【比拼护卫舰】被中国赶超背后的焦虑 美国海军超级军舰曝光

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新三年,旧三年,缝缝补补又三年,日子一年又一年,这似乎成为近年来美国海军的真实写照。美国海军毫无疑问拥有当今世界最强大的海上作战力量,海军航空作业能力独步全球,号称仅次于美国空军的全球第二大航空战力,但在增量竞争中,中国海军已经连续七年舰只下水吨位世界第一,即将过去的2020年中国海军大概率又将蝉联第一。美国白宫、国防部及海军很焦虑。

美国拥有当今世界最强大的海军,但在增量竞争中连续多年落后于中国海军,美国高层很焦虑。(美国海军)

美国高层焦虑,海军基层就难做了,更何况又叠加新冠肺炎(COVID-19)疫情这只“黑天鹅”。为应对中国威胁,美国海军常驻西太平洋之第七舰队加班加点,长期执行战备任务缺乏训练时间,导致事故频发,前第七舰队司令约瑟夫·奥库安(Joseph Aucoin)就因约翰·麦凯恩号驱逐舰(DDG-56)与油轮相撞于2017年被解职。

2020年上半年,受新冠肺炎疫情影响,美国甚至在西太平洋首次出现“航母荒”。罗斯福号航空母舰(CVN-71)在太平洋执行战备巡航任务时,舰上船员感染新冠肺炎,甚至需要舰长布雷特·克罗泽(Brett Crozier)公开呼吁才得以退出巡航前往关岛隔离,可见美国高层之焦虑基层之难。克罗泽尽管得到舆论的支持,但也为自己的行为付出代价,被以“不必要地提高水手军眷们的忧虑,不仅让外界关切罗斯福号的作战能力与任务安全,恐进一步增长对手气势、借此寻求占便宜”为由解职。

美国海军的问题,表象在于船不够,核心却是钱不够。自冷战结束以来,一方面在失去对手后,美国开始缩减舰队规模,另一方面美国的去工业化与现代电子设备的发展,致使军舰造价飞涨远超军费的涨幅,又进一步压缩了舰队的规模,美国国防部2020年版《中国军力报告》就惊呼中国海军舰只多达350艘超过了美国的293艘。

自2015年最后一艘佩里级护卫舰退役,美国海军再无护卫舰,不得不以阿利伯克级驱逐舰、提康德罗加级巡洋舰执行“打杂”任务。图为美国移交秘鲁海军的佩里级巡防舰“安德伍德”号(FFG-36)。(AFP)

在预算有限的情况下,各国通用的做法是“保大放小”,美国也一样。自2015年最后一艘佩里级护卫舰退役后,美国海军现役再无护卫舰,主力舰只清一色的装备宙斯盾系统的阿利伯克驱逐舰、提康德罗加级巡洋舰,多达90艘的宙斯盾舰傲视全球,但不可避免的是宙斯盾舰需要去执行以前佩里级护卫舰执行的任务,比如护航、自由航行等。

以价值数十亿美元的宙斯盾舰执行价值数亿美元的护卫舰就能执行的任务,一方面费效比堪忧,一方面还使整个舰队疲惫不堪,更折损了军舰寿命,影响舰队的战力。宙斯盾舰等主力舰只,天生就是为舰队决战而生,对于中美而言就是为大国对抗而生,护航等“打杂”任务天生就该由护卫舰去执行。

在中国海军舰只中,具备一定区域防空能力的054A型护卫舰曾是舰队防空的主力之一,但在装备“四面盾”的052D型驱逐舰、055型驱逐舰大量服役的今天,未来将退出一线专门执行护航等“打杂”任务,以外贸版每艘仅3亿多美元的造价来看,054A型护卫舰也适宜大量建造,最新消息称中国军方又订购了20艘。

