【新冠肺炎】罪魁祸首之谜未解 中国团队发现穿山甲非中间宿主

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新冠肺炎疫情在全球肆虐,确认中间宿主对阻止病毒的进一步传播至关重要。最近,中国研究团队发现,穿山甲不是新冠病毒的中间宿主,但有可能是另一种病毒的潜在自然宿主,而这个病毒与新冠病毒相似。

全球的穿山甲非法贸易情形严重,期望借新冠状病毒疫情,警示大家不再捕杀无辜的野生动物。(维基百科公有领域)

据中国《科技日报》3月24日报道,由中国云南大学研究员张志刚带领的团队2020年2月对在2019年3月24日无法救护成功的穿山甲肺样本病毒组学数据进行重新组装和全面分析,发现该穿山甲携带与新冠病毒相近的冠状病毒,这种病毒与新冠病毒的基因组相似性为91.02%。

张志刚表示,由于穿山甲冠状病毒与新冠病毒的基因组相似性没有达到中间宿主所要求的99%或以上相似性,证明了穿山甲冠状病毒与新冠病毒不是同一个病毒,只是类新冠病毒;同时也证明,穿山甲不是新冠病毒的中间宿主,而是新冠病毒的可能潜在自然宿主。

值得一提的是,中国华南农业大学在2月曾宣布,他们发现穿山甲体内分离的病毒株与目前感染人的新冠病毒毒株序列相似度高达99%,穿山甲是新冠病毒的“潜在中间宿主”,但随后的研究证实,华南农业大学上述报道是误报,并释放出相似度为90.3%的修正数据。

据悉,相关研究进展于2月15日第一时间上报到中国科技部“新型冠状病毒感染的肺炎疫情应急攻关项目”,预印本于2月20日在bioRXiv上公布。2月26日,《自然-新闻》作了引用报道。3月19日Cell子刊《当代生物系》以《马来穿山甲可能是类新冠病毒的潜在自然宿主》为题正式发表,研究数据可在相关平台上自由获取。

此前,武汉病毒所石正丽研究员报道的蝙蝠冠状病毒RaTG13与新冠病毒的基因组相似性约96%,证明了中菊头蝠是新冠病毒的潜在自然源头。

综合各方的研究表明,中菊头蝠、马来穿山甲只是可能的潜在自然源头宿主,考虑与新冠病毒与中东呼吸综合征冠状病毒类似的一个涉及病毒感染的基因位点,甚至也可能是其他未发现的自然源头宿主,无论是蝙蝠冠状病毒、穿山甲冠状病毒或其他可能尚未发现的自然源头宿主携带的冠状病毒,通过哪类中间宿主进化,再传到人类尚且不知,目前无法确定新冠病毒的中间宿主和自然源头宿主。

张志刚研究团队认为,从目前发现的中菊头蝠、马来穿山甲两个可能的潜在源头宿主分布区来看,中国华南也只是目前发现的可能潜在自然宿主之一的中菊头蝠的部分分布区,现有研究不能确定新冠病毒的发生地,更不能表明新冠病毒起源于中国。

这项研究还首次全面澄清了新冠病毒与穿山甲冠状病毒、蝙蝠冠状病毒、SARS冠状病毒以及中东呼吸综合征冠状病毒的关系,认为在蝙蝠和穿山甲之外,新冠病毒存在其它未知中间宿主,这为进一步攻克病毒源头和传播路径提供了重要参考。

对未来新冠病毒的溯源,张志刚研究团队建议,可集中到与走私马来穿山甲交叉分布的蝙蝠、食肉动物以及偶蹄类动物、啮齿类类动物及其自然分布区展开全面调查采样,以及集中到与中菊头蝠交叉分布的食肉动物、偶蹄类动物、啮齿类动物及其自然分布区展开全面调查采样。

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