除了官僚 中国更想改变自己的“软”

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此次疫情西方各国与中国都依序爆出了各自体制之弊端。湖北政府一月时的隐瞒,成为了后来疫情扩散世界后西方主流舆论指责中国的“原罪”──在中国内部,民意大多对此有些委屈。

中国民意认为,时至今日,“湖北瞒报”是民主政体下政治人物转移焦点的工具,正好全世界现在也需要一个“出气点”。对欧美出现了“一手拿物资、一手骂中国”的现象亦有不满。

所谓“一手拿、一手骂”,并不是疫情之下的独有心态。自中国崛起后世界各国的大企业一方面占领这个最大市场,一方面欧美舆论对于“企业亲中”、“中国用经济干预欧美”的声音一直存在。

中国在硬实力崛起后也尝试改变国际形象,早在2007年就有“提高国家文化软实力”一说,习近平上任后对于国家形象等软实力的重视更不用说。软实力,代表的是一个国家的文化、价值观、意识形态等对世界的影响力。

但在西方眼中,数十年过去,中国由穷到富,对于其软实力的认知仍稀薄。比如:中国的角色在好莱坞越来越重要,中国品牌、明星频频出现荧幕前,但外界并不因此对中国改观,而是认为“中国用钱买”──数年前中国企业收购了美国最大连锁影院AMC的多数股权,对美国舆论上造成很大冲击。“中国靠着多金收买欧美”的焦虑至今未变,这与美国一些政客如今指责中国“用口罩收买,意图撇开自己疫情扩散的责任”的路数完全一样。

此次疫情,中国政府想告诉世界,除了供应庞大医疗器械之外,自己亦有“愿意帮助它国、人类命运共同体”之软实力。但当前中国对防疫、对“中国模式”的宣传,大多“出口转内销”,中国内部炒得热烈,外部反而适得其反。

西方主流舆论对“中国崛起”仍有太多疑虑。(Reuters)

中国软实力的宣传,绕不开一个核心关键:宣传部门。西方媒体在数年前就开始关注中国的外宣,中国官员在twitter上的发言也屡次引起注目。

但遗憾的是,中国不管是宣传部门、还是部份涉外官员,不但难以打破西方对中国的固有印象,且受到质疑时,立刻与“西方世界”直接地对立──比如,美国说新冠病毒发源地是中国,中国官员反击“病毒来源于美国”。这虽然是自己被攻击后的情绪性反射,但同样陷入“你泼脏水、我就泼回去”的循环。

中国在国际主流舆论上本来就是难讨喜的,因为现今的“国际主流舆论”本来就是西方中心主义的,日本、韩国软实力再强,但其核心价值观也以欧美为主导。中国是个强大的“异类”,崛起的国家本来就会让人心生警惕,何况是政治体制独特的大国。

昔日俄罗斯的外宣──今日俄罗斯电视台(Russia Today,以下简称RT)就是中国外宣部门值得参考的对象。RT在美国面临过停播、面临过数次政治争议、与今日的中国媒体一样被美国列为“外国代理人”,但其在美国有其读者群,在youtube等社交媒体上也是。

RT昔日成功的策略在于,不完全采取“你泼我脏水,我就泼回去”的态度,因为中、俄再怎样骂美国,都很难在国际造成影响──现实的国际舆论是,美国或许不正义,但中、俄“邪恶、没人权”。论“泼脏水”,没人泼得赢美国。

所以RT采取“踩美国弱点,制造不同论调,引起美国内部人民赞同”之态度──美国说俄罗斯邪恶?我另辟蹊径。比如,那时美国内部对政府在中东问题上有不满,RT抨击美国在中东上的作为,讲述与美国政府和主流媒体不一样的论点。一来符合俄罗斯的中东战略,二来美国许多人,亦反对政府的作为。

当欧美批评昔日苏联如何如何时,RT也能够妥善应对(这点中共会比较难达成)。更善于制造“底层人物的悲剧故事”、“资本家剥削人民”这种话题,这结实踩到近年西方社会对贫富差距的不满。

RT淡化美俄在国家政治体制的发展、意识形态的不同,而是跟美国媒体比观点──“你美国人怀疑我是邪恶帝国的宣传机器,但我所报道的,难道你不会有一些认同?”

自然,中国与俄罗斯政治体制不同,且俄罗斯与美国同为白人国家,与中美不同(没有主要种族上的差异),文化底蕴更不同,所以并不能一概而论。但是,美国有其长处,也有其做得不好、让人民愤怒的痛点。

“虽然我讨厌俄罗斯,也知道这媒体是俄罗斯的宣传机器,但它说的也有点道理”──这是早期欧美人民对RT的态度,也是其影响力的开始。

回到中国。北京的宣传部门往后的挑战,会比俄罗斯大、且艰难许多,因为中国崛起完全不同于昔日苏联,越來越庞大的中国中产阶级注定会对世界造成改变。西方所受到的冲击会是非常剧烈的。

而冲击有多剧烈,就会有多强烈的反扑。

疫情过后,中国也已经意识到了宣传部门的重要性,且不说软实力改善几许,至少能与西方社会对话,让自己的话“多少被听进去”。疫情过后,中共有对官僚体制是否过度的反思,更有对自身如何与西方沟通的思考──这与稳住经济情势一样,都是中共在未来至少十年的大考验。

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