刘晓明已告老还乡 崔天凯为何仍超龄固守

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已届65岁的刘晓明于2021年1月底卸任中国驻英大使,外界认为中国轮换驻英大使既有刘晓明到龄的规定,也有调整对英政策的考虑。(中国驻英国大使馆官网)

持节英伦11年的中国驻英大使刘晓明于1月31日发表了告别讲话,尽管在其卸任之际,因为英国在香港问题上的态度举措令中英关系面临紧张态势,但并不妨碍刘晓明此时卸任的合情合理。

根据中国公务员退休年龄规定,中国外派大使最高级别的副部级大使63岁已达退休之龄,1956年出生的刘晓明已算是超龄服役,自其2010年接替傅莹担任中国驻英国大使后至今已是中国历史上任期最长的驻英使节和驻外大使。

此前有统计,中国驻外9国副部级大使超龄服役现象突出,有过半处于超龄服役或已达退休年龄状态,2019年中国先后更新了驻法大使、驻俄大使,如今刘晓明的卸任将再缓解这一压力。

其次,刘晓明本就是在中英逐渐恶化的背景下就任,其在英国期间因扰动中英关系最多的北京治港问题,人权问题,言论自由以及英国对中国5G的态度等在英国主流媒体上大打“嘴仗”,而被贴上中国外交“鹰派”的标签。当然所谓的强硬不强硬只是态度问题,最重要的还是实质性的政策。

多维新闻此前有分析,因应欧洲政治局势变动等中国需要重新调整对英外交策略。2020年英国首相约翰逊(Boris Johnson)终结“脱欧内阁”的诅咒带领英国正式退出欧盟,随着英国在国际空间中的国家主权姿态提升必然影响到对英与对欧盟外交策略的调整。对中国而言,英国作为美国最紧密的政治军事盟友,其脱欧后将基于意识形态的站位更加“亲美”。不过中英经贸关系相对而言比较热络,且中国有意在经贸、抗疫、气候环境等领域展现积极的合作意向。

2020年9月,刘晓明在英国会见英国新任驻华大使吴若兰时就表达了这种期望,其当时称中英关系当前处于十字路口,在“后脱欧时代”和“后疫情时代”,两国合作潜力巨大。

就在刘晓明卸任之际,舆论中有传专责美大司的中国外交部副部长郑泽光将接替刘晓明,这也侧面印证了中国正在重新探索与脱欧后的英国的关系调整。

但是对于同样超龄服役且被归入“鹰派”阵营的中国驻美大使崔天凯来说情况就不同了。尽管现年已近70岁的崔天凯就任中国驻美大使一职已8年,属于超龄服役状态。且随着刘晓明的卸任,外界也有声音传出将由中国对美关系的主要操盘手杨洁篪旧部来接替崔天凯,这种传闻即使为真,恐怕也不会很快落实。

其原因在于,崔天凯已经是超龄服役,如果按照退休规定他在几年前就该回国,因此崔天凯现下至少不会因年龄限制而被紧急召回国。那么影响他超龄服役的最大因素也只能是中美形势需要。大概4年前崔天凯错过到龄退役的时间,彼时是因为美国新总统特朗普(Donald Trump)的上台以及随后中美关系的逐渐恶化,崔天凯在两国的贸易摩擦动荡中,必须坚守岗位尽力斡旋。而今如今随着拜登(Joe Biden)上台,新一任政府并没有释放出清晰的对华政策,崔天凯在日前的采访中也表示“对于现在的一些动向,我们还要再看一看”,因此在中国寄望中美关系重启且形势并不明朗的情况下,崔天凯的驻美大使一职恐怕就有更加繁重的工作。况且,崔天凯是历经美国三任总统的中国外交官,日前《华尔街日报》报道称北京正通过崔天凯向白宫内部传递消息,推动中国高级外交官杨洁篪访美等事宜。虽然中国驻美使馆否认了崔天凯致信白宫的报道,但连日来从中共最高领导人到杨洁篪、崔天凯都或是正面或是侧面地谈及中美关系。

事实上,早在1月25日的中国外交部记者会上,中国外交部新闻发言人就回应了这个问题,当时赵立坚称,关于中方是否会轮换驻美大使,目前没有相关消息可以提供。中方在中美关系上的政策是一贯的、明确的。这其实已经侧面否认了轮换传闻。

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