严审来华留学生 中国古代如何精准奖惩不滥收

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由于在华外国留学生的素质不一,以及执法单位与高校时有过度优待留学生的新闻曝光,导致中国民间一直有呼吁改革留学生政策的声浪。早在看似最包容万国的唐宋盛世,中国也没滥收过外国差生,能负笈中原且学成归国的人士,原则上俱是彼国拔尖的菁英阶层。通过这群在华留学生的媒介,渠等母国既濡染了中华礼乐文明与推动社会进步,又增添对华好感,成为巩固双方友谊的千年典范。

部分外国在华留学生因素质不高与享受“超国民待遇”的缘故,颇受中国民间诟病。照片为2020年1月海南大学组织留学生举办春节联欢会的情景。(新华社)

中国最早批量接受留学生的时代始于隋朝,继之而起的唐朝则最蔚为大观,史书记载对华夷皆“爱之如一”的唐太宗即位后,不停扩增国子监规模与增筑学舍至1,200区,又允许“四夷若高丽、百济、新罗、高昌、吐蕃,相继遣子弟入学”,令华夷学生合计竟有八千多人。至于自费赴华的日本留学生、学问僧以及新罗留学生就更不计其数,显见他们汲取先进知识的渴望。

到了宋代虽疆域蹙减,对夷狄防范较严,但依旧没消戢外国留华学习的决心,比如高丽睿宗(公元1079─1122年)遣使进贡宋朝时,还一口气派了权适、金端、甄惟底、赵适、康就正等五名进士请求恩准留学。尽管高丽谦称这帮进士不够优异,“目不见胶庠之礼、耳不闻雅颂之声,难可与言”,但其实这几名进士早已做足功课,甚至对北宋新旧党派的学术争端也有所稔习。

像权适(1094─1146年)在出发赴宋时便摇笔称颂王安石道:“韩吏部首唱古学,李唐之文物粲然。王丞相大变颓风,圣宋之儒术兴矣”,十分推崇王安石继承韩愈古文运动的作风。而之后高丽进士们也努力攻读,最后在宋徽宗的考核下得到“上舍及第”的优等成绩荣归故国,高丽睿宗还亲自于乾德殿迎接。显然,这批高丽进士堪称赴华留学生的楷模。

日本通过遣唐使培养大批精通汉学的人才,推动日本文化与政治的进步。图为12世纪想象吉备真备负笈唐朝经过的作品《吉备大臣入唐绘卷》(局部)。(维基百科公有领域)

外国留学生既有求知若渴的决心,中国自然也不会亏待渠等,住宿衣粮等基本需求全一手包办。不过中国对于外国选派的官费留学生有严格的名额与修业时间限制,不是藩属国想来就来。比方唐文宗开成元年(836)时,就下敕称新罗新派的留学生们只能“仰准旧例留二人”;次年渤海国王子大俊明带着一帮留学生来朝,结果一共16人的使团,唐朝下令“青州观察使放六人到上都,余十人勒回”。还有清朝对琉球规定每回只能派四名官生留学,琉球尚温王(1784─1802年)曾盘算把四名随着官生入华的跟伴改为副官生,一并送往清朝就读,结果上岸后遭嘉庆帝下旨严拒,命令四名副官生即刻回国。毕竟再怎么说,供应留学生食宿的花费全来自百姓税赋,中国自然得精准花用,更不能挤占本国学生的资源。

此外,唐朝还规定“新罗、日本僧入朝学问,九年不还者编诸籍”,超过年限不返国的话就得归宗正寺崇玄署管辖,不能仗着留学名义不服国法调遣。而最严格的案例恐怕发生在明朝初年,曾有一次琉球中山国与山南国的留学生竟非议明太祖的诏书,结果“帝闻,置之死”。不过明太祖并未因此加罪琉球,对其余琉球留学生也年年“赐衣巾靴袜幷夏衣一袭”如故,显示大明的宽宏气度。

优渥的待遇、严格的学业与守法要求,其实都是为了让学生们能致力学习,白费国家的栽培,因此少数心理素质或学力不够扎实的留学生便很难待下去。譬如被誉为日本书法“三笔”之一的橘逸势(782─842年)曾前往唐朝留学,但待不满两年便央求同去的空海(774─835年)撰写《为橘学生与本国使启》,声称“山川隔两乡之舌,未遑游槐林…日月荏苒,资生都尽,此国所给,衣粮仅以续命,不足束修读书之用”,诉说语言不通和盘缠用尽的难处,恳请唐朝放归。

尽管未入太学读书的橘逸势据说在长安曾“历访明哲,受业学之”,但从其留下的史料委实看不出太多成就,只有书法作品大放异彩。就这样,唐宪宗允许橘逸势回到日本,而坚持留下的同期生空海与最澄(767─822年)则在多年苦学后,成为震古烁今的大师,与橘逸势形成强烈对比。

无论是古代或今日,中国欢迎外国留学生赴华的作用都是为了推进双方的友好交流、进而巩固中外关系,因此最根本的方法仍在于帮助留学生认真学习,这绝非凭高额奖学金、提供学伴甚至降低留学门坎便能实现。查考历史,中国古代精准奖掖、不盲目滥收外国留学生,照样能够缔造良好的中外关系,如此既符合本国民意、又能满足想赴华学习攻读的外国留学生之所需求,不致再引发民怨。

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