中国敲打澳大利亚 “选边站”不如“靠边站”

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中国外交部发言人赵立坚在2020年11月30日个人推特(Twitter)使用了一张用以讽刺澳大利亚士兵在阿富汗杀害当地儿童的漫画之后,中澳两国之间很快打起了口水仗,也在国际舆论场中引起了轩然大波。

赵立坚在个人推特上发文发图虽然只是一个很小的动作,却展现了中国对澳大利亚越来越强硬的外交姿态,以及中国在西方围堵之下选择澳大利亚进行敲打并以此立威的外交策略。

缺少有效反制手段的澳大利亚将不得不承受早前过于紧跟美国脚步所招致的反作用力,中澳两国原本热络的经贸关系也正在经受考验。

不过,对澳大利亚的经贸“制裁”尽管会令澳大利亚遭受更多损失,却也是北京不会轻易使用的“双刃剑”。其针对澳大利亚大麦、牛肉、葡萄酒、煤炭等产品的操作颇有分寸,明显不似美国特朗普(Donald Trump)政府“极限施压”方式。如果澳大利亚及时改变高调追随美国遏制中国的外交路线,可以相信两国经贸关系很快就能恢复正常。

特朗普任职美国总统的2017年至2020年4年间,美国暂时搁置了拉拢盟友围堵中国的策略,直接出手向中国施压,包括提高中国产品关税、打压中国科技企业、频繁派遣军机军舰前往中国近海、操作中国的台湾议题,持续渲染和批判中国对新疆和香港的治理等等。中美两国展开了硬碰硬的较量。

中方态度对于美国的施压仍然相对克制忍让,只有在触及底线原则与核心利益的事项上也采取了强硬抵制的态度,偶尔甚至有所反击,比以往都更显强硬,被认为放弃了“韬光养晦”的外交方针,并因此收获了“战狼外交”的称号。

中国面对美国施压尚且不失强硬,澳大利亚缺少美国的实力与底牌,却采取高调追随美国施压中国的外交政策,在美国高举“美国优先”大旗的背景下,尤其显得不合时宜。

进入2020年后,随着中美签署第一阶段贸易协议,美国大选逐渐升温,澳大利亚似乎收到来自中国的越来越多的反击。澳大利亚的大麦、牛肉、葡萄酒、煤炭等产品的对中贸易因多种状况受到限制,中国还曾对本国民众留学和旅游澳大利亚发出警告。

此次作为中国外交部发言人的赵立坚在自己推特上就澳大利亚士兵杀害阿富汗平民和囚犯一事表示谴责,而且使用了一张被证明很快就引起澳大利亚总理莫里森(Scott Morrison)强烈反应的合成漫画,与中国近期针对澳大利亚的贸易与外交举动相呼应,很有可能正是有的放矢。

中国与澳大利亚两国之间,因为此次漫画事件出现了严重的舆情对立,两国外交矛盾明显有所激化。而这可能正是中方想要看到的结果。

中国与澳大利亚的国力并不对等,中国是澳大利亚最大的贸易伙伴,澳大利亚的经济过度依赖对中贸易。因此,当中国亮出几张提醒澳大利亚认清自身分量的底牌予以敲打之后,澳大利亚几乎不能采取有效的反制措施。

中国在过去10多年一直是澳大利亚最大的贸易伙伴。澳大利亚政府统计数据显示,在2019年澳大利亚对中国出口额为1,034.35亿美元,增长17.77%,占其出口总额的38.09%,约为排名第二的日本的2.6倍,比位列中国之后的日本、韩国、英国、美国、印度之各还要多。

英国《卫报》曾报道过澳大利亚工业集团的提醒称,“企业总是在寻求多元化发展,但现实情况是,没有任何其他市场拥有中国这样的规模和强劲需求,这也是为什么澳大利亚只是125个将中国作为最大贸易伙伴的国家之一。”

中国则通过对澳大利亚的敲打,对其他可能会配合美国围堵施压中国的国家发出了警告。这也可以被视为中国崛起成为世界强国过程中的一次立威之举。中国决定抗美援朝之时,当时的领导人毛泽东曾称“打得一拳开,免得百拳来”。中国对澳大利亚的此次反击,或许也将在一定程度上消解中国未来发展过程中的阻力。

不过需要注意的是,中国对澳大利亚反击与其说是“制裁”,不如说是“敲打”。对于澳大利亚大麦,中国对澳大利亚大麦征收税率为73.6%的反倾销税和税率为6.9%的反补贴税,而澳大利亚在2019年对华出口大麦仅有约4.2亿美元;对于澳大利亚牛肉,仅是暂停了其一家牛肉生产企业的进口;对于澳大利亚葡萄酒,只是采用保证金形式实施临时反倾销措施;对于澳大利亚煤炭,声称中国将停止进口其动力煤和炼焦煤的消息已经流传近一个月仍未得到证实,被困在中国近海的煤炭无法进口是由于“环保不合格”。

可见,这些商品在中澳贸易中或是占比不大,或是处置较轻,或是仍有回旋余地。中国就对澳旅游和留学则仅限于警告层面。而作为中澳合作的主力产品的澳大利亚以金属矿砂为主的矿产品,则处在近期两国纠纷之外。

整体来看,中国与澳大利亚之间的这场争执,或者说中国对澳大利亚一方的“反击”或“敲打”,只是近年中美两强相争外溢的结果。中美两国难以避免的“世纪碰撞”过程中,对于像澳大利亚一般体量远远不及的国家而言,“选边站”实则不如“靠边站”。

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