新冠疫苗环球竞赛:谁才是真正的救世主

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中国疾控中心主任高福日前在一场研讨会上称,自己已接种一实验型新冠病毒疫苗,尽管他婉拒透露更多关于疫苗接种的时间、方式,以及品种等问题,但这一举动已让外界认为增加了对新冠疫苗这一新型疫苗的安全信任。

7月27日,由美国政府注资10亿美元资金支持的美国生物技术企业莫德纳公司(Moderna)开始新冠病毒(SARS-CoV-2)疫苗的三期临床试验,官方称莫德纳公司研发的新冠疫苗可能会在2020年年底准备就绪,以投市使用。同一天,菲律宾总统杜特尔特(Rodrigo Duterte)在发表国情咨文时表示,他几天前曾向中方提出请求,希望菲律宾能成为首批用上中国所研发的新冠疫苗的国家之一。随后,中国外交部长王毅隔空回应(中国)疫苗面世后将优先考虑邻国需求。

爆发于2019年与2020年新旧年之交的新冠肺炎(COVID-19)大流行至今已在环球200多个国家和地区报告逾1,600万名确诊病例,60多万人死亡,且每日都在以几十万的新增确诊刷新疫情动态。新冠病毒的全球肆虐让各国都倍加期待新冠疫苗能够快速研发成功。

截至目前,全球已有200多种新冠疫苗正在研发之中,其中中、英、美三国疫苗已进入三期临床阶段。通常,一款疫苗从研发到成功上市,期间历经少则数年,多则十几年,但世界卫生组织(WHO)推测,针对新冠病毒的疫苗研发将在12个月至18个月。早前的7月21日《华尔街日报》报道中提到,三种全球领先的候选疫苗:牛津大学研究人员和阿斯利康(AstraZeneca PLC,AZN)合作研发的疫苗、辉瑞公司(Pfizer Inc.,PFE)及其德国合作伙伴BioNTech SE (BNTX)开发的疫苗以及中国的康希诺生物股份公司研发的疫苗均公布了积极的初步实验数据,提升了最早在2020年成功开发出新冠疫苗的前景。

新冠疫苗研发的提速固然是当前严峻的疫情形势所迫,其中国家间的竞赛赶超思维也是显而易见的。7月19日,英国广播公司(BBC)报道称,英国国家网络安全中心预警有“几乎可以肯定”来自俄罗斯方面的情报部门正以英国、美国和加拿大等国的新型冠状病毒疫苗机构为目标进行情报工作。该指控遭到俄罗斯的否认,俄罗斯并宣称首批俄制新冠疫苗最快可能于2020年秋季投产。7月17日,中国外交部新闻记者会上,中国遭遇类似指控的提问。更早一些时候的5月中,当时就有美国官员在一份报告中指责与中国有关的黑客正将目标对准美国新冠病毒的研究机构。

围绕新冠疫苗的担忧正扩大到传统盟友之间。据英国天空新闻18日报道,为防止美国特朗普(Donald Trump)政府 “优先保护美国”所采取的政治行动,负责研发新冠疫苗的英国科学家们主张避免选择在美国生产疫苗,因为此前美国几乎“买断”生产治疗新冠肺炎(COVID-19)的药物瑞德西韦未来3个月的产量,这引发欧洲各国不满。

各国围绕新冠疫苗的口水之争反映了疫苗竞速的紧张与焦虑,但其实这场竞赛开始得远比人们想象更早。在1月12日中国向世卫组织提交了新冠病毒基因组序列信息并在全球范围内共享后,中国、美国、德国、英国、法国、日本、以色列、新加坡、澳大利亚、印度等国都在紧锣密鼓研发疫苗。由于中美在疫情以来的种种交恶,关系愈发紧张敌对,两国间的疫苗研发进度更为外界关注,并被拿来比较。

根据公开可见的信息发现,1月20日新冠肺炎疫情在中国武汉境内爆发初期,中国国务院即成立了一个“国务院应对新型冠状病毒肺炎疫情联防联控机制”,该工作机制下设多个工作组,其中由中国科技部牵头,会同中国国家卫健委等12个部门组成的科研攻关组随即组成工作专班,并成立以中国工程院院士钟南山为组长的专家组,集中中国全国优势科技力量展开攻关。1月22日,中国科技部“新型冠状病毒感染的肺炎疫情科技应对”第一批应急攻关项目即启动,而该项目的重要任务之一即是快速实现疫苗研发。据称,中国20个省市设立了新冠肺炎科技应急专项。1月26日,中国人民解放军抽调组成的军事医学专家前往武汉,其中中国工程院院士、军事科学院军事医学研究院研究员陈薇便是其中之一。而上文提到的三种候选疫苗之一的康希诺生物股份有限公司的疫苗即是与陈薇共同研发。

2月28日中国国务院总理李克强考察国家新冠肺炎药品医疗器械应急平台,根据中国政府网的报道,当时一位负责疫苗研发的院士告诉李,目前各个疫苗研发团队都在夜以继日争分夺秒协同攻关。而李现场也称对防疫和科研一线所需要急事急办、特事特办,并勉励医药科研人员、医务人员继续与时间赛跑。为此,新冠灭活疫苗产品临床试验应急审批可在24小时内完成,而这一过程正常情况下可能需要60个工作日。3月2日,中共总书记习近平在北京考察新冠肺炎防控科研攻关工作。据中国官方通讯社新华社报道,习首先来到了军事医学研究院,听取研究院关于新冠肺炎疫情防控科研攻关的总体情况汇报,其中包括了解疫苗和抗体研制等进展情况。

而关于美国开始疫苗研发的时间点,其实,美国总统特朗普5月15日在白宫玫瑰园记者会上表示,美国在1月11日就已启动疫苗研发工作,希望年底面世。特朗普的这一言论引发巨大争议,因为中国在1月21日方才第一时间将新冠病毒的基因测序通知世卫组织且分享给全球,有声音认为,特朗普是为掩盖其抗疫不力受到的指责在说大话。

无论如何,可以看到,特朗普政府的确是在十分努力地挽救其在新冠疫情上所遭受地名声指责。特朗普政府5月启动了“曲速行动”,这是美国卫生部和国防部的一个联合项目,通过结合医药公司、政府部门和军队的三方力量来将疫苗研发制造的时间缩短至八个月。政府官员说,这一努力使在2020年年底前研制出疫苗的“可能性最大化”。

美政府此前宣布已投入超过20亿美元支持三种研发中的疫苗,其中一种由阿斯利康以及牛津大学试验研发,一种由莫德纳公司提供,还有一种由强生公司研发。政府还分别向默克公司和赛诺菲公司分别提供了超过3,000万美元的资金,用于其各自开展疫苗工作。

凶猛的卫生危机面前,拥有一支安全有效抵抗新冠病毒的疫苗将掌控全球数十亿人口命运,当然,这支疫苗的握有者无疑将在这场疫情影响下的新一轮国际局势变动中被赋予光环。随着全球几支具有代表性的新冠疫苗频频传来捷报,这个领域的竞争也进入快车道。而中、英、美三国在这个赛道的同时出现令这场竞争有了更多的政治可能性。这将是一场攸关人的生命的竞争,也是一场国家未来领导力和话语权的竞争。谁掌握了疫苗谁就拥有了掌握未来的优势。

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