【制霸空天】反卫星能力强悍 低调神秘的中国天军[图]

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所谓“空天”,是指由高空大气层内以及大气层外的领域,是高空、极音速的争霸世界。目前美国、中国、俄罗斯、日本都相继大力发展空天领域的军事力量,目前全球有美、俄、中、英、法、日等国已成立空天领域的专门部队,可以见得竞争之激烈。本次军事专题,将以科普方式,介绍各国目前发展空天领域军事力量的历史、现况以及前瞻未来,介绍各国在空天战略层面上的合作与竞争。

近年来,全球各主要军事强国加大对太空力量的投入力度,其中尤以美国的动作最为惹眼——组建独立的太空军,并制定出具体战略。同时期,俄罗斯、日本、法国、英国均成立专门太空作战力量,相较之下,中国的太空力量异常低调且非常神秘,但作战能力被外界看重。

美军建立的太空军,与现有陆军、海军、空军、海军陆战队、海岸警卫队并列成为“第六大军种”,而在中国人民解放军陆军、海军、空军、火箭军、战略支援部队五大军种中,未见独立的太空力量。不过,与太空作战沾边的战略支援部队则是近年新成立的。

中国战略支援部队颇为神秘,如何运作始终不为外界所知。(维基百科公有领域)

2015年12月31日,在中共军委主席习近平的授意下,解放军战略支援部队正式成立,次日中国国防部称,该部队是将战略性、基础性、支撑性都很强的各类保障力量进行功能整合后组建而成的。

对于战略支援部队的定位,2019年7月24日发布的中国最新国防白皮书《新时代中国的国防》指明,战略支援部队是维护国家安全的新型作战力量,是新质作战能力的重要增长点,包括战场环境保障、信息通信保障、信息安全防护、新技术试验等保障力量。

尽管中国军方未特别强调战略支援部队与太空作战力量有何关系,但这支部队的徽章出现“麦穗、八一五角星、三角箭头、卫星或电子云轨道”,暗示战略支援部队可能担负电子对抗、网络攻防、太空战等任务。

公开报道显示,解放军战略支援部队内部设有航天系统部、网络系统部等正军级机构。航天系统部多负责领导航天系统的工作,下辖的诸多机构也在此次中共最大规模的军事改革中由原总装备部转隶而来。

其中,中国现有的酒泉、太原、西昌三大卫星发射中心、北京航天飞行控制中心、西安卫星测控中心、卫星海上测控部、北京跟踪与通信技术研究所,解放军航天员大队、航天侦察局等划归战略支援部队掌管。

美国成立太空军,必然会引起中国、俄罗斯的警惕,加速后者进行军事准备。(维基百科公有领域)

相较单独成军的美国太空军,解放军战略支援部队的航天系统部虽为二级机构,但中国实际上拥有单独组建太空部队的实力和能力。

首先,中国军方高层重视太空。在最新国防白皮书中,解放军强调太空是国际战略竞争制高点,指太空安全是国家建设和社会发展的战略保障。换句话说,要提升国家竞争力,太空实力是不可或缺的一环。

不过,相较美苏冷战时期的太空竞赛,中国在太空领域的发展不是为争面子,毕竟北京素来始终反对太空称霸,也明确不参与任何性质的军备竞赛,包括太空竞赛。

而这与美国最新太空战略有异曲同工之妙。2018年3月美国总统特朗普(Donald Trump)签发《美国国家太空战略》,指出探索太空一切以美国利益为优先。新战略明确提出避免美苏冷战虚荣的竞争,要为实实在在的国家利益服务。

中国拥有庞大的“长征”系列火箭家族,“长征五号”是现役推力最大、运载量最重的火箭。(鼎盛军事)

美国的太空战略强调确保美国能“无阻碍地进入太空的权利,无约束地在太空自由航行的权利”。类似的,中国在《新时代中国的国防》亦提出“跟踪掌握太空态势,保卫太空资产安全,提高安全进出、开放利用太空能力”。

其次,同美国追求自由进出太空目标而保持对运载能力的饥渴,从而开发出“雷神-德尔塔”“宇宙神”“大力神”三大运载火箭体系,以及新兴SpaceX商业运载火箭那样,中国既打造出庞大的“国家队”,也催生新兴商业火箭。

中国现役运载火箭以“长征”系列为主,包括“长征二号”系列、“长征三号”系列、“长征四号”系列、“长征五号”系列、“长征六号”、“长征七号”、“长征十一号”等,未来将会有“长征八号”、“长征九号”。与此同时,中国民营商业运载火箭企业也雨后春笋般成长,2019年7月,北京星际荣耀成功发射自研“双曲线一号”运载火箭,刷新历史。

在中美各型运载火箭中,其中一类小火箭不得不提,因为这是专门为战时快速机动发射应急卫星而研制的。美国的以“米诺陶”系列小型固体燃料火箭为主,中国则迅速跟进开发出“快舟一号”“长征十一号”两个系列小型固体燃料火箭。

第三,中国紧随美国步伐,不断增强天基态势感知能力和情报获取能力,发展出包括军事通信、军事导航、军事侦察、军事气象以及空间弹道导弹预警等多种类型卫星。数据显示,截至2020年1月,美军共发射292颗军用卫星,其中在轨活跃108颗。

