美国打破默契首次对台出售战略级武器 武统风险剧增

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美国政府刚刚不顾其一手建立的《导弹及其技术控制制度》(MTCR)宣布放宽武器出口限制,允许时速不超过800公里的无人机出口后不久,英国路透社就披露,美国拟向台湾出售价值高达6亿美元的4架战略级大型远程无人机MQ-9B海上卫士。一旦这笔军售成行,冷战时期台海上空的“猫鼠游戏”或将再次上演,两岸擦枪走火的机会将成倍增加。

据公开资料披露,所谓的MQ-9B无人机系由美军现役MQ-9收割者无人机发展而来,由美国通用原子航空系统公司(GA-ASI)研制。而据美国通用原子航空系统公司网站披露,生产型MQ-9B天空卫士无人机2020年4月在加利福尼亚州实现首飞,其改进型则为MQ-9B海上卫士无人机,此次美国对台出售的正是MQ-9B海上卫士无人机。

在美军无人机体系里,MQ-9收割者无人机属于大型察打一体无人机,2020年初在伊拉克炸死伊朗伊斯兰革命卫队重要将领苏莱曼尼(Qasem Soleimani)的正是收割者无人机。为了参与美国海军“广域海上监视计划”(BAMS)无人机竞标,通用原子航空系统公司原本就有海军版MQ-9收割者无人机发展计划,通过增加燃油容量使海军版MQ-9续航时间达到49小时,从而成为一款战略级大型远程无人侦察机。

然而,美国海军最终选择了诺斯洛普·格鲁门(Northrop Grumman)公司基于RQ-4全球鹰无人机发展而来的MQ-4C海神无人机。RQ-4全球鹰无人机作为当今世界大型战略级无人侦察机的标杆,其航程高达25,000公里足以支撑从美国本土出发跨越太平洋执行前沿侦察任务,海军版收割者在竞标中败于海军版全球鹰倒也虽败犹荣。

在竞标失败后,通用原子航空系统公司自筹资金,花费五年时间发展出了多任务型无人机MQ-9B,基线型命名为“天空卫士”,海上监视型命名为“海上卫士”。2018年,MQ-9B天空卫士无人机还曾受英国军方邀请,从美国北达科他州飞往英国费尔福德空军基地,完成了中空长航时无人机首次跨大西洋飞行,航程近7,000公里,飞行时间长达24小时2分,显示出良好的性能

而据台湾军事专家梅复兴披露,美国售台的MQ-9B海上卫士无人机航程将超过10,000公里,并配备卫星数据链,即可利用卫星通信系统操控无人机,而不是利用大型地面通信天线操控,将极大地提高无人机的活动范围。更为重要的,使用卫星数据链必然要接入美军的卫星通信系统,事实上实现了无人机收集的情报与美军共享,成为美军监控中国动向的马前卒。

一旦MQ-9B海上卫士无人机装备台军,将极大增强台军对周边海域以及中国大陆沿海的监控,冷战时期台海上空的“猫鼠游戏”或将重演。冷战时期,美军及台军长期派遣侦察机如U-2,利用高空高速的优势深入大陆收集情报,直到1969年才停止深入大陆侦察。不过,美军侦察机通过沿对手边境线飞行,利用高度优势“偷窥”对手收集情报,也是和平年代的常规操作之一,台军接收MQ-9B海上卫士无人机后极有可能采用这一战术。既然是和平年代,又没有进入对方领空,如何应对也是一个难题。强硬者如前苏联“巴伦支手术刀”,苏-27战斗机用垂尾高速切割挪威P-3B反潜巡逻机发动机,常规操作则是起飞军机驱离。

美国同意向台湾出售F-16V战斗机及配套的反辐射导弹、对地攻击导弹,事实上意味着美国打破了长期以来仅对台出售防御性武器的惯例,也打破中美之间的默契。图为正在试飞台湾F-16V战斗机。(福尔摩沙军事影像通讯社)

当然,就算台军装备了MQ-9B海上卫士无人机,也改变不了两岸军力日趋失衡的现实。以当前世界军用无人机技术水准而言,至少在人工智能高度发达之前,无人机在大国对抗中没有任何生存空间,基本上属于消耗品。不过,美国售台战略级大型无人机背后隐藏的对台军售的新动向却值得关注。

自中美三个联合公报后,美国对台军售一直坚持仅向台湾出售防御武器原则,此前向台湾出售的F-16战斗机就阉割了对地攻击能力。但最近在向台湾出售F-16V战斗机的同时,还一同出售了AGM-154联合防区外武器、AGM-88反辐射导弹等对地攻击武器,不仅打破了美国长期以来对台军售的潜规则,也打破了中美之间的默契。

在中美摩擦加剧之下,美国似乎有意识地在对台湾松绑,试图在中美之争中打台湾牌,使台湾成为美国遏制中国的马前卒,此次MQ-9B海上卫士无人机军售案中这种意图尤其明显。未来美国将其陆战战术导弹系统(ATACMS)塞给台湾也并非不可能,其射程足以覆盖福建沿海,将使台湾具备反击大陆的能力,而这正是台军一直以来追求的目标。在美国的操弄下,台海武统风险剧增,而这可能是美国想看到的,却不是两岸希望看到的。

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