天问一号升空中美火星竞赛打响 美披露最新担忧

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中国首个火星探测器由“长征五号”运载火箭于7月23日发射升空,并成功进入预定轨道,中国首次火星探测任务(行星探测工程“天问一号”任务)正式实施。

2020年是火星探测的重要窗口期,在中国推进“天问一号”计划的同时,美国也公布在这一有限窗口期内发射“毅力”号火星探测器。

综合媒体7月23日报道,伴随着双方火星探测的诸多信息的曝光,中美太空竞赛备受瞩目。

中国官方介绍,“天问一号”火星探测器发射升空后将经历7个月左右的长途跋涉,到达火星并开展环绕和巡视探测任务。

7月23日,美国国家航空航天局(NASA)公布了新一代火星车“毅力”号上发射台进行安装的视频,美国火星计划进入发射准备阶段。“毅力”号将于7月30日发射,发射窗口将持续至8月15日。

美国《华尔街日报》报道,中国和美国准备在前后数天内将航天器送往火星。这两次“针锋相对”的火星任务是中国准备在太空探索领域挑战美国的最新迹象。

美国智库传统基金会的高级研究员表示:“美国显然对中国可能在各方面超越自己这一想法感到不安。美国人的心理是,在太空中保持领先地位很重要。”

7月23日,中国首次火星探测任务“天问一号”探测器发射升空,飞行2,000多秒后,探测器成功进入预定轨道。(新华社)

中国于2003年首次将航天员送入太空,比俄罗斯和美国晚了40多年,但此后,中国的太空计划逐步抵达了一个又一个新里程碑。《华尔街日报》报道称,在中国落后于西方、被认为遭受屈辱的一个世纪后,中国将国家太空计划置于寻求“伟大复兴”之努力的核心位置。

中国在《2016中国的航天》白皮书中首次提出航天强国愿景,对未来5年及今后一个时期航天发展重点和方向进行了系统阐述。根据规划,到2030年前后,中国航天将跻身世界航天强国行列。

2017年的中共十九大报告重申了这一目标。

根据计划,中国准备在2020年内发射嫦娥五号,实现在月球上采样返回,这是中国探月工程“绕、落、回”三步走战略的最后一步。

中国还计划在2025年实现航天员登月。除此之外,中国太空计划还包括:2022年前后的“小行星探测”计划、2028年将火星样本带回地球的计划,以及2029年前后的木星探测任务……而作为美国全球定位系统(GPS)的竞争伙伴,中国自主建设的北斗卫星导航系统也已经组网成功,即将实现全球服务能力。

而美国的太空计划欲在2024年让宇航员重返月球,并于21世纪30年代启动一项载人火星任务。美国科学技术政策研究所2019年称,美国将目标定为,最早于2037年开展载人火星任务,成本1,200多亿美元,是现实可行的。

中国和美国的这两次发射的时间确定在7月主要是由行星运动确定。因为每26个月,地球和火星会离彼此较近,这为火星任务提供了一个有限窗口期。阿联酋也利用最近这个窗口期,于7月20日发射了一枚火星探测器。

一旦错过2020年的窗口期,人类下次火星探测的好时机就只能等到2022年。

人类移居外星球是科幻作品最为流行的桥段之一,目前人类已进行了230多次太阳系探测,据已掌握的信息来看,整个太阳系的8大行星、5颗矮行星、165颗卫星当中,若人类想冲出地球,基本只能先从火星和金星两个邻居开始,因为只有这两个星球与地球同处太阳系内的宜居带内,同属于岩质行星,拥有孕育生命的可能性。

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