【天降神兵】中国陆军空中突击集群成形 直20成陆海空三军新宠

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中国空军“20家族”中,第四代隐身战斗机歼-20、战略运输机运-20已经服役,新一代战略轰炸机轰-20距离揭开神秘面纱也不再遥远,随着“20家族”的大量服役中国空军战力将实现质的飞跃。相比空军的“国之重器”歼-20、运-20、轰-20,中国陆军的“20家族”成员中型通用直升机直-20属于小字辈,但其对于中国陆军而言就是“国之重器”,更为重要的是作为中型通用直升机平台,对于中国海空军同样意义非凡。

2019年10月10日,第五届中国天津航展上进行飞行表演的中国陆军航空兵中型通用直升机直-20双机编队。(视觉中国)

上世纪八十年代,在百万大裁军的背景下,1986年中国组建了新兵种陆军航空兵部队,并提出了有名的“四个六”的“飞行陆军”建设方向。所谓的“四个六”,即装备600架直升机,组建10个陆航团,每个陆航团下辖5个飞行大队;军用通用直升机要在商载600公斤时,实用升限6,000米以上,航程超过600公里。

装备600架直升机,属于中国陆航的建军目标,对于规模的追求;600公斤、6,000米、600公里则是基于中国青藏高原的特殊使用环境提出的特殊要求,对于性能的要求。在很长一段时间里,中国仅有购自美国的24架“民用版”UH-60黑鹰直升机勉强能够达到这一性能要求,因而这批黑鹰直升机全部配备西藏所在的成都军区。

1990年代初的海湾战争,美国陆军航空兵AH-64阿帕奇重型武装直升机凭借强大的反坦克能力大放异彩,中国随即启动了专用武装直升机研制计划,这就是武直-10武装直升机。2003年,中国第一款专用武装直升机武直-10首飞成功,并在2010年加入中国陆航服役,2011年轻型武装直升机武直-19也加入现役。

中国陆航空中突击集群震撼亮相(点击查看高清大图):

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由于优先研发专用武装直升机,中国陆航的通用直升机项目直到21世纪初才启动,最基本的目标即是替代采购自美国的黑鹰直升机,同时达成“三个六”乃至“四个六”的目标。因而直-20在设计阶段时,目标就是成为一款具有最广泛用途和部署地域的中型通用直升机。当然,购自美国的黑鹰直升机作为当今世界最成功的中型通用直升机,总产量已经超过4,500架,是直-20最好的参考设计对象,因而直-20仿制自黑鹰直升机的声音不少。

2013年直-20首飞后,就开始了多用途发展之路,适用于青藏高原的高原型直-20、适用于海军军舰搭载的舰载版直-20等纷纷亮相。2018年,直-20在海拔6,000米的雪域高原,首次在野外恶劣环境下验证了旋翼防除冰技术,中国成为世界上第四个攻克直升机旋翼防除冰技术的国家,突破了高原型直-20最后一个技术难关。

在此之前,额定功率1,600KW级涡轮轴发动机涡轴-10已经研制成功,持续最大工作功率达到2,100轴马力,起飞功率比黑鹰直升机搭载的通用电气T700-GE-701C发动机还大20%以上,同时还针对高原低压、低含氧量、低温环境进行了优化设计。涡轴-10发动机配备武直-10武装直升机后,也令武直-10弥补了动力不足的缺憾,使其达致最初的设计目标。

美国陆军航空兵现役的UH-60黑鹰直升机。中国名义引进的是黑鹰直升机的民用版,实际上却是完全按照美军标准制造。(视觉中国)

在高原型、舰载型直-20亮相后,搭载对地攻击导弹的直-20也露出真容,显示出直-20作为一款中型通用直升机平台优异的改装潜力。像美国黑鹰直升机一样,在通用运输型直-20基础上,未来衍生出运输型、突击型、电子战型、加油型等适用于多种需要的庞大家族,乃至一统中国陆海军三军中型通用直升机市场、警用及民用中型通用直升机市场都不令人意外。

在中国陆军,步兵将因直-20“插上翅膀”,迅速被投送到热点地区,形成机动突击能力,改变陆航仅仅只能实施支援地面作战的模式,陆军集团军下辖的空中突击旅、特战旅是直-20的最佳拍档。在中国空军,空降军将因此由传统的伞降向伞降与机降相结合,未来发展成如美军101空降师那样的以直升机机动为主的空中突击力量也未可知。以中印边境地区的山地作战环境为例,直-20不仅可以保障后勤供应,其赋予山地步兵的垂直机动能力将使战斗力成倍放大,少数兵力即可实现以前需要数倍兵力才能实现的作战效能。

高原型直-20西藏测试画面曝光(点击查看高清大图):

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在中国海军,舰载型直-20已经在055型驱逐舰上服役,每艘可搭载两架,不仅能执行远距离巡逻、反潜、反舰、扫雷、搜救等任务,还可执行警戒、侦察、补给、反舰中继制导、远程通讯中继等任务。052D型驱逐舰、054A型护卫舰等中国海军主力舰只,受限于机库尺寸无法搭载直-20,但其改进型乃至新军舰必将适配直-20,或者在中期升级时改造机库。中国海军的071型综合登陆舰、075型两栖攻击舰则是直-20的绝配,海军陆战队可搭乘直-20以两栖攻击舰、综合登陆舰为基地执行垂直登陆任务,南海岛礁与台湾东部正是大显身手之地。

以美国陆军航空兵现役3,000多架各类直升机,其中各类黑鹰直升机就超过1,500余架推算,中国仅陆军的直-20需求恐怕就超过1,000架,再加上海军、空军以及警用、民用需求,直-20的产量将是惊人的。产量的增加又会进一步摊平生产成本,令直-20采购价格更具竞争力,进而促进采购。美国第四代隐身战斗机F-35在大批量生产下,美军不包括发动机的采购价已经压缩到1亿美元以内就是一例,而F-22采购价超过2亿美元一架。

2016年8月,中国陆航第1,000架直升机入役,中国陆航由此成为仅次于美国陆军航空兵的世界第二大陆航部队,到目前1980年代提出的“四个六”目标都已经实现。然而,美国陆军每万人直升机数量达到67架,英国、法国、俄罗斯陆军每万人也有20架,中国陆军仅10架,正是直-20大有作为之时。

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