中国科学院对美芯片巨头发起专利战 “长臂管辖”能否如愿

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中国最高科学研究机构中国科学院旗下位于北京的的微电子研究所,与世界计算机芯片巨头美国英特尔公司(Intel)爆发芯片专利诉讼。中国在芯片领域大大落后于美国,微电子所却在这场专利诉讼中屹立不倒,英特尔在美国多次申请专利无效,试图搞“长臂管辖”都被驳回。

美国英特尔公司是世界计算机芯片市场的霸主,也是世界数一数二的半导体公司,极少数仍坚持设计制造一体的半导体公司之一,在芯片领域专利积累深厚。图为2018年西班牙巴塞罗那世界移动通信大会上的英特尔公司展台。( 视觉中国)

这场专利诉讼始于2018年2月,中科院微电子所以专利侵权为由将英特尔公司告上法庭,要求停止侵权,并赔偿至少2亿元人民币(1元人民币约合0.145美元),同时申请法庭下达禁令。一同被起诉的还包括美国电脑制造商戴尔与中国网络销售公司京东。

这场诉讼至今已经持续长达两年多,英特尔可谓机关算尽,在中美两国前后5次提起专利无效申请,但前景仍然堪忧。在微电子所提起诉讼后、法庭尚未开庭审理前的2018年3月,英特尔就率先出手,向中国国家知识产权局专利复审委员会提起微电子所专利无效申请,次年1月专利复审委员会驳回了英特尔的申请,随即英特尔再一次提出了专利无效申请,至今仍在复审中。

在中国出手的同时,英特尔也在美国国内分别于2018年9月、2019年3月两次向美国专利商标局(USPTO)提交专利无效申请,试图搞“长臂管辖”,但都遭驳回。随即英特尔又先后于2019年4月和11月,向美国专利商标局及其下属的专利审判和上诉委员会判例意见小组(POP)提交复审请求和意见书。2020年1月,美国专利商标局驳回复审请求;6月,专利审判和上诉委员会(PTAB)驳回英特尔重审请求。

由此,英特尔在美国申请专利无效的行政手段用尽。在业内人士看来,专利无效申请是专利侵权诉讼的常规操作,英特尔此举不外乎是拖延审判时间的缓兵之计。但美国专利商标局及其专利审判和上诉委员会都驳回了英特尔的申请,可见英特尔的这场专利侵权官司前景不妙,中科院微电子所相关专利之扎实。当然,美国专利机构的驳回申请,也堵住了那些怀疑中国政府偏向中科院的人的嘴。

世界芯片制造自22nm使用FinFET工艺以来,至今最先进的5nm工艺仍在使用这一工艺,英特尔在芯片制程上已经落后于主流,想绕过中科院微电子所的FinFET专利根本不可能。(视觉中国)

据悉,英特尔侵权的专利是一项名为“半导体器件结构及其制作方法、及半导体鳍制作方法”的FinFET专利,属于半导体芯片制造领域的必要专利。半导体芯片制造领域自22nm开始使用FinFET工艺,至今世界最先进的制程台积电5nm产线仍使用这一工艺。

而据总部位于美国得克萨斯州休斯顿的咨询公司LexInnova2015年发布的报告显示,中科院微电子所在FinFET工艺领域专利数量排名第11位,专利质量排名第1,也就不难理解英特尔的专利无效申请为何会屡次被驳回了。更为重要的是,微电子所还致力于推动专利转化,专门成立了专利转化机构——中科知识产权管理服务有限公司。

除了尚未宣判的FinFET专利侵权案外,2019年10月,微电子所还向北京知识产权法院提起两起诉讼,指控基于英特尔酷睿i3处理器制造和销售的产品侵犯其MOSFET专利,英特尔为其中一起诉讼的被告方,另一起诉讼被告方为使用侵权处理器的电脑制造公司及销售公司。英特尔同样提请了专利无效申请,目前正在审理中。

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