中国可重复使用航天器在太空释放“物体” 获北美防空司令部编号

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中国在9月4日发射的新型可重复使用航天器虽然只在宇宙里飞行了两天,但引发境外媒体持续关注。

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美国“空间新闻”网站9月7日发布文章称,中国的可重复使用航天器在轨释放了一个“物体”,运行在近地点332千米、远地点348千米,倾角50.2度的轨道上。

更重要的是,负责监视宇宙空间的美国北美防空司令部给了它一个正式编号NORAD ID 46395 (2020-063G COSPAR ID)。

太空物体得到北美防空司令部的编号,意味着它被正式承认为一个人造轨道飞行器。

这就表明,中国掌握了用可重复使用的航天器把卫星运载到宇宙里,再加以部署的技术,打破了美国在这个领域的技术垄断。

用航天飞机来部署卫星,是航天飞机时代的理念。美国利用有人驾驶的航天飞机,多次把大型航天器部署到轨道上。由于航天飞机需要载人飞行,费用太高、风险太大,美国逐步放弃了这种方式。

但是,用无人航天飞机X-37B来部署卫星,就没有那么高的费用和风险了。

用无人航天飞机部署卫星,必须解决几个关键技术。首先是开合式货舱技术,在起飞和降落的过程中,货舱门要能关得严实,保护内部的载荷与结构。特别是降落过程中,舱门要能承受巨大的动压和热量而不损坏。

然后是空间机械臂技术,进入预定轨道后,需要用机械手把卫星从货舱里拿出来,精确“放”进轨道。

最后是姿态和轨道控制技术,卫星离开航天飞机的货舱后,航天飞机本身的重量和质量特性就发生了很大变化,控制系统要能适应这种变化,继续顺利飞行。而且被部署出去的卫星要确保不能和航天飞机发生碰撞,避免事故。

文章称,NORAD ID 46395的成功入轨,意味着中国已经掌握了上述技术。这项技术,目前只有美国和中国能做到。俄罗斯自从封存“暴风雪”号后,就与航天飞机技术无缘了。

能放出去,也能拿回来,这是无人航天飞机的另外一项重要功能。

根据外媒的观测,中国可重复使用航天器在轨飞行时,飞行在近地点331千米、远地点347千米的轨道上。比NORAD ID 46395的轨道低了一千米,这显然是避免碰撞的措施。

如果有朝一日,科研部门需要把NORAD ID 46395取回地球,观察一下它在宇宙射线的作用下发生了什么变化,同样可以把可重复使用航天器再次发射升空,去迎接NORAD ID 46395。

无人航天飞机拥有强大的轨道机动能力,可以轻易把轨道升高1,000米,然后接近NORAD ID 46395,用机械手把它放回货舱,返回地球。

对于中国发射新型可重复使用航天器,俄罗斯太空政策研究所科学主管伊万·莫伊谢耶夫(Ivan Moiseyev)推测,中国可重复使用航天器可能类似于美国空军的X-37B航天器。“一些已经透露给外国媒体的参数表明,中国航天器与美国装置相似。不过目前还没有官方信息,只是猜测。但是我可以肯定地说:中国航天器具有军事或双重目的”。

俄罗斯宇航科学院通讯院士安德烈·月宁(Andre Yuening)指出,暂时有关这种新型可重复使用航天器的信息很少,这是中国航天领域的传统,这可能是由于这些计划具有双重目的。“对于中国航天领域而言,这无疑是技术上向前迈出的又一步。中国正在按照自己的老传统逐步却自信地发展本国的航天技术”。

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