【载人航天】中国新一代载人飞船试验船返回舱首度揭开神秘外衣

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北京时间6月12日,中国官媒中央电视台报道了5月完成太空飞行并成功返回的中国新一代载人飞船试验船返回舱,目前正在进行各项技术测试,央视记者独家获得授权近距离对返回舱进行了探访。

这也是中国新一代载人飞船试验船返回舱舱内布局首次向外界公开。

中国载人航天工程制定了“三步走”的发展战略,图为天宫一号目标飞行器运行在平均高度约216.2公里的轨道上。(视觉中国)

该载人飞船试验船自5月5日搭乘长征五号B运载火箭升空后,按既定计划完成了太阳帆板展开及捕获太阳、中继天线展开并建立中继通信链路和四次自主轨控等一系列工作。

随着返回舱于5月8日13时49分平稳着陆,也意味着对飞船高速再入返回的防热、控制、群伞回收及部分重复使用等关键技术进行了验证,中国新一代载人飞船试验船的飞行试验任务取得了计划中的成功。

探索外太空是一场具有高度战略意义的竞争,也被视为国家实力和威望的象征。中国是世界上第三个实现载人航天的国家,美国、苏联则早在上世纪就已开展载人航天工程,并各自独立完成了空间站的建设。

2011年7月,美国宇航局发布了“亚特兰蒂斯”号航天飞机宇航员在国际空间站拍摄到的绿色南极光绵延缠绕在地球南极上空的照片。(视觉中国)

中国的官方口径是,载人航天工程是“三步走”的发展战略:第一步,发射载人飞船,建成初步配套的试验性载人飞船工程,开展空间应用实验;第二步,突破航天员出舱活动技术以及空间飞行器的交会对接技术,发射空间实验室,解决有一定规模的、短期有人照料的空间应用问题;第三步,建造空间站并且解决较大规模的、长期有人照料的空间应用问题。

此前完成太空飞行并成功返回的中国新一代载人飞船试验船,系面向中国空间站运营及未来载人探月需求而研发,被中国航天人称为是“具有国际先进水平的新一代天地往返运输器”。在中国雄心勃勃的太空计划中,未来它除了可护送航天员往返中国空间站,还能完成38万公里外的载人登月,乃至去探索太空中更遥远的星球。

试验船由服务舱、返回舱构成,服务舱提供动力和能源,而此次首度向外界公开舱内布局的返回舱是飞船的指令中心,也是航天员生活居住之处。

从公开资料来看,试验船返回舱“外衣”由中国自主研制的耐烧蚀全新轻质防热材料打造,返回地球的过程中经受住了近三千度的高温考验。

2018年10月23日,中国载人航天工程办公室对外发布,为展现载人航天最新科技成果与发展理念,中国空间站核心舱将首次以1:1实物形式(工艺验证舱)参加第十二届珠海航展。(视觉中国)

与神舟飞船三舱结构不同,新试验飞船返回舱密封舱空间更大,兼具载人和载货功能:密封舱内右侧系为验证飞船载货能力而设计的货架和货包,此次升空搭载了近千种实验物品,是中国飞船历次搭载品种最多、重量最大的一次;左侧则是未来航天员的生活区,在规划中该区域可以同时容纳6到7个航天员,生活区内还设有独立的卫生间。

此次试验飞船上还搭建了一套千兆级的“时间触发以太网星载原型系统”,该系统使用中国自主研制的多核宇航级处理器芯片和多任务实时网络操作系统,实现了试验船各系统及部件间的高实时、高可靠、高稳定数据的传输,中国科研人员在采访中表示,未来中国的航天员在空间站或者飞船当中将能享受到智能家居一样的服务。

对中国来说,其面向太空的志向已很明显,并制定了有条不紊的计划,为未来数十年的太空探索制定了明确的目标。

在强有力的举国体制下,作为太空竞赛的后来者,中国虽然出发时间晚了数十年,但现在,中国于1970年发射了第一颗卫星“东方红一号”;2003年实现了第一次载人航天飞行;2012年中国完成了首次载人空间交会对接(神舟九号与天宫一号)……

今年5月长征五号B运载火箭首飞成功,中国载人航天工程正式开启“第三步”发展战略任务实施,也由此拉开了中国空间站在轨建造阶段飞行任务的序幕。

到目前为止,中国所有载人飞行器的发射、回收,实验舱的对接及控制,货运舱的发射等试验项目,均保持着无一失败的佳绩,这在美国、俄罗斯载人航天历史上均是未曾做到的。

美、苏两个超级大国间围绕太空的的竞赛曾持续了数十年,而在世界力量多极化、新兴科技不断涌现的今天,太空竞赛更添变数。当下,除了中国的天宫系列空间实验室,人类唯一正在进行的载人航天工程,皆在多国合作的国际空间站上运行。

而在国际空间站面临“退役阴影”之际,中国空间站建设却在稳步推进,这在西方看来,委实有些不能接受。

2016年,美国专家们在众议院空间科学小组委员会的一次听证会上,讨论了“我们在太空竞赛中输给中国了吗”这一话题,认为美国在该领域有“黯然失色”的风险。

为确保美国在太空领域的领先地位,应对中、俄两国在外层空间的挑战,2017年美国总统特朗普(Donald Trump)了签署太空政策指令,誓言重返月球,此后更是动作频频。

“太空竞赛”已然又在上映着新一轮的大戏了。

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