【新冠肺炎·中美】共同抗“疫”与南海角逐为何同步存在

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“中国给我们送来了一批物资,非常好的物资。”据美国有线电视新闻网(CNN)报道,当地时间3月30日,美国总统特朗普在白宫玫瑰园召开新闻发布会,介绍本国新型冠状病毒肺炎(COVID-19,简称新冠肺炎)防控情况时称,美国已收到中俄等国援助的医疗物资。

疫情防控:特朗普的转变

3月27日,二十国集团(G20)特别视频峰会的第二天,中美两国国家元首习近平与特朗普就防控新冠肺炎病毒和两国关系问题再次通话。特朗普详细询问并聆听了中方的防控经验和举措,表示很高兴看到中国抗疫取得积极进展,中国经验“对我很有启发”。对于中方提出的“共同努力加强合作,努力发展不对抗、相互尊重、合作共赢关系”主张,特朗普作出积极呼应,表示“我将亲自过问,确保美中两国排除干扰,集中力量开展抗疫合作”,中方关切在美中国公民和留学生的安全与健康,特朗普承诺将“保护好”他们,因为“美国人民非常尊敬和喜欢中国人民”。

这不仅与几天之前特朗普和自己的幕僚们动辄把“中国病毒”“武汉病毒”挂在嘴边、大有领衔中美两国舆情口水战的态度判若两人,也与7周之前——即2月7日中美两国元首就疫情首次通话时的姿态截然不同。彼时,中国正因为新冠肺炎疫情身处“水深火热”而美国袖手“隔岸观景”,认为“美国有最雄厚的资源”的特朗普,对中国敷衍地口头表示“美国全力支持中国抗击新型冠状病毒感染肺炎疫情”却缺乏后记实际行动,其商务部长威尔伯•罗斯(Wilbur Ross)甚至公然表示中国的疫情有助于工作机会回流美国,是美国的胜利。

但是现在,美国不仅确诊人数已经全球最多,且死亡病例已经超过了疫情最早爆发的国家中国。当地时间3月31日下午5时(北京时间4月1日凌晨5时),根据约翰斯·霍普金斯大学实时数据,美国新冠肺炎确诊病例已经达到181,099人,因新冠肺炎死亡人数增至3,606人。疫情超出意料的高速爆发,终于让特朗普停止中美病毒源头争论、媒体机构运作、信息互通欠缺的口水战,开始认真着手应对疫情。“中美应该合作”抗疫已经是全世界的共识,尽管对美国的不少政客来说,这是一个被迫接受的共识。

近年来,中美在南海展示军事存在的动作越来越频繁,图为2017年10月,解放军空军“强军先锋飞行大队”执行南海战巡任务。 (新华社)

南海角力:中美互相威慑依然

目前看来,这种合作也仅止步于对抗新冠肺炎疫情。不仅是此前多维新闻已经有文章所阐述的,美国在台湾、新疆以及香港等中国区域治理以及国土统一上存在的太多的利益冲突,在科技以及贸易领域的竞争毫无缓和迹象。双方此前一直有所克制的南海军事角力,在近期同样有抬头迹象。

2019年4月20日,美军第七舰队旗舰“蓝岭”号访港。(Getty)

美国第七舰队3月23日在其脸书(FaceBook)页面上,公开导弹驱逐舰贝瑞号(USS Barry)试射导弹的图片,引发美方对华军事行动升级的猜测。同一天,中国海军也在官方微博发布近日在南海进行反潜演习的画面,还击美方意味甚浓。

3月19日,菲律宾东部水域上,美军发射了标准二型中程导弹 (Standard Missile-2)。此外,另一艘导弹巡洋舰希罗号(USS Shiloh)也在演习期间也发射了同样的导弹。《南华早报》引述军事分析家的观点称,美国海军的实弹射击演习可以被视为对解放军的警告。“美国海军担心中国可能将导弹当作两国区域军事冲突的王牌。第七舰队希望警告北京,表示其可拦截来自中国的导弹。”而中国海军也发布其在南海某海域上空展开协同反潜训练的画面。外界多认为,两国都在传达相同讯息——在关注疫情的同时,军事上也都已做好充分准备。

为什么?

