中国官宣嫦娥五号创五项首次 北京太空探索升级

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12月17日凌晨,嫦娥五号返回器携带月球样品,采用半弹道跳跃方式再入返回,在中国内蒙古四子王旗预定区域安全着陆。( 新华社)

北京时间12月17日,在中国国务院新闻办就探月工程嫦娥五号任务举行的发布会上,中国国家航天局副局长、探月工程副总指挥吴艳华表示,嫦娥五号完成了一次对接、六次分离,两种方式采样、五次样品转移,经历了11个重大阶段和关键步骤,嫦娥五号任务创造了五项中国首次。

17日1时59分,探月工程嫦娥五号返回器在内蒙古四子王旗预定区域成功着陆,随着负责搜索回收任务的测控与回收系统技术人员及时发现目标,有序开展中国首次地外天体采样返回任务回收工作,中国航天史上复杂度最高、技术跨度最大的月球探测任务向世人宣告已按既定计划完成。

人类上一次将月球样本带回地球还是40多年前的美国和苏联探月计划。中国于2004年正式开展月球探测计划,并将其命名为“嫦娥工程”。2007年10月24日,嫦娥一号在西昌卫星发射中心搭乘长征三号甲运载火箭顺利发射升空。自2013年12月2日至今,中国在七年时间内已多次发射“嫦娥”登月,其中嫦娥四号在月亮背面登陆,创下了世界首次的纪录。

在嫦娥工程立项16年后,11月24日4时30分,中国在海南文昌航天发射场,用长征五号遥五运载火箭成功发射探月工程嫦娥五号探测器,将探测器送入预定轨道。23天之后,进阶版嫦娥五号按着中国人的既定计划成功携带月球样品返回地球。

在嫦娥五号任务诸多看点中,此番实现的5个首次是中国太空探索的重大突破。以往的返回舱都是以第一宇宙速度(7.9公里/秒)返回,凌晨1时33分,嫦娥五号返回器在距地面高度约120公里处,首次以接近第二宇宙速度(约为11.2公里/秒)高速进入地球大气层,实施初次气动减速。

嫦娥五号返回器在内蒙古四子王旗预定区域成功着陆(点击查看高清大图)🔑🔑:

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较之以往,返回速度更高、摩擦更大,这些都对嫦娥五号返回器的气动外形、防热材料、姿态控制发起了巨大的挑战。下降至预定高度后,嫦娥五号返回器向上跃出大气层,到达最高点后开始滑行下降。之后,返回器再次进入大气层,实施二次气动减速。在降至距地面约10公里高度时,返回器打开降落伞完成最后减速并保持姿态稳定,随后在预定区域平稳着陆。

除了这个首次,嫦娥五号还首次在月球表面自动采样,在引力只有地球六分之一的月球环境下,中国的着陆器挑战了如何钻孔、铲挖,再顺利将月球样本封装进上升器;首次从月面起飞,不同于以往从地面固定发射,嫦娥五号将在月面以着陆器为平台发射上升器,挑战了导流、散热、控制等新问题;首次在38万公里外的月球轨道进行无人交会对接,上升器发射到月球轨道,与轨道器、返回器组成的组合体交会对接,把采集样品转移到返回器后分离,挑战了高精准度;首次建立了中国月球样品的存储、分析和研究系统。

按计划,回收后的嫦娥五号返回器在完成必要的地面处理工作后,将空运至北京开舱,取出样品容器及搭载物。中国国家航天局届时将择机举行交接仪式,正式向地面应用系统移交月球样品,中国首次地外天体样品储存、分析和研究相关工作也将随之启动。

从官方发布的消息来看,以嫦娥五号任务成功为起点,中国探月工程四期和行星探测工程将接续实施。据中国探月工程总设计师、中国工程院院士吴伟仁透露,中国载人登月将在2030年左右实现,并在月球南极建立国际月球科研站,在此之前嫦娥六号和七号将先后前往南极进行勘探。

而美国探月计划——阿尔忒弥斯计划(Artemis program)虽然在特朗普(Donald Trump)政府任期内,已将原本计划2028年运送宇航员上月球提前到了2024年,但有不少观点怀疑其能否实现,而且美国向月球发射宇宙飞船的大型火箭“SLS”的开发也较迟缓。

“他们(中国人)设立战略性,长期性的目标,而且为达到这些目标进行专注的,系统性的努力”,如果落后局面继续扩大,有西方业界人士表示中国极可能在载人探测领域走到全球前列。

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