中美角逐“新战场”:核军备

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美俄维也纳会晤未取得具体成果,中国再度成为关键因素。当地时间7月2日,美媒《纽约时报》报道美俄当天在《新削减战略武器条约》续签谈判之前,美国军控谈判代表马歇尔·比灵斯利亚(Marshall Billingslea)拿出来一份关于中国核能力的机密简报给俄罗斯,并表示美国总统特朗普(Donald Trump)不会续签任何没有中国加入的主要军控条约。其用意很明显,如果中国不答应加入《新削减战略武器条约》,美国也会彻底放弃继续签署。

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《新削减战略武器条约》是美俄签署于2010年4月的军事协议,2011年2月5日生效,有效期10年。该条约旨在限制美俄两国部署的核弹头和运载工具数量,在推进核裁军、促进全球核战略平衡上发挥了重要作用。继2001年和2019年美国分别宣布单方面退出《限制反弹道导弹系统条约》《中导条约》后,《新削减战略武器条约》成为美俄之间唯一的军控条约。

其实无论是从核弹头数量还是从军费开支,美国都远高于中国。美国拥有6,185枚核弹头,远高于中国被认为的300枚;2019年美国军费开支为7,320亿美元,仍高于中国的2,610亿美元。既然如此,为何特朗普还执意要拉中国签署该协议呢?

相背而行的中美关系

回答这个问题之前,我们要先回到当下的中美关系。近年来中美关系越来越相背而行,特别是在新冠肺炎(COVID-19)疫情的催化下,中美关系进入了前所未有的“低谷”状态。从贸易战、科技战,到舆论战,特朗普政府在经贸、华为、新冠肺炎、新疆、西藏、香港等问题上一再与中国纠缠,随着双边关系逐步恶化,美国遏制中国的领域愈发全面。

中美近两年的贸易战虽然在2020年1月15日以中美第一阶段经贸协议暂告一段落,但在新冠肺炎疫情影响下双边关系严重恶化,直到6月17日中美高层才再一次重启会晤——夏威夷会晤,但据称双方没有达成明显共识。

相关消息称,在这次夏威夷闭门会议上,主管外交的中共政治局委员杨洁篪重申了中国政府履行贸易协议的承诺,但他强调双方必须“合作”,并暗示美国如果在台湾、香港等北京视为内政的议题上继续毫无余地的施压,并跨越中共“红线”,将危及中美贸易第一阶段协议——即中方可能不会按照协议内容大幅采购数以千亿美元的美国商品。

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而美国对中国的科技战也让美国的制裁陷入了被动。美国对中国华为的打压从限制华为的美国市场,到将华为列为实体清单(美国为维护其国家安全利益而设立的出口管制条例),再到游说其他国家抵制华为,再到5月15日全球范围内限制华为芯片的生产,然而由于华为拥有全球最多的5G专利,美国的5G发展也没办法绕过华为。6月16日美国商务部修改对与中国华为公司有业务往来的美国公司的禁令,允许它们与华为联手为5G网络制定标准。

贸易战、科技战之外,中美的舆论战在新冠肺炎疫情期间也从未间断,“疫情源头论”、“口罩外交说”、“世卫组织偏袒说”……随着科学家对新冠病毒的研究,以及美国本土处置疫情的不力,在加上疫情期间美国全球领导力的缺失,美国对中国关于新冠肺炎相关话题的谴责越来越力不从心。英国智库皇家国际事务研究所全球卫生项目主任罗伯特·耶茨(Robert Yates)曾表示,眼下(新冠肺炎疫情期间)正是人们期待超级大国领导人以建设性的方式帮助协调应对危机的时刻。“人们期望美国在协调全球行动方面发挥主导作用。但现实并非如此。”

另外,中美在港版国安法问题上也曾激烈交锋。今年5月下旬召开的中国全国“两会”上,中国最高国家权力机构——全国人大推动制定“港版国安法”后,美国总统特朗普立刻召开记者会,警告将取消给予香港的独立关税区待遇,并扬言制裁相关官员。但似乎收效甚微,“港版国安法”于6月30日正式生效。

美国退“群”,意在中国?

虽然美国对华愈逼愈紧,显然中国政府并未一退再退,而美国手中对中国的制裁牌却越打越少。但无论怎么“打”,双方只是停留在非热战阶段。中美关系走到如今阶段,热战将不可避免的会被双方政府考虑在内,即便双方都不想如此。

近年来中国军事改革不断,军费开支连年增加,武器装备不断增强,特别是高超音速武器、中、远程新型轰炸机等发展迅速,2019年12月17日中国第一艘国产航母山东舰交付海军,中国的军事实力在不断增强。2019年8月26日,英媒BBC表示,根据澳大利亚悉尼大学美国研究中心发布的一份报告,中国已经不再是正在崛起的强国,它已经崛起了;中国在军事领域的很多方面正在以多种方式挑战美国。

除此之外,根据本文开篇《纽约时报》引述比灵斯利亚的观点,(中国)罗布泊正在进行的新活动(核试验),加上中国在太空和海上的影响力增强,再一次让美国意识到军事上的绝对优势在受到挑战。

这种局面下,特朗普的“危机感”更是不断在增强,这也不难理解为何美国执意要拉中国加入美俄《新削减战略武器条约》。但6月9日中国外交部发言人华春莹就此表示,中方无意参加所谓的“中美俄三边军控谈判”。

如文章开头对中美两国军事开支和核弹头的数量对比,中国不参加的理由是合理合规的。美国前国防部长罗伯特·M·盖茨(Robert M. Gates)表示,“试图将中国拉进这个协议,从理论上讲是个好主意。实践起来?不可能”。而美国政府也不可能不会预料到中国的态度,但仍以此为由拒绝签署《新削减战略武器条约》。可见,美国不续签该协议的心意已决,而中国只是“借口”。

是“借口”,也是“主因”。因为特朗普不会“续签任何没有中国加入的主要军控条约”,显然,特朗普担忧中国的核武力量和其他军事力量在不受军事协议约束的情况下迅速增强,而美国则受到协议约束反让自己军事发展受限,这对美国不公平,也不利于美国自身利益,他更希望双方的军事行动在同一个军事协议或体系内。而这也意味着,核军备或成中美两国的角逐新战场。

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