中国发现最大白垩世恐龙足迹群 打破福建恐龙化石出土“零记录”

撰写:
最后更新日期:
撰写:
最后更新日期:

2021年1月12日中国福建省龙岩市发布重磅消息,称经自然资源部国家古生物化石专家委员会考察证实后,确认2020年11月由福建省英良石材自然历史博物馆和中国地质大学祖成的联合考察队、于龙岩市上杭县发现大规模恐龙足迹群化石,从此打破福建向无恐龙化石出土的“零记录”,堪称是中国古生物界的一大收获。

2020年11月10日,中国考察队于福建省龙岩市上杭县发现面积广达1600平方米、迄今在中国境内最大的晚白垩世恐龙足迹群化石,同时也结束了福建无恐龙化石出土的记录。(人民网)

龙岩市副市长黄庆辉于新闻发布会上介绍道:“据初步勘察,该化石产地面积约1600平方米,现已清理出240余枚恐龙足迹,呈现出面积较大、多样性较高、保存较好等特点。专家认为,该发现对于研究晚白垩世时期的古环境、古地理、古生态以及该时期恐龙动物群的分布和演化具有重要价值”。参与考察的中国地质大学地球科学与资源学院副教授邢立达也称,这是中国迄今发现的面积最大、多样性最高的晚白垩世恐龙足迹群,因此具有里程碑的意义。

邢立达还表示:“(目前)只有少数的省区没有发现恐龙,像海南、青海、港澳台等等都没有记录。那其中经常被问到一个问题,福建有没有恐龙?因为按道理,跟福建紧挨着的江西发现了一些恐龙蛋,还有恐龙的骨骼化石,那么为什么福建一直没有发现呢?”

2020年11月于福建上杭县发现的庞大白垩世恐龙足迹群化石,此为其中一枚足迹,从脚趾数量可初步判断为肉食性的兽脚亚目恐龙。(人民网)

考察队领队钮科程解释称,由于恐龙遗迹或化石的保存需要连续的陆相沉积岩,目前福建只有闽西和闽北有少量晚白垩世红层,而且这些红层零星分布在白垩纪华东南地区的大量断裂带之间,比较分散破碎,发现恐龙化石的难度很大;而闽东南地区受燕山运动影响,被大量火山岩覆盖着,因此较难发现恐龙遗迹或化石。不过赖于闽西红层地盆中出土过植物与双壳类化石,令考察队知悉此处在古时属适宜恐龙生活的环境,也才能发起该回考察行动。

至于这回考察为何择定上杭县,邢立达自称当时抱着“大海捞针”的心态:“我们根据地质图,查了整个福建省有晚白垩世红层的地区,选出了一些有潜力的地点,在地图上一一标注出来”。没想到考察队才抵达第一站福建上杭不久,便有了重大收获。邢立达为此在个人微博上,调侃似的写下“确实没想到准备长期艰苦踏勘,结果24小时内找到……哎”,自嘲是“撞大运”。至于下一站还要去什么地方“寻龙”,邢立达则表示“保密”。

新华社记者询问“这是否意味着周围还能发现恐龙的骨骼化石?福建地区在这方面的潜力有多大?”,自然资源部国家古生物化石专家委员会委员彭光照认为,由于恐龙足迹与恐龙骨骼化石的性质与埋藏条件不同,“所以,一般情况下,在比较小的范围同一地层中,恐龙足迹和恐龙骨骼化石是不会同时出现的,但如果在比较大的区域(比如上杭盆地)、不同沉积环境、不同地质年代的地层中,两者都是有可能发现的”。因此,“我认为福建在恐龙化石资源方面的潜力还是很大的”。

至于能否分辨出足迹群是分属于哪些种类的恐龙?邢立达给出了答复:“不同大类的恐龙,其足部骨骼结构有着很大的差异,这些独有的特征会反映到脚印的形状上,因此我们可以由此判断造迹恐龙是肉食性还是植食性,根据恐龙脚印的轮廓及形状还可以区分兽脚类、蜥脚类、小型鸟脚类、禽龙-鸭嘴龙类、剑龙类、甲龙类和角龙类等”。

邢立达进一步介绍称,“此次在上杭发现有植食性蜥脚类,大、中、小型鸟脚类,肉食性大型三趾型兽脚类,两趾型恐爪龙类,小型兽脚类等至少八种造迹者。这些足迹差别其实蛮大的,其中肉食性兽脚类为三趾型,并有着非常尖锐的爪痕;兽脚类中的恐爪龙类为二趾型,蜥脚类脚印由前后脚印组成,都像大型的圆坑,一些后脚印还有约三个粗壮的爪痕;鸭嘴龙类脚印的后足迹为三趾型,脚趾形似三叶草的叶片,爪痕非常粗钝”。邢立达认为,随着后续的研究,仍可能在八大类中辨识出新的种类。

教人惊喜的是,当发现福建恐龙足迹群化石的新闻传开之后,《厦门日报》记者们随即于翌日(1月13日)在距离化石出土地约莫一公里远的山头上,也发现疑似足迹的印痕,同时据传考察队在现场又新发现50余枚恐龙足迹化石。尽管考察队学者们并未肯定《厦门日报》记者的疑问,仅说具体进展仍得以官方发布为主,不过这仍振奋了不少群众。此外,上杭县也表示日后将成立“上杭县恐龙足迹群保护工作小组”与在出土地建造保护设施,并邀集专家于全县展开古生物资源的调查。

打从1902年俄国于黑龙江挖掘出满洲龙化石以来,中国一直是恐龙化石的宝库,同时亦因“燕辽生物群”与“热河生物群”中的有羽毛恐龙化石震惊国际,大幅改写恐龙学的面貌,也令鸟类演化自恐龙的学说更坚若盘石,连前美国总统克林顿(Bill Clinton)都曾于1999年出席美国国家地理学会时盛赞“现在我知道了鸟是恐龙变的,中国辽宁西部发现的‘中华龙鸟’是本世纪重大的科学发现”。而今,福建恐龙足迹群化石的迅速面世,既象征中国恐龙蕴藏丰富的挖掘潜力,更代表中国考古技术的前沿地位。故兴许在不久之后,中国古生物学家们又会在福建找到更惊人的新发现。

推荐阅读:

「版权声明:本文版权归多维新闻所有,未经授权,不得转载」


X
X
请使用下列任何一种浏览器浏览以达至最佳的用户体验:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。为避免使用网页时发生问题,请确保你的网页浏览器已更新至最新版本。