至18万之间。在火炮方面,明成祖永乐帝(1402─1424年在位)创设专门使用火器的部队─神机营,为禁军三大营之一,编制炮兵400人,管理野战重炮与大连珠炮;明宪宗成化元年(1465)已铸造300门大型火炮(大将军炮)。由于明军善使火器,使火器技术迅速在东亚、东南亚诸国间传播,到了明神宗万历年间(1573─1620年),更是中国自制火炮的黄金时期,却也因此进入工艺技术的研发瓶颈,其火力、射程、命中率等性能,逐渐被16世纪葡萄牙、西班牙殖民者后发研制的佛朗机炮所赶超。尔后在明朝与后金的战争中,随着后金在辽东攻城略地,明军火炮遂为后金所得,在吴桥之变与大凌河战役(1633年)后,孔有德率部投降后金,贡献给皇太极的12门精良红夷大炮,相当于当时后金国所拥有之总数,此后开始能仿制红夷火器,成为双方实力消长的关键。

当满清入主中原,逐步攻灭农民军、南明势力等反清武装后,不再那么重视铸造新炮,此后虽有三藩之乱(1673─1681年)与统一台湾(1681─1683年)等战事,让康熙帝(1662─1722年在位)意识到火器的重要,并于康熙三十年(1691年)抽调满洲八旗与蒙古八旗军,成立八旗禁卫军的火器营,全营皆习枪炮,如鸟枪和子母炮,官兵近7,730人。后又陆续设有京师八旗炮兵、各省驻防八旗炮兵与绿营炮兵,构筑庞大的火炮武装力量。据《清文献通考》记载,,自康熙十四年到雍正五年(1675─1727年),共造炮965门,工部下设的火药厂每年的生产量达50万斤(约30万公斤),此时造炮数量、规模、种类、性能与铸造技术等,已经达到中国历朝的颠峰水平。

然而,在雍正帝(1722─1735年在位)即位后,“以满洲夙重骑射,不可专习鸟枪而废弓矢,有马上枪箭熟习者,勉以优等”,强调“骑射乃满洲之根本”,重申刀枪弓矢等冷兵器的作用,使火器制造技术发展从此停滞不前。乾隆二十一年(1756)颁布的《钦定工部则例造火器式》中,虽列举了85种炮名,但并无创新炮种。嘉庆四年(1799)曾改造160门前朝的“神枢炮”,并改名为“得胜炮”,但试射后却发现射程竟不如旧炮,可见清代中叶对火器的知识技术已逐渐失传,最多只停留在17世纪的水平。

与此同时,17至18世纪的欧洲火炮却在研发上越走越远。瑞典国王古斯塔夫二世•阿道夫(Gustav II Adolf,1594─1632年)介入日耳曼“三十年战争”(1618─1648年期间,改良重炮,分化出较轻的野战炮和团属炮(Regimental),致力于火炮口径、炮弹重量及装药量的标准化,并采用了纸质药包。法国炮兵总监葛里波瓦尔(Cribeanval,1715─1789年)缩短了炮管长度以减轻重量,同时增大车轮炮架直径,加强了运输功能,为往后拿破仑战争中大规模使用炮兵奠定了基础。

18世纪末至19世纪,欧洲人更在霰弹与爆炸弹技术上取得重大突破,使其射程可以被发射至如球形实心弹的距离,更可轻易将木制战舰的甲板和舷侧护板轰得粉碎。鸦片战争前中西火炮技术的差距, 成为清廷吃下败仗的重要原因之一。到英法联军之役(又称第二次鸦片战争,1858─1860年)时,英军装备使用阿姆斯特朗炮(Armstrong's Rifled Breech Loader),该炮具有三大特点:一是从火炮后方装弹,让火药爆炸时对炮弹产生的推力趋于平均,有利于密接膛线旋转,并减少膛炸风险。二是炮管内有膛线,增加命中率。三是炮弹由圆球状改为圆筒状,强化了穿透力。相比于清军仍使用老旧的滑膛前装炮,火药装得太少、无法覆盖战场,装得太多又易膛炸,两者军事实力宛如天壤之别。也许,故步自封才是近代中国一连串“国耻”的关键原因。

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