为什么美国在新冠肺炎病毒已经“大军入境”的情况下,还不忘在南海对解放军“秀肌肉”?

虽然美国军力远胜于中国,但是近年来中国军队尤其是海军在装备和武器上的快速更新换代,还是让美军倍感压力是主要原因。2019年6月,解放军火箭部队在南海区域进行导弹试射时,有“航母杀手”成为的东风-21D(射程1500公里)和有“关岛杀手”之称的反舰弹道东风-26就已经重装上阵。

中国军方在2015年9月3日的抗战胜利70周年阅兵仪式上,首次公开了东风-21D导弹,并明确表示它是打击舰船目标的陆基弹道导弹。2016年2月4日,中国媒体公布了一组驻北方火箭军部队冒着严寒低温执行了实弹发射任务的视频,从中国中央电视台公开的画面上看,发射的导弹疑似东风21C/D型中程战略导弹,其弹头是“采用了带空气舵的双锥体”新弹头。有媒体报道称,解放军南部战区的一个火箭军导弹旅在2018年初开始装备东风-21D的最新改型。

2015年9月3日,中国人民抗日战争暨世界反法西斯战争胜利70周年纪念大会在北京举行,DF-21D亮相。(新华社)

东风-26是继东风-21D后世界现役第二种大型中远程反舰弹道导弹,它同样出现在2015年的9·3抗日战争阅兵中。中国中央电视台于阅兵后的专题报道中表示:东风-21D和东风-26是两款搭配使用的武器(构筑中程和远程两道反舰网),东风-26能在进入大气层后以超高音速飞行的同时自动寻找目标,从而有攻击动态目标(航母)的能力,这是前苏联和诸多国家始终未能攻克的难题,而中国独步研发成功并且已经量产,并暗示26的智能弹头发展比21D更晚,所以科技程度更先进一些,但两者所用原理相同。2018年4月26日,中国国防部新闻局局长、新闻发言人吴谦大校在回答记者提问时,公布东风26导弹通过作战检验,已经正式列装火箭军的消息。

中共建国70周年阅兵上的DF-26。(央视视频截图)

美国国防战略的更改是另一个原因。自2018年美国更改国防战略转为“大国竞争”以后,美国加强了在南海地区的军事活动。2019年,随着美军在印-太地区部署的舰艇数量激增,美军在南海地区继续保持高强度军事活动态势,航母、两栖攻击舰、轰炸机等主要战略力量频繁进出南海活动,海空侦察力量密集开展各类侦察行动,“闯岛闯礁式”的“航行自由行动”快速增加,军事外交力度空前。

此外,众所周知的是,南海航道是中国“一带一路”全球经济合作项目的重要通道,抵制“一带一路”的美方当然不愿意看到南海被中国掌控。南海显然已经成为中美之间海上战略竞争的前沿。所以,新冠肺炎疫情期间,中美在南海、亚太区域动作频频。

中美关系处于低潮,即使2020年1月已经签订阶段性贸易协议、即便目前的新冠肺炎疫情,已经严重到迫使中美必须和所有国家一起合作并领导全球走出这场疫情造成的经济“沼泽”,也难以缓和双方的竞争关系。美国媒体曾报道,美军舰队2020年3月中旬多次进入南海,还与美军其他舰艇开展联合行动。巧合的是,中国近期也在南海岛礁启用综合研究中心。3月26日中国国防部新闻发言人曾批评美方在南海的“挑衅性危险行动”。

此外,在疫情发生后,中国成为疫苗研制过程中美国最大的竞争对手,且其频频向疫情严重的国家派遣医疗队并分享抗疫经验,显示中国正在争取国际领导地位,这显然加剧了美国此前的焦虑——中国崛起并呈现出将改变世界格局的苗头,让美国执政者如坐针毡。

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