出乎意料 中美关系紧张之际华为与高通达成长期专利协议

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在中美紧张关系加剧,美国持续升级打压中国科技企业华为的背景下,美国芯片巨头高通(Qualcomm Inc., QCOM)与华为在专利纠纷上达成和解,并签署了一项长期专利协议。7月29日,高通股价盘后一度涨超13%,突破100美元关口,最高涨至106美元。

鉴于美国向中国方面发起的贸易战、科技战、舆论战日益激烈,华盛顿和北京之间就科技,尤其是华为展开激烈的政治斗争的背景下,华为与高通之间达成的这项协议有些出乎意料。

高通公司是全球3G、4G与5G技术研发的领先企业,已向全球多家制造商提供技术使用授权,几乎涉及了世界上所有电信设备和消费电子设备的品牌。(Reuters)

受新冠肺炎(COVID-19)疫情影响,高通今年的销售额和利润虽然都大幅下降,但从7月29日公布的高通第三财季财报来看,仍超出了华尔街的预期:高通第三财季净利润8.45亿美元,调整后每股收益为86美分,高于市场预期的70美分;第三财季营收48.9亿美元,高于市场预期的48亿美元。

财报还向外界透露了一项极为重要的信息,高通在7月已与华为达成一项和解协议,并签署一项长期及全球专利许可协议,授权华为使用高通的专利技术。根据和解协议,高通将收到华为约18亿美元的相关款项收入。

这笔款项无疑将提振高通第四财季的业绩,预计下一财季营收将达到73亿至81亿美元,每股盈利2.12美元至2.32美元。高通首席执行官莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)向外界表示,与华为的这笔交易将推动高通未来销售显著增长,对未来的业务而言是一项利好,公司很高兴看到这个问题得到解决。

就在上一个年度,苹果也与高通解决了旷日持久的许可纷争,高通也因此获得了至少45亿美元的赔偿,并拿到了一份多年的向苹果供应芯片的协议。

高通的营收业务主要由两部分组成,一部分是生产芯片,另一部分则是对其专利技术收取高额许可费。在全球通信领域,诸多大型企业的业务开展都绕不开高通的专利,作为芯片巨头,美国高通是全球持有高级3G移动网络技术专利权最多的公司,其在4G技术上也拥有很大的话语权,高通的很多专利技术涉及几乎所有手机都使用的蜂窝通信标准。

2019年5月,随着与中国的贸易紧张关系升级,特朗普(Donald Trump)政府将华为正式列入“实体清单”,阻截华为与美国企业的商业往来,禁止其从美国企业购买设备和技术,以期打压华为业绩。这一行动阻止了高通和英特尔(Intel Co., INTC)等企业向华为出口芯片,不过各公司在确定部分供货可以不受禁令影响后,于今夏恢复了一些部件的发货。

华为设备是否能对国家安全构成威胁是中美双方近些年争论的焦点之一,但美方截至目前也未能出示相关证据。(Reuters)

业内人士表示,虽然华盛顿方面已就向华为和其他几家中国公司进行销售施加了限制,这些限制也确实令高通几乎停止向华为出售芯片,但并不影响这次高通与华为达成的最新协议涵盖的许可安排。

科技的发展已越来越趋向于全球协作,在5G市场,全球产业链、供应链和价值链“高度交织”,在科学构建未来信息社会的结构过程中,全球合作是避免不了的必由过程。从近期的数据来看,在实体名单和疫情的叠加影响之下,华为交出的业绩还是显示出了其抗打压的韧性。

在受到美国贸易制裁后,华为开始将“备胎计划”——自主研发的芯片搭载在自家的智能手机上。在2019年一季度时,高通市占率还高达48.1%,华为海思的市占率虽位居次席,但远落后于高通,仅为其一半。

在美国特朗普政府对中国科技企业华为打压之际,全球芯片市场格局亦正在悄然改变。(视觉中国)

仅过去一年时间,来自中国自媒体数据宝4月30日的报道显示,海思的出货量为2,221万片,同比微增,首次超过高通,以43.9%的市场份额正式成为中国市场出货量最大的手机处理器品牌,反超高通11个百分点。现在,华为海思已是中国手机处理器市场第一季度出货量唯一保持增长的主要品牌。

那么,当下华为宁可再掏出18亿美元交给高通,是否还有其他考量呢?

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