【中美博弈】扩充核武库之争背后 危险的核武鼓动

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全世界正在见证中美关系以可见的速度趋于恶化,并且出现了许多悲观预期。在美国多次出现发展核武冲动之后,近期中国国内发生了有关扩充“核武器”数量的争议。这种争议的出现应非意外,只是中美关系恶化一系列连锁反应的其中一环。

事实上,在2019年上半年,中美之间就在核武器的议题上有过一次试探性的交锋。两国国内似乎不约而同出现了扩容核武库的鼓动。但是不论如何,中美都不应该并且尽力避免重回美苏“冷战”期间相互核威慑的局面。

中国核武库扩容风波

稍早前,被称为“核军控专家”的中国“全军核安全研究中心高级研究员”杨承军发表了一篇措词强硬的文章《警惕有人恶意炒作我国涉核问题》,提出“五点看法”,其主要观点有两个,一是肯定中国核武实力与现状,二是否定外界对中国核武的“炒作”。其中所称“完全不需要无关人员的‘长臂干预’”、“核武器发展属于国家机密,不容在媒体上公开讨论”,似乎意有所指。

在很多人看来,中国舆论场中对本国核武器的这一波热烈讨论是由《环球时报》总编辑胡锡进所引发。

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2020年5月8日,胡锡进发表个人微博提出,“中国需要在较短的时间里将核弹头数量扩大到千枚的水平,包括至少要有100枚东风-41战略导弹”。由此引发的高涨舆情中,支持者与批评者各起声势,最初的批评者中就有杨承军。当时他就发表过一篇观点相近的文章《炒作核武器数量对国家有百害而无一利》。见惯舆情风波的胡锡进稍后又发多条微博对其发言做出一番解释、调整和反驳。

胡锡进的提议甚至“惊动”了美国。美国裁军大使伍德(Robert Wood)在6月30日日内瓦裁军谈判会议上批评中国核军控政策,指称中国对世界和平与安全构成主要威胁,要求中方就胡锡进的扩充至千枚核弹头提议做出解释。

其实胡锡进对中国核武器的公开讨论并非无中生有,至少可以追溯至一年前中美在核军控问题上的一次交锋。2019年4月29日,胡锡进在其微博上以视频谈话的方式表达过类似观点,其所针对的是“美国已经暴露出想要把中国拉进美俄核裁军的强烈念头”。

当时在中美关系趋于紧张,但中国国内舆论鲜有提及本国核武器话题时,美国方面已经对中国的核武器有所注意和动作。当美俄两国准备就2021年续约《新削减战略武器条约》展开外交接触时,特朗普(Donald Trump)政府一方面展示消极不配合的姿态,并且有意扩充本国核武库;一方面向媒体透露正在动议将中国纳入美俄军控条约,“包括所有武器、所有弹头和所有导弹”。

但中国立即明确表达了拒绝态度。其论点之一是中国核武器数量远远不及美俄两国。据美国科学家联盟在2019年4月前后公布的估算,2018年中国仅有280枚核弹头,而美国和俄罗斯各有6,450枚和6,490枚,均是中国的20多倍。当然,外界对核武器数量的估算大致范围或许没有太大出入,但也未必完全准确。

中国外交部军控司司长傅聪在2020年7月更称,“如果美国将核武器削减至中国水平,中国将乐于加入美俄谈判。但事实上,我们知道这不可能发生。”

两种威慑理论之争

核武器作为一种不会轻易使用的大规模杀伤性武器,敌方对其具体规模和性能技术的未知,意味着“不知彼”,因此可能会有所顾忌,不敢轻举妄动。而且,其低调姿态也有助于降低其他无核国家的恐惧和担忧。这是一种核威慑建立的理论逻辑。中国涉军数据一向比较神秘,核武方面更是密不透风,应该正是秉持这一种威慑理论。

不过,中方的低调未必会抵消美方的警惕,《纽约时报》近期一篇文章便称,“美国对中国正在做什么以及为什么做的了解越少,就越必须依据最坏的情况来相应调整其核力量。”

“冷战”期间的美苏两国却是另一种“玩法”。两国竞相扩充核武库,宣扬核武威力,其核武器的庞大规模令对方长年生活在恐怖阴影之下,其威慑力自然十分有效,话语权也因此提高。这是另一种核威慑建立的理论逻辑,而且对有核国家和无核国家同样有效。

杨承军与胡锡进所提出的涉核观点的差异,背后应该是就是这两种核威慑理论逻辑的分歧。这两种理论逻辑各有其支持者和反对者,而相关争论出现说明在中美关系恶化背景下,两国国内均出现了扩充核武库的鼓动。当然,这种鼓动未必代表和影响中国高层与军方的意志,不过至少是对美方的一次提醒——中国也是一个核大国。

另外,杨承军反对媒体炒作中国核武的文章,其实也在一定程度上放大了舆论场对核武的关注和炒作。他的文章被媒体捕捉到另一个重要信息。日本共同社注意到,杨承军文章中称“中国已具备在落地前探测到敌方发射的核导弹、并用核武器进行反击的预警系统”,“中国军方拥有在敌方使用核导弹攻击的情况下,可在发射后数分钟内探测并在落地前进行核反击的预警系统。”报道称,目前世界上仅有美国和俄罗斯拥有核导弹预警系统技术,这意味着中国提升核战斗力并改变了世界战略平衡。

“核导弹预警系统技术”,其实也是核威慑的构成因素。核弹头数量的增加与公开,作为最显而易见的指标,确实能大幅提高威慑力,遏制对方鹰派的非理性冲动。

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不过,核威慑不仅体现在核弹头规模上,核武器的具体性能效果,载核导弹、载核潜艇与战略轰炸机的突防能力,反导武器和对战略轰炸机的拦截能力,以及核武器的保养管理、在面临核打击时的生存能力等等,也是极为关键的影响因素。例如,即使中国仅有280枚核弹头,如果其中的大部分都有能力突破美国的防御体系,对拥有20多倍核弹头数量的美国而言也称得上事关生死存亡的威胁。

整体来看,中美关系正在迅速下滑,发生军事冲突的风险大增,核威慑也将一直存在,两国都不得不尊重对方作为一个拥有核武器国家的事实,但还远远没有恶化到相互威胁使用核武器的地步。不论如何,双方都需要在核武器问题上保持克制态度,美苏“冷战”时期的核武恐怖平衡局面不应再度出现。

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