浙江发现全球最早最大的古稻田 重构人类文明发展史

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2020年12月12日,中国浙江省文物局、浙江省文物考古研究所、宁波市文化遗产管理研究院、余姚市河姆渡遗址博物馆等部门联合举办“余姚施岙遗址古稻田考古发掘专家论证会”,确认于9月在余姚市三七市镇施岙自然村西侧山谷试掘发现的古稻田遗迹,为目前全世界最古老的大规模稻田,起码分布约8万平方米,如今已发掘约7千平方米。

该古稻田遗迹已发掘出三个时期,第一期乃新石器时代河姆渡文化早期(约公元前4300年以前),考古人员目前在探沟中仅发现一条疑似的东西向凸起田埂。第二期则属河姆渡文化四期(相当于崧泽文化阶段,公元前3700—3300年),发现了宽约0.5—1米的五条人工田埂与数堆自然原生土埂。至于第三期属良渚文化时期(公元前2900—2500年),目前考古所获最多。

2020年9月,中国浙江文物省等单位,于余姚市施岙遗址发现目前最古老又最大规模的水稻田遗址,此即该遗址河姆渡文化时期的水稻田遗存。(微信@文博中国)

第三期古稻田中,考古人员发现组成“井”字结构的纵横凸起田埂,明确的田埂起码有22条,且局部区域还铺垫了木头,还有些区域的田埂未相连,供作灌排水口之用。至于田埂宽约1至4米,间距则在15至40米之间。目前发现由东西向与南北向田埂围成的四块田,面积分别为750、700、1,900、1,300平方米左右。此外,虽然大多数田埂堆积与稻田堆积类似,但有些个别地方为自他处运来的堆土。

经过专家检测后,水稻田堆积中含有水稻小穗轴、颖壳、水稻田伴生杂草等遗存。植硅体分析结果则显示,稻田堆积中水稻植硅体密度在1—2万粒/克,远高于一般认定的土壤中含水稻植硅体超过5,000粒/克即可判定为水稻田的标准。不过水稻田堆积中出土的遗物不多,仅有少量鱼鳍形鼎足、平底罐底、泥质黑皮陶片、泥质橙黄陶等物品。

根据《中国文物报》官方微博“文博中国”的介绍,施岙遗址古稻田的发现意义有四个:一为该古稻田为当前世界上发现的最早、面积又最大、证据最充分的稻田,总面积可能达90万平方米左右。且古稻田绵延河姆渡文化早期、晚期至良渚文化,自距今7000年延续至4500年左右,显见古代中国先民们精耕不辍的文明传承。次为良渚时期的施岙古稻田遗存,发现了井字型阡陌与灌溉路网,展示较完善的稻田系统,这种系统一路延续发展迄今,刷新了学界对史前稻田与农业技术的认识。

2020年9月发掘的浙江施岙遗址古稻田中,发现了新石器时代的道路系统,红线乃良渚文化时期,黄线则是更早的河姆渡文化时期。(微信@文博中国)

第三则是在施岙遗址古稻田附近的田螺山遗址发现了大量的炭化稻米,且附近还有五处史前遗址,共构成一小型聚落群。除了一处年代约为河姆渡文化早期之外,其余四处俱属河姆渡文化三期,这表示当时人口已增长不少,也折射出古稻田乃供养众多人口的主要食物增长点,这有助于研究长江下游史前社会的经济发展与人类文明面貌。最后一点,则是在不同时期的古稻田之间发现了自然淤积层,这代表当时可能发生过多次大规模的环境变动,可提供学者们研究人地关系的新材料。

20世纪初期,国外考古界曾认定水稻起源于印度,中国的稻作农业乃是外来文化传播的结果。但随着广东、福建、云南等各地野生稻的发现,以及黄河、长江流域的新石器时代遗址多相继出土了稻壳、稻粒等遗存,都动摇了“水稻起源于印度”的假说。最后1973年浙江河姆渡文化的现世,证明最早栽培水稻的正是中国先民,更推进了中国文明“多元起源”理论的发展。而今,施岙古稻田的发现,无疑再次刷新了人类农业与中国新石器文明的历史起点。

何况良渚文化于2013年的“中华文明探源工程”中被判定为“国家”,施岙古稻田的出土,既增添了良渚文化的国家组织功能的新明证,同时也让人们反思是否能再往前推溯该地政权的发韧时间。毕竟大规模古稻田的出现与改良,象征生产力的提高,阶层分化与生产关系的改变亦会伴随而来,故彼时人群的制度设计与思想内涵,可能远比今日我辈能想象得还要丰富精深许多。

作为全世界最古老又最庞大的水稻栽培国家,中国依靠稻作发展出极为复杂的农业科学与重农思想,同时又哺育了全世界最多的人口,历朝历代的官民亦无不重视劝农与改良稻种,且与稻作农业相应的技术、思想又辐射至周边地域,刺激邻近文明的成长。而在照顾粮产的同时,中国还因地制宜发展出梯田等农耕技术,以适应和保护环境不受剧烈破坏。这些成就,不仅是中国人民的劳动结晶,亦是全球人类文明的共同智慧宝藏。因此施岙古稻田的出土,对中外来说都具有格外非凡的意义。

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