【新冠疫情·舆情】从反智的“中国制造病毒论”再看美国社会焦躁

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北京时间4月20日,中国外交部发言人耿爽在例行记者会上被问及11个问题,其中6个与新冠肺炎疫情有关,分别来自西方的政界、媒体和个人,皆是指责、追究中国的相关说法或动议。

简而言之,这6个问题分别是:两名美国国会议员发起议案要求允许美国公民和地方政府就疫情问题起诉中国政府;澳大利亚外长佩恩(Marise Payne)呼吁成立调查机制对中国疫情进行调查;2008年诺贝尔医学奖得主、法国教授蒙塔尼耶声称新冠病毒是在(中国武汉)实验室人工制造而成的;美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)指责中方没有及时向国际社会通报疫情;美国白宫贸易与制造业政策办公室主任纳瓦罗(Peter Navarro)声称中国以世卫组织为挡箭牌隐藏病毒,还囤积个人防护设备牟取暴利;蓬佩奥等美方官员多次散布或影射所谓新冠病毒源于中国武汉病毒研究所的言论。

当天的场景,其实也是目前由西方掌握主导权的国际舆论场的一个缩影。最先揭开疫情并率先扭转本国疫情的中国,则成为了这些舆论的众矢之的。但是如果放宽眼界、放下偏见,多一些理性思考,很容易能够看出其背后的无理和荒谬。而这些声音反而表明了发声者的蛮横和浅陋,在人类社会共同面临疫情威胁的当下尤其是有害无益。

反智的“中国制造病毒论”

蓬佩奥与蒙塔尼耶等人所谓“新冠病毒来自中国武汉病毒研究所”猜测或说法,其实在西方舆论中早已有之,但是因为没有任何实质性证据,无疑是一种“阴谋论”。这种阴谋论在西方意外获得了相当的宽容。

但这种阴谋论的逻辑漏洞十分明显。假设中国制造了新冠病毒,那么其目的是什么?首先可以排除的选项就是施加给本国国民,但事实是中国最早遭受新冠病毒的严重冲击,截至4月21日已有4,642个中国人为此死亡。如果是为了作为战争武器施加给美国,也完全没有必要先在中国国内经历一次,再由中国感染者携带去美国。甚至也没有必要感染中国武汉之外其他地区,让武汉人乘机出国便可。

因此,这种阴谋论最大的盲点和反证就是,无论是公共卫生还是经济发展,中国同样遭受了新冠病毒的沉重打击。

至于“实验室泄漏”的推测,得以成立的必要前提是“实验室制造出来的”,但是至今没有任何证据表明新冠病毒是在实验室产生的。世卫组织负责人与全球数量众多的知名医学专家都支持这一点,所谓“中国制造病毒论”的阴谋论因此显得相当另类。美国国立卫生研究院院长弗朗西斯•柯林斯(Francis Collins) 引用相关研究成果称,SARS-CoV-2刺突蛋白与人体细胞ACE2受体的结合水平要远远强于目前所有计算机预测的模型,换句话说,实验室现在还造不出感染力这么强的冠状病毒来。

当然,从科学的角度来说,不能排除所有的可能性。那么,包括美国散布在全球其他地区的很多病毒研究机构在内的所有相关设施,都应该接受更严格的监督,因为同样无法完全排除此前或未来美国的病毒研究所泄漏病毒的可能性。鉴于新冠病毒的巨大杀伤力和威胁性,如果以对人类安全负责的态度来说,确实有必要对从事病毒研究的机构保持警惕和戒心。

美国已经是新冠肺炎疫情的“震中”,也是受打击最沉重的国家之一。截至4月21日,美国官方公开的累计确诊787,901例,死亡42,364例,死亡率约为5.4%。但是也有一些比较发达的国家或地区,例如韩国、德国,以及中国的台湾、香港和澳门,或者传染态势被限制在相对较低的程度(韩国4月20日仅有9个新增确诊病例),或者死亡率被维持在很低的水平(德国感染死亡率约为3.3%)。就此来说,可以认为新冠病毒是针对美国人的基因来设计的吗,还是应该归因于这些国家或地区的政府比美国的表现更值得认可?

此外,美国国内也有不少人声称中国在口罩、呼吸机等疫情防治产品上囤货、炒高价格。这种说法也有无理取闹之嫌。纽约州州长科莫(Andrew Cuomo)在当地时间3月30日曾抱怨称,即便纽约已经成为疫情的“震中”,他还要和“其他州,还有联邦政府争抢呼吸机。”“现在联邦应急管理局在50个州中名列前茅,把价格推得高高的。”

的确,中国疫情爆发后,口罩和其他相关医疗用品一度供不应求,价格高涨,不过随着产能的迅速恢复和更多生产力的投入,已有供过于求的趋势,再加上中国政府对哄抬价格行为的高压政策,相关用品的价格在中国并未出现过分增长。而美国医疗设备和用品价格的上涨,更有美国自身的因素。

以口罩为例,纽约、新泽西、康涅狄格州地区的两大医疗设备供应商之一的Dealmed公司总裁迈克尔•艾因霍恩在4月中旬接受《财富》杂志采访时表示,“以前从未涉足口罩市场的组织,如苹果公司和基金会,以及其它想成为英雄的组织,或是只想哄抬价格的中间商,都在争相购买中国口罩。”据报道,“他从同一批中国工厂那里购买口罩,但口罩购买成本,以及之后面向纽约或新泽西医院的出售价格,却在爆炸式增长。”“现在,公司的运输成本从疫情前的每只口罩5美分飙升至1.3美元至4美元不等。‘这太疯狂了。’”

其实,普通口罩仍然是低附加值的初级产品,尽管出现了短期价格暴涨现象,生产者所得利润仍然有限,更多的利润恐怕被归入了运输、销售的环节,以及投机者的腰包。

在美国的市场经济之中,出现此类现象本来无可厚非,可是在美国人民共同面对新冠肺炎疫情带来的生存威胁的时候,这种行为是否依然合乎情理?

美国社会的恐慌与焦躁

美国的累计确诊与死亡病例数字自3月中旬至今呈现持续高速增长的态势,这意味着美国尚未建立起有效的疫情防控机制,甚至是陷入某种程度的无序和未知的危险状态。美国的疫情还有很多没有搞清楚的问题,目前的真实情况很有可能比公众已知的信息严重得多,未来的恶化程度也很有可能远超想象。身在其中,难免会产生恐慌与焦躁的情绪。

不过,美国社会中的恐慌与焦躁情绪,似乎很轻易地被转移到了中国,美国自身的问题却缺乏关注与反思。美国式的“自由”“民主”的理念与制度、美国式的市场经济作为“政治正确”的禁区,不容丝毫质疑,并且得到了近乎一致的遵守。

不论如何,从现实和理性的角度来看,中国的的确确有效和迅速地控制住了疫情,使得本国各项生产、生活秩序得以在安全环境中逐渐恢复。而包括美国在内的西方在应对疫情方面的表现则相对较差,即使提前了解到疫情的巨大危害,也没有做出更好准备,或是对其无能为力,或为担心影响经济,放任疫情在本国的继续恶化,造成本国民众的大规模感染与死亡。

因此,美国疫情严重的原因更多的在于美国自身,而不是中国。归罪中国、批评中国、追责中国的美国众生相,因为忽视了这一基本事实,因而显得无理、荒谬和反智。

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