中美究竟谁是新冠病毒源头 北京选择硬扛的深层顾虑

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2019年末至2020年初,中美两国给持续近两年时间的“贸易战”按下“暂停键”,两国关系一度趋缓。不过,随着新型冠状病毒(SARS-CoV-2)的突然出现,特别是中国内外疫情形势反转,中美关系又有趋于恶化之势。

很多人将此次中美关系波动归咎于中国外交部新闻发言人赵立坚,因为他在3月12日在个人推特上质问美国疫情、要求美国公开数据,并称“可能是美军把疫情带到了武汉”,但赵立坚的这次表态也可以认为是中美两国早前一系列非良性互动的进一步反应。

被称为网红“外交官”的赵立坚此前在推特上提到“可能是美国把新冠病毒带到武汉”的说法遭到美国高层的反对。(Twitter@zlj517)

事实上,中美两国在近一段时间围绕着新型冠状病毒的反应都可谓“强硬”。这也是两国近年来国际话语权和国家利益之间的又一次延续。而赵立坚之所以成为舆论焦点,则在于他因为自己的推特被牵扯进了中美之间的这场争执。

中美争执新冠病毒源头

在赵立坚发表那几条引起巨大争议的推特之前,2020年2月初还发生过一起引起中美外交摩擦的事件,美国《华尔街日报》发表了一篇文章《中国是真正的亚洲病夫》,激起中方强烈反应,该报3名名驻中国记者随后被吊销了记者证。作为报复,美方将中国5家媒体在美雇员人数进行限制,这种做法其实无异于“驱逐”行为。

除此之外,美国方面还有一个引人注目的现象,在过去约3个月时间里,中国沦为美方一些政客、媒体的围观对象,遭受偏见、歧视和各种阴谋论,“中国病毒”、”武汉病毒”等语频繁出现,如美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)长期热衷于以“武汉病毒”代指新冠病毒。在赵立坚发表那条猜测性的推特后,蓬佩奥在3月17日的美国国务院新闻发布会上又一次强调了“武汉病毒”。美国总统特朗普(Donald Trump)当天在自己的推特上则首次提及了“中国病毒”,并在稍后为这一指称做了辩解。

中方则采取了要求5家美国媒体申报在中国境内工作人员、财务、经营等信息等措施予以反击,对于美方针对赵立坚本人的指控,则作出了肯定和支持的姿态,如另一位外交部发言人耿爽在被问到相关问题时称,“你问我赵立坚最近在推特上的言论代不代表中国政府的立场,不如你去问问美国政客最近攻击、栽赃中国,代不代表美国政府的立场。”

可见,在这次新冠疫情背景下,中美关系的恶化是一个环环相扣、连锁反应的过程,很难完全地归因于其中的某一方。所有牵扯其中的人,都只是这种过程中的一个小部分。

3月1日发表在病毒学国际交流平台的一份报告《南美洲首例新型冠状病毒报告》指出,初步的遗传分析表明,一株巴西“Brazil/SPBR1/2020”病毒的基因组跟中国此前公布的“Hu-1参考菌株”有3处不同,其中有2处跟德国慕尼黑群聚传染事件中提取的病毒“德国/BavPat1/2020菌株”非常接近。

这意味着病毒在传播过程中出现了突变,还是说本来就有多个源头?或许只是说明,巴西的新冠病毒并非来自中国,而是来自德国。而从这一角度来说,将新冠病毒的全球大流行归因于某一个国家是不适当的。当这种传染性极强的病毒出现之后,不论出现在哪一个国家,不论那个国家采取怎样的措施,最终都会导致全球大流行的局面。

美方很多政界人物和媒体对中国的挑剔、指谪,甚至是恶意揣测和阴谋论,一直屡见不鲜,或者说是一种常态,在这次疫情中只是故态复萌。中方的反应堪称“强硬”,其实也是在过去“贸易战”期间强硬姿态的延续。

赵立坚个人推特引起强烈关注的原因还在于美方的剧烈反应。在那几条推特发布不久,美国国务院召见了中国驻美大使崔天凯表达抗议,蓬佩奥致电中共中央外事工作委员会办公室主任杨洁篪表示不满,特朗普使用“中国病毒”一词据其事后辩解也与赵立坚的那个猜测性推特有关。

赵立坚的猜测性推特何以能够引发中美两国关系的恶化?不难看出,是因为他的推特里那一句“可能是美军把疫情带到了武汉”。而这一句触及了新冠病毒来源的问题。那么,中美两国为什么在病毒源头的问题上反应如此激烈?两国是否小题大做了?

