曝长征五号遥四火箭细节 中美火星竞赛上演在即[图]

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2020年是火星探测的重要窗口期,中国“天问一号”火星探测器和美国“毅力”号火星探测器将陆续奔赴火星。近日,有关火星探测的诸多信息曝光,中美太空竞赛备受瞩目。

中国首次火星探测任务“天问一号”

“天问一号”是中国发布的行星探测任务“天问”系列中的第一个,目标是火星。7月17日,中国航天科技集团微信公号消息显示,7月17日上午,“长征五号”遥四运载火箭在中国文昌航天发射场完成技术区总装测试工作后,垂直转运至发射区,计划于7月下旬到8月上旬择机实施中国首次火星探测任务。

“长征五号”遥四火箭整流罩侧面印有5个标志,分别是中国国家航天局(CNSA)、欧空局(ESA)、阿根廷国家航天委员会(CONAE)、奥地利科研促进署(FFG)、法国航天局(CNES)。有观察人士初步预测,在“天问一号”火星探测中,中国将与欧空局、法国航天局等机构展开国际合作,有可能会用到他们的深空测控站。

另外,为满足中国首次火星探测任务需求,西安卫星测控中心对地面测控通信系统进行了适应性改造。目前,改造工作与各项针对性测试工作已完成。

据悉,“天问一号”火星探测的目标是通过一次发射任务,实现火星环绕和着陆巡视,开展火星全球性和综合性探测。火星探测任务将一次性完成“绕落巡”三步走,第一能够对整个火星进行全球观测;第二要降落在火星;第三火星车要开出来,在火星上巡视勘测。

火星探测器将由中国“长征五号”遥四运载火箭发射至地火转移轨道,与运载火箭分离后,在地面测控的支持下经过轨道机动和中途修正,在近火点实施制动,实现火星捕获,进入环火椭圆轨道,运行到合适的窗口后探测器实施降轨控制,释放火星着陆巡视器。

2019年11月14日,中国首次火星探测任务着陆器悬停避障试验完成,此次试验是中国火星探测任务首次公开亮相。中国航天科技集团五院火星探测器副总设计师贾阳此前介绍说,“2019年的试验为火星探测任务实施奠定了坚实的基础。”

火星探测不止中国在行动

除中国“天文一号”火星探测器外,美国“毅力”号火星探测器、阿联酋“希望”号火星探测器也即将发射。

2019年11月14日,中国火星探测着陆器在测试悬停、避障和减速能力时被举起。(AP)

美国国家航空航天局(NASA)于3月5日公布了新一代火星探测器的名字为“毅力”号,该火星探测器装备了最新的机械臂,该机械臂能够对火星地表的岩石、灰尘进行收集和保护。

据了解,美国即将执行的火星任务总共耗资达到24亿美元,花如此多资金的目的在于搜寻火星上现在或者过去的生命痕迹。

此外,阿联酋“希望”号火星探测器将于近日发射。不过,由于发射地日本的天气原因,发射任务已经两次推迟。最新的发射时间暂定为7月20日至7月22日之间。

“希望”号也称为“酋长”号,是阿联酋也是阿拉伯伊斯兰国家的第一个行星探测器,重1.5吨,携带高分辨率彩色数码相机、红外光谱仪和紫外光谱仪三台仪器。“希望”号此行预计将花费7个月至9个月到达火星,届时将环绕火星飞行,开始为期2年至4年的科学数据采集。

火星探测背后的中美大国博弈

中国是太空竞赛的后来者。2003年,中国首次将航天员送入太空,成为首轮太空竞赛开始之后的40多年里第三个将航天员送入轨道的国家。此后,中国在太空研究领域投入了大量资金,中国的太空计划方方面面都在扩大。在此背景下,中国的太空计划更令华盛顿警惕。

探索外太空具有国家战略意义,太空领域业已成为中美两国角力的新领域。

2016年,美国专家们在众议院空间科学小组委员会的一次听证会上,讨论“我们在太空竞赛中输给中国了吗”这一话题,认为美国在该领域有“黯然失色”的风险。

2017年12月,美国总统特朗普(Donald Trump)签署了一项太空政策指令,概述了载人登陆月球和火星的计划,并开始准备一支新的太空部队,以“对抗”中国。

2018年,中国完成了39次火箭发射,美国是31次,俄罗斯是20次,而整个欧盟只有8次。美国《时代》杂志报道引述美国NASA的前高级顾问凯西·劳里尼(Kathy Laurini)的话说,“从人造卫星,到月球和火星,中国在这些领域中正迅速变成太空超级大国,他们(中国人)设立战略性,长期性的目标,而且为达到这些目标进行专注的、系统性的努力。”

华盛顿著名智库传统基金会(The Heritage Foundation)研究中国太空能力的专家迪恩·程(Dean Cheng)也曾说,“这是一场具有高度战略意义的竞争。”中美将在太空探索领域擦出怎样的火花,还将拭目以待。

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