美媒称中国轰炸机有数量优势 背后暗藏多少玄机?

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福布斯新闻网在11月16日发表了一篇关于中国轰炸机的文章,引用前美国海军潜艇战指挥官托马斯·舒加特(Thomas Shugart)在推特(Twitter)上公开的中美俄三国轰炸机数量等信息,得出了“中国轰炸机部队已经对美国空军产生了威胁”之结论。这篇文章看似有理有据,实际上却避重就轻地绕开了一系列问题来夸大解放军轰炸机部队的战力。

轰-6系列轰炸机是解放军空军长期以来仅有的远程战略打击工具。(微博@中部战区发布)

数量与质量

美国前海军军官托马斯11月中旬连续在Twitter上发表了关于中国大陆的一系列言论,其中“中国空军目前有231架轰-6系列轰炸机”等论断被福布斯新闻网用于一篇对中国大陆轰炸机部队的分析,而且福布斯新闻网还以中国空军轰炸机的数量与俄罗斯空军的135架战略轰炸机、美国空军的156架战略轰炸机做对比,用来凸显中国空军轰炸机的数量优势。

中国大陆确如福布斯新闻网文章所说,是“唯一一个还在生产轰炸机的国家”。然而,该网站最终得出的“美国空军需要160架以上的B-21才能抗衡中国空军轰炸机部队”之结论却有失偏颇,毕竟中国大陆掌握的轰-6系列轰炸机(一种由图-16仿制而来并在数十年间经过不断改良的中型轰炸机)在性能上远远不如美国空军的任何一款轰炸机,甚至不是真正意义上的战略轰炸机。

据空军之翼网站报道,早在图-16轰炸机服役之前就被证实,该机型存在航速较低、航程不远、突防能力差、突防手段少的问题。至于中国大陆由图-16改进而来的轰-6系列,虽然随着科技进步而略有长进,但它们既不具备B-2与B-21这两款美军隐身轰炸机的隐身性能,与美国空军现役的B-1B、B52相比,又不具备B-1B的高速度或者B-52的大载弹量。更为关键的是,由于轰炸机原有的对地战术轰炸职能逐渐被对地攻击机与多用途战斗机等装备抢去,而战略轰炸的需求又很少在现代战争中出现,以至于轰炸机在现代军事战略中几乎只剩下了作为核武器运载工具完成核打击或威慑任务的职能。这样的职能意味着一个战略轰炸机至少应该能完成洲际打击任务,也就是说一个战略轰炸机的作战半径应该达到8,000公里。

仅这一条就足以让轰-6系列的所有型号无法被称为战略轰炸机,因为轰-6系列的作战半径一般在3,000到4,000公里间(不包括轰-6N),即便是轰-6N这种为了追求航程而将机腹弹舱改成油箱的极端方案也无法达到8,000公里的作战半径。考虑到轰-6系列已经过几十年的改进,很难想象轰-6的后续型号还能有怎样的改进。但这种性能也并不意味着轰-6系列完全无法执行洲际打击任务,如果中国大陆愿意放弃让轰炸机回程的想法,再辅以成本较高的机载远程空对地导弹,对美国本土的核打击能力还是有保障的。

但是这种打击方式也将大大降低轰-6系列的投送能力,因为原本可以用于装载爆炸物的一部分载重能力现在要分出来应对导弹弹体的重量了,就算不考虑弹体重量的因素,轰-6系列本身的载弹量也只有10到15吨左右(如果是取消了机腹弹舱的轰-6N,其载重量还会更低),这相对于美俄两国的战略轰炸机而言都是个极低的数字,即便是B-2这种因为设计原因而难以发挥全部载弹能力的隐身战略轰炸机,其实际载弹能力也在18吨以上。

即便不考虑轰-6系列在航程上的问题而单独对比中美两国轰炸机的载弹量,美国空军现有的75架B-52战略轰炸机(单机载弹量31.5吨)实际上就足够与中国大陆的轰-6系列抗衡,甚至维持优势。如果考虑到这些轰-6系列中有一部分实际是不具备核威慑能力的加油、电子战等型号,很难想象美国空军会在战略轰炸机领域处于下风。

解放军的进步

当然,福布斯新闻网以及此前诸多媒体甚至美国国防部对于解放军军力的报道并不完全是空穴来风,虽说远不至于达到能威胁美国军队的程度,但解放军确实在诸多领域有了惊人的进步。

在不到20年的时间里,解放军海军成为了世界第二大海上力量,解放军陆军在苏联解体后俨然成为了世界上规模最大的地面作战力量,且自21世纪以来大量接收了性能先进的现代化作战装备,而此次被福布斯新闻网批判的解放军空军,近年来更是成为了世界上第三个装备了国产战略运输机(如果不考虑乌克兰方面这种吃老本的特殊情况)、第二个装备了国产隐身战机的空中力量,很快也将获得真正意义上的战略轰炸机,一直以来被认为是解放军空军最大短板之一的航空发动机技术也得到了一定程度上的解决。

解放军最新装备概览(点击大图查看):

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这样的进步看起来确实很惊人,但其中的大部分内容只能说是为了弥补此前的落后,以轰炸机为例,即便是未来某一天轰-20的问世让解放军获得了实实在在的空基洲际打击能力,也只不过是具备了美国空军在60年前就已经具备的能力罢了,要知道美国早在冷战开始前就掌握着世界上最大规模的战略轰炸机部队。

可是,解放军在各项指标较之美军大都较弱的条件下,也确实获得了较强的区域拒止能力。从美国国防部乃至他国(甚至包括中国大陆)军事机构此前的兵棋推演结果来看,如果将作战区域限定在台海等方面,美军未必能轻松取胜。根据兰德公司与美国前国防部长沃克(Robert Work)所发表的报告,美国国防部在2010年以后以台海作战为背景的18次推演中甚至均败于解放军。虽然原文中提出这些结果主要是想强调美国需要加强对中国的研究与了解,以及出于论证“中国大陆不像美国一样受到中导条约的限制,因而可以对相关方面开展研究进而获得领先地位”的需要,即便如此,这些推演结果仍能从侧面说明解放军在这期间内确实有了长足进步。

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