【中企海外求生】“联想帝国”的选择 柳传志走错了吗

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40岁才开始创业,一手缔造了“联想帝国”的柳传志,在中国是一位旗帜性的人物,甚至有“商界教父”之称。

中国著名企业家、联想集团创始人柳传志在北京的办公室内。(新华社)

柳传志商业故事的与他的联想集团,都是起自中国改革开放之初,其引人注目的人生走向与联想集团的发展史,也被视为中国企业成长和出海路径的一个代表,对于中国企业发展极具参考意义。

1994年的那一场争执和选择,是柳传志和他的“联想帝国”的一个转折性节点。

“教父”柳传志

出生于1944年的柳传志在1966年毕业于西安军事电讯工程学院(现西安电子科技大学),曾在中国国防科工委十院四所和中科院计算所从事科研工作。1984年,在改革开放春风拂动,中国兴起创业下海浪潮之际,柳传志所在的中科院技术研究所投资20万元人民币(当时折合2.5万美元)、11名科技人员创立“中国科学院计算所新技术发展公司”。

柳传志是该公司的创始人之一,后曾任总经理、总裁之职。1989年,公司名称更改为“北京联想计算机集团公司”。历经30余年发展,联想已是一家走出中国,在全球市场打出名头的科技公司,主营笔记本电脑、一本机、台式电脑、服务器、手机、平板电脑等产品。

1996年起,联想电脑销量位居中国大陆市场首位。2013年起,联想成为全球第一大个人电脑生产商。自2014年至2015年度开始,联想销售收入稳居400亿美元之上。

以此来看,联想可称得上是一家“成功的企业”。借助中国改革开放的政治环境与官方资源支持,联想利用中国土地、劳动力等生产要素成本低等优势,参与国内国际市场,购买和引起国际先进技术,实现电子科技产品的大规模生产,降低了产品价格,提高了电脑在中国社会的普及率,在中国人快速地跟上信息革命时代的过程中推了一把力。

柳传志本人亦在2018年12月18日庆祝改革开放40周年大会上,获得改革先锋者称号,被誉为“科技产业化的先行者。”

除此之外,率先打出名堂的柳传志在中国商界树立起了一面旗帜,带动了很多后进者的成长。中国小米科技创始人雷军年少成名,他曾在接受采访时称,“我是花了很长时间学习柳传志的,学习他管公司的方法以及他的思想、境界、方法论等,我是很认真学习柳传志的一些想法。他在中关村影响了很多企业家和创业者。”

阿里巴巴创始人马云也对他有过很高的评价称,“中国有柳传志,不亚于世界上任何一个了不起的企业家,任何一个企业界的教父。他就是我们中国企业界的财富,是我们企业界的榜样。”

2008年,联想与中国科学院合办“联想之星创业CEO培训班”。该“培训班”旨在培训创业者,传授联想的创业、管理和投资经验。截至2019年,累计培训人数超过1千人。

被马云称为“教父”的柳传志还创办了一个中国企业家俱乐部“泰山会”。该组织汇聚了大量中国企业家,包括万通集团冯仑、泛海集团卢志强、复星集团郭广昌、巨人集团史玉柱、百度李彦宏、段永平、横店集团徐文荣、华谊兄弟王中军等人。由此出现一个中国商界精英群体组织,而作为其创始人的柳传志在其中享有很高的声望。

不过,联想的发展也并非一帆风顺,而是经历过多次危机与波折。早年一场事关战略方向的巨大争执,决定了联想后期数十年的命运,而且一直影响至今,不时引来人们的思考。

争议人物倪光南

在联想的发展史上,有一位不得不提的元老级人物——倪光南。

倪光南是柳传志在中科院计算所的同事,但其科技水平似比柳传志更高。1983年,倪光南放弃加拿大高薪返回中国,随即被柳传志邀请加入联想。在联想起步之初,倪光南的加入至为关键。3年内,以倪光南为主连续研制出8种型号的“联想汉卡”,更新了3个版本,形成了一套功能齐全的“联想式汉字系统”,使得联想站住了脚根。

然而时至1990年代,当联想产品的销售额问鼎中国大陆市场之际,全球计算机产业进入寒冬,中国大陆也将放开其国内市场,允许国际竞争对手入场。联想内部则出现了裂痕,因为在研发路线上产生了意见分歧。倪光南主张侧重于技术研发,柳传志则力主市场先行,因此产生了比较激烈的矛盾。

倪光南被评为1999年中国十大IT风云人物。(VCG)

此番相争,被外界解读为“技术派”与“市场派”,或者“技工贸”与“贸工技”路线之间的一次决斗。所谓“技工贸”,是指先开发新技术、新产品,加工生产以后进行销售,实现新技术、新产品所带来的丰厚利润。“贸工技”则是指先做生意,实现一定的原始积累,求得生存,然后开发新技术、新产品,并进行销售,找到新的利润增长点。

结果,1994年,柳传志胜出,倪光南出走。联想内部统一思路之后,开始在市场和营销的道路上发足狂奔,很快巩固了优势,甚至在全球市场确立了佼佼者的角色。

1997年,联想与微软签订知识产权协议后,联想MFC激光一体机问世;2004年,联想收购IBM全球个人电脑业务(不包含台式机硬盘业务),2005年再并购IBM的PC事业部;2014年,联想以29亿美元收购摩托罗拉移动……以“买买买”的方式获得别国先进技术,成为维持联想运作必不可少的支柱。

柳传志的耀眼成就,是否证明了倪光南的错误呢?在很多人看来,当年两人的那场争执,胜负至今未分。或者说,不能以简单的谁胜谁负的视角来看。

柳传志“贸工技”路线很快确立并扩大了联想在中国大陆和全球电脑市场的优势,其余电脑厂商则纷纷为其让道。“技工贸”路线则存在风险。如果柳传志没有采取“贸工技”路线,没有建立起技术优势,又被其他生产电脑企业抢占先机,可能也会成为其他采用“贸工技”路线企业成长路上的牺牲品。

但在如今,移动通讯方兴未艾,电脑市场已是“明日黄花”。再加上国际市场风云变幻,中美贸易战硝烟弥漫,不掌握核心技术的联想无异于将自己的生死交于别人手中,抗风险能力堪忧。

与此同时,缺少官方资源等先天优势的民营企业华为技术有限公司通过“技工贸”路线,不论是技术还是营收,都已实现了对联想的超越,未来前景更是难以限量。这可能才是当年倪光南所追求的联想的未来。

只是在另一方面,像华为一样经过大浪淘沙最后勇立潮头的企业,毕竟是少数。即便当年联想也走华为的“技工贸”路线,能否成功还很难说。在意外到来的中美贸易战背景下,当华为遭遇美方打压之时,缺少核心技术的联想反而避过了中美贸易战的锋芒,或许正显现了柳传志的生存智慧。

可见,仅对联想这家企业和柳传志个人而言,一路成长至今,自然有其特殊之处,也是历史环境使然。个人的功过得失实在难以认定。

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