快评: RCEP撮合周边14国 北京“闷声发大财”

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2020年11月15日,包括中国在内的15个西太平洋国家正式签署了历经8年谈判磋商的“区域全面经济伙伴关系协定”(RCEP)。这是中美关系趋于恶化、全球经济面临巨大不确定性的时代背景下中国所取得的一个重要突破。不过,中国所展现出来的角色似乎比较低调。

RCEP是一个旨在通过削减关税及非关税壁垒,建立一个区域统一市场的自由贸易协定。RCEP达成后,正式成为了全球规模最大的自由贸易协定。协定15个成员国拥有全球约23亿人口,占全球人口的30%;2019年GDP规模达25.6万亿美元,占全球经济总量的29.3%;区域内贸易额10.4万亿美元,占全球贸易总额的27.4%。

该协定由东盟10国发起,在东盟10国印度尼西亚、马来西亚、菲律宾、泰国、新加坡、文莱、柬埔寨、老挝、缅甸、越南之外,又加入了中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰5国,共计15国。另外,印度因“有重要问题尚未得到解决”而没有加入。

可以发现,达成协定的15个国家涵盖了东亚、东南亚、大洋州主要经济体,而且几乎皆位于西太平洋区域,堪称西太平洋区域的一次市场统合。

从中国的视角来看,这些国家同时也都是中国的重要周边国。周边外交是当前中国外交战略中的一个重心,经济的合作又离不开政治和外交的因素,因此该协定的达成也可视为中国的一次外交突破。

这一突破发生的背景是在过去约10年时间里,美国特朗普政府(Donald Trump)奉行“美国优先”的外交方针,向包括中国在内的许多国家施加保护主义贸易政策与制裁措施,全球经济环境趋于紊乱,新冠肺炎(COVID-19)疫情更使各国经济与全球贸易雪上加霜。

而远离美国的西太平洋各国在此期间合力推进建成统一市场,在当前世界形势下显得尤为难得,其实也是各国政府搁置前嫌“抱团取暖”之举。中国官方和媒体则可能会频繁提及其所鼓吹的“人类命运共同体”一词作评。

在达成协定的15国家里,人口规模与经济体量均列第一的中国无疑是最引人注目的一个。许多观察人士猜测是中国是否会在其中扮演主导性角色,并利用其体量优势为本国谋取最大利益。这也是许多区域和国际合作组织中的常见现象。

特朗普政府的“美国优先”方针引发国际社会反弹。(Getty)

不过,中国所展现出来的角色明显比较低调谦和,似乎是中国前最高领导人江泽民所说“闷声发大财”的一次实现。例如,中国媒体报道该协定时,一直强调由东盟10国发起,中国只是“应邀”参加。在中国总理李克强参加本次东亚合作领导人系列会议之前,中国商务部部长助理李成钢仍称,RCEP各领域谈判结束是“在东盟主导下,各方积极推进”的结果。

值得留意的是,RCEP不会止步于西太平洋15国,对于其他国家的加入将保持开放態度。在很多人看来,RCEP是美国已经夭折的跨太平洋伙伴关系协定(TPP)的替代品。如果RCEP运转顺利,有可能吸引更多国家尤其是太平洋区域国家的加入。

卡耐基国际和平基金会的曾任美国对外关系委员会高级研究员的埃文•费根鲍姆(Evan Feigenbaum)评论称,RCEP“将为亚洲一代人制定贸易、投资标准”,但现在,美国正置身其外。

该协定在未来中美关系和全球政经变化之中将会发挥怎样的作用,值得拭目以待。

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