根据《全球在轨卫星报告2019版》,迄今为止,美国共有906颗在轨活跃卫星,中国拥有301颗居次席,加上自2019年5月以来至少进行超过30次的发射活动,因此在轨卫星已大大超过301颗。俄罗斯则仅有150颗活跃卫星。

用于快速响应的小型固体燃料火箭,从左至右分别为中国的“快舟一号”、“长征十一号”和美国的“米诺陶”。(鼎盛军事)

尽管具体军用卫星数量不明,但中国卫星家族中最受瞩目的当属北斗导航卫星系统。6月23日,中国成功发射北斗系统最后一颗组网卫星,宣告全球星座正式完成部署。过去20年间中国共发射55颗北斗卫星,其中三号工程共29颗。

对于解放军而言,建成北斗全部星座,将有助于摆脱对美国GPS和俄罗斯“格洛纳斯”导航系统的依赖,而且使得解放军的作战模式进入精准时代,各种型号的武器弹药也将在北斗的支持下实现更强的抗干扰性和高效的打击能力,进而获得与美军相媲美的战斗力。

紧随导航卫星受关注的则是军事侦察卫星。出于保密原因,外界对中国的军用侦察卫星的认知极为有限,但多认为近来所发射的“遥感”系列、“实践”系列和“高分”系列均可用于不同类型的侦察。

其中,“遥感”系列卫星的军用代号被认为是“尖兵”。截至2018年10月,中国已完成“遥感三十二号”卫星的发射。在2019年12月27日,中国成功发射“实践二十号”卫星;2019年11月28日,中国成功发射“高分十二号”卫星。从序列号看,这三个系列的卫星数量相当可观。

此外,中国还被指正在构建弹道导弹预警卫星系统。自2015年9月发射“通信技术试验卫星一号”以来,中国已有5颗同类卫星升空(第6颗发射失利损毁)。有观察指,该系列卫星组成的星座是北京正在打造的天基红外导弹预警卫星系统,为在建的导弹防御系统提供情报支持。

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在重量大且昂贵的单颗星外,中国也谋求开发低轨星座计划。在美国SpaceX提出“星链计划”(远景目标发射超1万颗小卫星)后,中国两大航天企业——中国航天科技集团和中国航天科工集团分别推出“鸿雁星座计划”和“虹云工程计划”,前者计划发射300颗小卫星,后者则是156颗。这一宏大计划被认为将会对未来太空作战产生重大影响。

第三,发展太空战力,反卫星技术必不可少。目前反卫星技术包括直接上升式反卫星技术、共轨式反卫星技术和激光反卫星技术。对比美军成熟的反卫星能力,中国相关的技术储备也不遑多让。

中国曾于2017年1月11日进行的反卫星试验令美颇为震惊。据称,彼时中国利用“开拓者-1”(KT-1)火箭搭载动能-1(DN-1)动能拦截器(KKV)以反向8公里/秒的速度成功摧毁高度865公里、重750公斤的报废气象卫星“风云一号C”。

此次试验系中国首次采用直接上升式反卫星技术,特别是1999年就获得突破的KKV技术。中国是继美国之后第二个掌握该技术的国家,且较早实现小型化——其中35公斤级的KKV获得2000年国防科技一等奖。美国陆基拦截弹(GBI)的EKV拦截器重60公斤,标准-3反导导弹的LEAP拦截器重18公斤。根据美国情报,中国此后又测试动能-2、动能-3拦截器,但北京始终讳莫如深。

另外,中国还积极开发共轨式反卫星技术。2013年7月,中国成功发射“创新三号”“试验七号”“实践十五号”卫星,主要用以空间碎片观测和空间机械臂操作等。据称在9月的试验中,机械臂将“创新三号”抓离变轨至2005年发射的“实践七号”轨道附近。

2016年,中国知名涉军高校哈尔滨工业大学被曝研制出“非合作翻滚航天器捕获技术”;2017年,中国利用“遨龙一号”验证太空碎片清除关键技术,星上搭载的机械臂模拟抓取废弃卫星和大碎片,带到大气层烧毁。

太空战场的出现是军事科技发展的必然。(维基百科公有领域)

美国前总统肯尼迪(John F. Kennedy)说过,谁能控制空间,谁就能控制世界。华盛顿最新的太空战略就是要借此推动新型产业发展,催生新的尖端技术,进而以领先的军事科技保障国家安全。但对中国来说,美国的举动是试图凭借其军事和科技优势,抢占有限空间资源,在外层空间延伸其霸权。

从目前将航天系统部设于战略支援部队看,中国暂时无意在外层空间开辟战场,积极的太空活动也仅限于防御性质,目的在于“保卫太空资产安全,提高安全进出太空能力”。而且战略支援部队的主战场仍在地球上,提供的是支援性的辅助服务。再者,中国在地球上的涉及国家主权、安全和发展利益的事急需解决。

不过,面对美国、日本、俄罗斯相继组建太空作战力量,开辟太空战场是大趋势,中国也需要未雨绸缪,一旦在太空战场建设落后于人,那么未来在实战中也必将遭遇不利态势。何时组建独立的太空部队,即看北京的态度,也要看全球局势的发展。

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