中国嫦娥五号着陆场选址内蒙背后 东风洲际导弹试射惊险一幕

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自2020年11月24日发射升空到12月17日凌晨返回地球,中国嫦娥五号执行月球采样任务耗时23天,而美国“阿波罗11号”登月仅耗时8天,其中嫦娥五号仅从上升器与返回器在绕月轨道对接完毕到返回地球就花费了10天。分析人士认为,中国嫦娥五号之所以从绕月轨道重返地球耗时长,在于内蒙古四子王旗着陆场深居内陆,嫦娥五号不得不在绕月轨道长时间等待重返时机,而中国之所以将着陆场选择在内陆这与上世纪八十年代首次洲际弹道导弹测试不无关系。

北京航天飞行控制中心指挥大厅显示的嫦娥五号返回器在内蒙古四子王旗预定区域着陆示意图。(新华社)

射程超过8,000千米的弹道导弹被称之为洲际弹道导弹,因其射程跨足以跨越大洲而得名,是当今世界大国的象征之一、国之重器,目前仅联合国安理会五大常任理事国美国、俄罗斯、中国、英国、法国及极印度、朝鲜等极少数国家掌握。

比如,美国现役的民兵三型弹道导弹、三叉戟潜射弹道导弹,俄罗斯现役的白杨-M弹道导弹、RS-24亚尔斯弹道导弹,中国现役的东风-5B弹道导弹、东风-31B弹道导弹、东风-41弹道导弹、巨浪-2潜射弹道导弹,法国现役的M-51潜射弹道导弹,印度现役的烈火-6弹道导弹,朝鲜现役的火星-14弹道导弹、火星-15弹道导弹,英国则使用美国的三叉戟潜射弹道导弹。

拥有洲际弹道导弹后,无论是出于威慑也好,还是出于技术测试也好,都需要进行发射试验,尤其是全射程发射试验,只是用数据仓取代弹头记录飞行全过程的数据,以便于技术测试与导弹的改进和发展,测试洲际弹道导弹同样需要选择弹头着陆区即靶场。国土广大如俄罗斯,从其欧洲部分向远东地区靶场发射就可以满足洲际弹道导弹全射程测试,美国也曾从西南太平洋发射场向本土靶场发射洲际弹道导弹进行测试。朝鲜地域狭小,因而选择高弹道方式发射洲际弹道导弹,即以提高导弹上升轨道最高点的方式尽可能压缩导弹射程,使导弹落在朝鲜周边。

1971年,中国第一款可以从本土攻击美国本土的洲际弹道导弹东风-5,在山西太原卫星发射中心首次进行了短射程试验并取得成功。此后十余年又多次举行短射程低弹道、高弹道飞行测试,终于在1979年1月取得成功,转入全射程飞行试验阶段,一旦成功将使中国核力量的战略威慑能力大幅提升。因而,中国军方决定1980年执行东风-5弹道导弹全射程飞行试验,代号“580任务”,弹着区选定在南太平洋南纬7度、东经171度33分为中心、半径70海里的圆形海域中,由科学实验船在军舰编队护航下回收数据仓。

为执行这次测试任务,中国海军精锐齐出,好不容易才凑齐了两个护航编队。当时中国最先进的051型护卫舰,整个海军才装备了9艘,一下子就抽出了6艘加入护航编队,包括131南京舰、132合肥舰、162南宁舰、106西安舰、107银川舰以及051D型驱逐舰108西宁舰。事实上,当时中国也就051型驱逐舰能拿得出手,装备有能凑合用的反舰导弹海鹰-1,三千多吨的排水量也勉强适合远洋航行。中国现役的另一型驱逐舰6607型还属于火炮护卫舰,在军舰普遍导弹化的当时堪称古董级存在。

051型驱逐舰是中国第一款装备反舰导弹的驱逐舰,军舰中部两个桅杆后即是各一座三联装海鹰-1反舰导弹,而前后各一座130毫米舰炮又暴露出主战兵器由火炮向导弹过渡时期的特征。图为051型驱逐舰109开封舰。(维基百科公有领域)

尽管中国海军打出了手中最好的牌,但与它的对手们相差太远,中国编队被美国、日本等国军舰、军机全程围观。澳大利亚军舰与新西兰打捞船在预定着陆海域周边巡航,试图抓住机会冲进弹着区,美国飞机在弹着区上空盘旋,中国护航军舰针锋相对封堵航路。当美国军机发现数据仓后,即在数据仓上空超低空盘旋,并放下声纳浮标、海水采样。最终,中国用时五分钟三十秒,有惊无险地回收了数据仓。

1980年东风-5洲际弹道导弹测试后,中国也曾测试潜射弹道导弹,只不过是由近海向西部内陆靶场发射,再未如东风-5一样射向远洋。其中原因之一,恐怕还是中国海军力量弱小,载人航天工程神舟飞船、探月工程嫦娥探测器着陆场选址内部也不难理解。中国海南文昌卫星发射中心1970年代就提出了设想,但也直到中国海军足以控制周边海域时,才于21世纪立项。

与之相对,美国拥有全球最强大的海军,其着陆场都选择在了海洋上,比如“阿波罗11号”就降落在夏威夷附近海域。航天着陆场通常要求“场地开阔,地势平缓,地表要足够坚硬”,还要地广人稀,陆地上符合条件的地方不多,而海洋上适合的地方就多了。未来中国航天工程选择在海洋着陆也不会令人意外。

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