【快评】中美口水仗背后 美国偏执“全球领导者”角色

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自2019年末新型冠状病毒疫情爆发之后,目前已经在全球范围内感染了42多万人,并有至少18,000人不治死亡。在这场灾难面前,中国和美国这两个全球性大国却不合时宜地打起了口水仗。

细究其中原因,既有两国各自在本国疫情早期的不公开、不透明等错误的防控举措,有两国政客和媒体之间的相互指责,还有在与疫情无关的所谓“全球领导者”角色上某种偏执。与正在造成人类大规模感染和死亡的新冠疫情相比,这场疫情会是中国崛起与美国衰落的一个转折点吗,恐怕是中美两国很多人更关心的问题。

由此导致的相互警惕、猜疑甚至是攻击,对于整体疫情防控显然不会是一件好事。截至2020年3月25日,全球接近200个国家都已经出现疫情,除了疫情最先爆发的中国,意大利、美国以及西班牙等国家都已经超过4万例,近期让中国严阵以待的境外输入情况已经说明,只要有一个地区没有消除新冠病毒,其他地区都将始终面临病毒输入和反弹的巨大风险。更何况,美国在3月23日和24日连续两天新增确诊数量过万。舆论普遍认为,美国是时候放下偏执,与中国联手抗击疫情了。

美国纠结“全球领导者”

众所周知,美国政界和媒体中常有挑剔和指责中国的声音,近年在中美贸易战拉锯过程中,对中国的批评频率与强度也随之提升。及至新冠疫情爆发于中国湖北省武汉市后,美国的批评声势再度高涨。中国方面则一改以往低调被动的姿态,与美方展开了针锋相对的争论。

这些争论的参与者既有中美双方的高官,有外交工作人员,也有各自的媒体,基本都是站在本国的立场之上。即便是对本国某个人物、某项政策的批评,往往也是基于本国利益,只是侧重点可能有所差异。

美国《纽约时报》在3月23日发表的文章《面对新冠危机,美国不再是一个慷慨的全球领导者》引述柏林的德国马歇尔基金会高级研究员扬·特肖(Jan Techau)的话称,“特朗普(Donald Trump)总统领导下的美国有一种新的自私”,并引述德国国际与安全事务研究所国际安全分析师克劳迪娅·梅杰(Claudia Major)的话称,“(就在中国向意大利和塞尔维亚提供援助的同时)它也在问,‘你们的欧洲朋友在哪里?’,并在给人一种中国在行动、在协调、在领导的印象。”“(但美国)似乎不愿意或没能力起领导作用”。“这对未来五年的大国竞争意味着什么?”“我们会在10年后说,‘这是中国崛起、美国衰落的时刻’吗?还是美国的地位会重新回升?”

《华盛顿邮报》在3月21日发表的前总统奥巴马特别助理、华盛顿研究所顾问罗斯(Dennis Ross)的文章《美国本应带头应对新冠病毒,但相反,中国加快了脚步》称,“把新冠病毒称为“中国病毒”不会改变这样一个事实,即中国正在与其他国家合作,并表现得像一个全球领导者,而美国不是。”“当美国不再发挥领导作用时,其他国家填补空白也就不足为奇了。”

事实上,早前持续近两年的中美贸易战,就被认为是作为全球唯一超级大国的美国对不断崛起的中国所发起的一次零和博弈,甚至是一种将会对双方造成伤害的遏制行动。而这场贸易战之所以发生,一定程度上就源自美国国内日益弥漫的一种担忧——中国持续崛起之后,经济实力、全球地位等方面将会超越美国,因此需要打断中国崛起的进程,维护美国的既有利益和地位。美国国内对特朗普总统“美国优先”主张的批评,不过是反映了在具体做法上的分歧。

《纽约时报》在3月23日发表的另一篇文章《新冠疫情加剧美中分歧与对抗》多次引用了特朗普政府前策略师斯蒂芬·K·班农(Stephen K. Bannon)的说法称,“事实很清楚了,我们目前正在打一场信息热战和经济热战”,“(中国政府)已向世界证明,他们对中国人民和世界构成生存威胁,而不仅仅是对美国构成威胁”。《纽约时报》文章继而认为,“班农实际上代表了特朗普政府的许多高级官员,他们长期以来一直敦促对北京采取更具对抗性的姿态。”

如此的话,班农的这些观点,一定程度上展现了在当前新冠疫情愈演愈烈的状况下,本届美国政府对中国的敌视程度,甚至已经有些歇斯底里。

中美对手是新冠病毒

不过,在新型冠状疫情的巨大杀伤力和安全威胁面前,继续对中国抱持强烈敌意,是否是合适的?事实上,《纽约时报》在3月24日另一篇文章《华盛顿与北京激烈争吵,但美国需要中国的口罩》,开篇就提到“美国的一线医护人员在抗击新冠肺炎疫情的斗争中,口罩和防护器材严重短缺。中国一直是世界上最大的此类器材生产国,它已提高工厂产量,而且现在发出了愿意为美国提供帮助的信号。”但如果两国关系再度紧张甚至出现意外,必然影响到美国自身的疫情防控。难道不惜以美国人口的大规模死亡,也要换取中国的不崛起吗?

另一方面,中国国内一直不乏一些对中国崛起话题的关注与分析,但是即使在与美国争论之时,也大多停留在个人网络和坊间闲谈,难见于大方之家。

其实,进入2020年3月后,中国疫情逐渐受到控制,该国官方对于援助国外一直持开放态度。早前遭受美方强烈批评的中国外交部发言人赵立坚在3月23日发表的推特也释放了善意。他在推特里称,“新冠疫情再次证明了人类是一个拥有共同未来的集体”,“我们应该团结起来应对这一流行病,开展国际合作以挽救更多生命。”

可以想见,在中国疫情完全受控,生产力得以大体恢复,甚至形成应对疫情的生产体系后,将对全球疫情防控提供更多支持。美国也将从中受益。

中国与美国既有竞争,也有相互需求,而其共同合作的前景是广阔的。中国的生产体系无可替代,美国的先进医疗技术又远非中国可比。如果这两个全球性大国形成一种良性竞争关系,更乐观的情景是相互合作、取长补短,争相在抗击疫情阵线扮演更积极角色,发挥各自优势,将会是人类战胜新冠病毒的两大支柱。

不论如何,这场疫情对于包括中美在内的所有国家和地区而言,都是一场战争。中美先后启动进入了“战时”状态来进行防控。不过,美国的战争对象不是中国,中国的战争对象也不是美国。两国的战争对象是同一个,都是至今仍然令人难以捉摸的新型冠状病毒。这是比贸易战更严重的灾难性挑战,至于一些人念兹在兹的所谓“全球领导者”,意识形态偏见和政策分歧,至少应该暂时搁置一边了。

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