在美国,千呼万唤之下,星座级巡防舰终于在2020年出炉,意大利芬坎蒂尼集团赢得竞标,将以欧洲多用途巡防舰为基础研制,由芬坎蒂尼集团位于美国威斯康星州的马里内特造船厂建造。美国海军计划采购20艘,首批两艘星座号、国会号分别于2020财年、2021财年采购,美国海军报告显示单舰平均采购成本约9亿美元。相比中国的054A型护卫舰贵了三倍,但相比宙斯盾舰已经便宜了很多。(欧美所谓巡防舰实际就是护卫舰,使用的代号与护卫舰一样都是“FFG”)

星座级巡防舰是美国海军未来巡防舰FFG(X)项目的产物(请点击浏览):

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从公开资料来看,星座级巡防舰标准排水量6,700吨,远大于中国054A型护卫舰的3,600吨,但武器装备与054型类似,比如垂直发射系统都为32个,都装备有类似的加特林近防炮、反舰导弹、多用途直升机等,在赋予军舰防空、反舰、反潜等全面而均衡战力的同时又降低了造价。

不同的是,星座级垂直发射系统大概率是通用发射系统,兼顾防空、反潜乃至对地等多种武器,并装备有MK-49近程防空导弹,与垂直发射的中远程防空导弹、密集阵近防炮形成远中近防空体系,还计划搭载MQ-8C无人机。上述装备中国都有与之类似的,054A护卫舰的改进型054B犹抱琵琶半遮面,但星座级无疑就是054B型的参照,未来054B型护卫舰与星座级“撞衫”也不会令人觉得奇怪。

星座级巡防舰的出炉,对于美国海军而言只是迈出了解决问题的一小步,更大的问题还在于美国海军舰队的老化,提康德罗加级巡洋舰最年轻的都已经服役26年,阿利伯克级驱逐舰有30艘服役超过20年,最近10年服役的仅9艘,算上预计将于今年服役的布莱克号(DDG-119)也不过10艘。以军舰35年的服役年限计,未来十年提康德罗加级巡洋舰将全部退役,阿利伯克级驱逐舰也将有13艘退役。也就说超过三分之一的主力宙斯盾舰面临退役,如何弥补这一战力缺口至关重要。

为此,自2016年特朗普(Donald Trump)担任美国总统以来,就努力推销所谓的“355舰”计划,即未来将美国海军舰队规模至少扩大到355艘,但直到特朗普即将卸任的今天美国白宫、国防部、国会仍争吵不休无法达成共识。不过,355艘的数字颇为有趣,正好比2020年版《中国军力报告》中中国海军的350艘多5艘。

美国总统特朗普自上任以来就努力推销“355舰”计划,但至今美国白宫、国防部、国会都未能达成一致。(Getty)

既然“355舰”计划无法达成共识,时任美国国防部长埃斯珀(Mark Esper)在被特朗普解职前一个月的2020年10月推出了“海军力量2045”,即美国海军2045年发展计划,计划到2045年建立一支包括有人驾驶和无人驾驶舰艇在内由500艘舰艇组成的舰队。其中,航母为8艘至11艘与当前的11艘一致,攻击型核潜艇(SSN)由当前的50艘增加到70艘至80艘,弹道导弹核潜艇(SSBN)由当前的14艘减少到12艘,驱逐舰(DDG)、巡洋舰(CG)等大型水面战斗舰数量不明,新增6艘轻型航母及140艘至240艘无人舰艇,现役4艘巡航导弹核潜艇(SSGN)撤编。

据美国战略与国际研究中心(CSIS)估算,这一计划每年造舰成本约为285亿美元,再加上其他费用将增加到306亿美元,美国国会预算办公室评估的“355舰”计划每年需要投入310亿美元,两者虽相差无几但都远高于目前美国海军每年的造舰预算,最终症结还在于钱。美国参谋长联席会议主席马克·米利(Mark Milley)陆军上将最近在讲话中谈及大刀阔斧地砍陆军军费,言下之意是陆军要为海军、空军、太空军让路,颇有些悲壮之意。

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