中国为何硬扛

目前关于新型冠状病毒仍然有很多未解之谜,其中关键就在于该病毒究竟从何而来。这一点之所以至关重要,不仅因为将有助于从源头上切断病毒的传播,还因为非病毒源起国将会洗涮嫌疑,而源起国可能沦为众矢之的。

新冠病毒正在越来越多的国家肆虐,可以想见未来造成的人口伤亡和财产损失将会十分惊人。届时很有可能形成集体性的愤怒、怨恨、追责的舆论与情绪,而病毒源起国将沦为发泄对象,被孤立、排斥,甚至是遭遇难以承受的伤害。

美国一些政客和媒体拥有巨大话语权,其不厌其烦地重复“中国病毒”、“武汉病毒”,有意或无意地构筑起“中国是新冠病毒源头”的全球共识,其潜台词是中国应当之为承担责任和代价,由此可能导致对中国的潜在威胁不容小觑。

如果新冠病毒源头是发展比较落后的小国,或许尚能获得一些同情,但是对于深度嵌入全球利益格局的大国,将有可能遭受巨大的反弹,不排除另外一些国家将会借机大做文章。例如美国已经出现了要求中国道歉和要求中国赔偿的论调,甚至亚洲人频频在美国遭受攻击。

这种情况未来一段时间可能会越来越多,对中国而言是不得不担忧和提防之处。

值得一提的是,在过去几年里,中国在新疆推行反恐和去极端化治理方案,逐渐扭转了当地恐怖主义频发的局面。但由于长时间以来中国官方行事低调,其在新疆的行动在西方一些政客和媒体的描述里被严重污名化,继而成为国际舆论中批评和否定中国政治体制的一个“证据”。这也是中国早前在国际舆论场中有关新疆问题“不争”的一个教训。

中国已经做出进一步对外开放的姿态,需要越来越多地参与全球化进程,与其他国家共同搭建“命运共同体”。其“一带一路”规划已经倾注了大量中国利益,与其他很多国家的合作已经启动,也需要其他国家的支持。但是作为唯一超级大国的美国未必乐见中国国力的继续增长,以及在国际社会越来越活跃的角色。从台湾问题,到南海争议,到中美贸易战,再到这次关于新冠疫情的争执,中美之间的争吵一直如影随形,其背后既有国际话语权的争夺,也有国家利益的较量。

因此,新型冠状病毒的源头问题,不仅是一个科学方面的问题,也是一个事关话语权的问题,而在话语权背后又牵扯着国家利益。中美两国在这个问题上不约而同反应激烈,也都在情理之中。

综合目前已知信息,新冠病毒源自中国、源自美国,又或者源自中美之外的其他国家,皆有可能。2019年末最先引起全球关注的是发生在中国的新冠疫情,中国的嫌疑确实较大。但是在此之前美国的流感季死亡人数大增,其疾控中心主任罗伯特•雷德菲尔德(Robert Redfield)在3月11日承认一些“流感”死者可能死于新冠肺炎,美国方面也有了嫌疑。

当然,也可能会有另外一种结果,也就是新型冠状病毒的源起最终将会是一个未知之谜。因为即使某个国家早已知晓或是得出研究结果,也有可能不会将之公之于众。如果想到最终结果,则不得不要求各个国家展开大规模检测、多国共同研究,以及公开本国数据。就此来说,赵立坚在自己推特里所呼吁的“美国要透明!要公开数据!”其实是值得认可的一部分。

因此,中国在承受本国疫情的同时,对美方的污名化、阴谋论反应强烈、势态强硬,与美方展开了你来我往的外交较量,是因为新冠病毒源头的问题有可能被美方引导向对中国不利的国际舆论,背后是国际话语权和国家利益之争。

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