华为的考量:为何同意向高通交18亿美元专利使用费

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在中美关系紧张之际,中国最大科技企业华为与美国芯片巨头高通(Qualcomm Inc.,QCOM)达成长期专利协议。根据和解协议,高通将收到华为约18亿美元的相关款项收入。与此同时,双方还达成一项长期协议,包含一项交叉许可——高通可回购华为某些专利的权利。

高通在7月29日的财报发布会上透露了与华为就专利使用费争端达成和解的消息,高通首席执行官莫伦科夫(Steve Mollenkopf)在记者会上表示,“随着与华为达成协议,我们将与所有的主要智能手机企业签署为期数年的授权协议”。

鉴于美国向中国方面发起的贸易战、科技战、舆论战日益激烈,华为与高通之间达成的专利和解协议有些出乎意料。(Reuters)

高通过去曾与科技巨头企业苹果(Apple Computer, Inc.)围绕智能手机相关专利的使用费对簿公堂,2019年4月达成和解,高通也因此获得了至少45亿美元的赔偿,并拿到了一份多年的向苹果供应芯片的协议。

长期以来,高通与华为之间也存在着专利纠纷。2019年1月30日,美国科技资讯网站CNET报道称,高通和华为在2018年12月30日签署了一项临时专利费协议,华为在接下来的三个季度,将每个季度向高通支付1.5亿美元的专利费。

在与苹果达成和解协议后,高通专利授权业务主管亚历克斯•罗杰斯(Alex Rogers)在投资人电话会议上表示,“我们认为,苹果的和解协议提升了我们解决与华为问题的能力。”

作为芯片巨头,高通在3G、4G网络技术上拥有诸多专利,它是全球持有3G移动网络技术专利权最多的公司,在4G时代的技术上也拥有很大的话语权,其很多专利技术涉及几乎所有手机都使用的蜂窝通信标准,已形成专利技术壁垒。

目前5G虽已在少数国家开启商业运营,但全球运营商运营的网络普遍存在的毕竟还是3G、4G网络,亦因于此,几乎所有的手机厂商都需要向高通支付一定的费用,没有一家手机公司能够完全绕开高通的技术专利。

注册成立于上世纪八十年代末的华为,经过多年积累,从一个小公司发展为中国国际化科技龙头企业,业务范围涉及电信网络、企业网络、消费者和云计算等诸方面,从2012年起成为全球最大电信设备制造商后,近年来在智能手机领域也是佳绩频传。

7月31日国际数据公司(IDC)公布的数据显示,2020年第2季度全球智能手机出货量2.784亿台,得益于中国市场的份额大幅增加,华为在2季度的出货量已超过韩国三星,成为全球出货量最大的智能手机供应商。

华为业务范围广泛,在5G还没在全球实现全面覆盖的当下,旗下的通信设备、芯片和手机自然也要同时支持2G、3G、4G,而这就必然绕不开高通的技术专利。华为虽然已在4G技术上拥有较强的专利优势,可通过专利交叉授权的方式降低向高通缴纳的专利费,但谁叫人家高通已在2G、3G专利标准上占据了先机呢。

美国向中国方面发起的贸易战、科技战、舆论战日益激烈,居安思危向来是华为的风格,因为贸易制裁导致美国产品进口受阻,陷入危机后,华为即向外界宣布了供应链多元化,“即使美国采取加强出口管制的措施,我们仍然可以从韩国的三星电子、台湾联发科技、中国展讯通信采购芯片,这是业界的一般惯例”。

就在2020年的P40手机发布会上,华为终端负责人余承东接受采访时表示,华为手机已经可以完全不用美国零部件。并且,华为已开始启动“备胎计划”,自主研发的海思芯片已渐续搭载在自家的智能手机上。

5G是“第五代移动通信系统”的简称,被视为“游戏规则改变者”,下一场科技革命不可或缺的一部分,种种迹象显示,中国企业的5G技术正在赶超高通等西方巨头们。2019年全球5G标准必要专利申请数量排行榜中,中国企业占据的份额已达三成多,位居全球榜首,而华为更是其中翘楚,在全球的5G专利超过3,000件,位居全球第一。

至2019年底,全球已有34个国家的62个运营商正式宣布5G商用,而华为即支持了其中的41家,占比高达三分之二,同时,华为也是业界第一个为垂直应用领域提供5G工业模组的供应商。

5G时代即将到来,作为5G技术专利第一的厂商,华为此番与高通达成和解,综合来看并不是妥协之举,因为接下来在5G时代华为也可以向其他厂商收取专利授权费用。同时,与高通的这一纸协议,也意味着高通此后有可能成为华为在5G芯片上的供应商,而华为在高端手机芯片上暂时面临的窘境或可迎刃而解。

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