向美国征收5G专利费 这是华为的强力反击吗

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在5G领域,华为手握专利集群“王牌”。(Getty)

在5G领域拥有大量核心专利的中国通讯科技公司华为(HUAWEI)近日正式官宣,将开始在5G领域收取专利费用,华为将对遵循5G标准的单台手机收取专利许可费,上限为2.5美元,从2021年开始。华为一直在 5G 技术积极布局,虽然美国一直以国家安全为由持续对华为进行打压,但由于华为持有5G先进技术,华为手握的这张“ 5G 专利集群王牌”,已然让美国绕不过。

北京时间3月16日下午,华为在深圳总部召开《创新和知识产权》白皮书(2020)发布会,宣布将从2021年开始实施专利许可收费计划,对单台5G手机的专利许可收费上限为2.5美元。

“知识产权的布局不是对单一的国家,华为会进行全球的布局。目前华为在美国的授权专利超过1万件,这些专利会给美国的产业带来价值,但我们不会把这个叫做曲线进入(美国市场),这是一个自然的逻辑。”华为技术有限公司副总裁、首席法务官宋柳平表示。

虽然华为方面如此发声,但由于美国对华为持续打压的背景,还是引发了无限遐想。因为,这意味着即便美国抵制华为以及华为的5G技术,但只要建设和使用5G网络,就需要向华为支付专利费用。市场研究公司GreyB Services Pte 负责人 Deepak Syal 表示,“即使他们选择其他公司来建设 5G 基础设施,他们仍然要付钱给这家中国公司,因为华为在开发 5G 技术方面做出了智力贡献。”

美国芯片巨头高通(Qualcomm)是一个可参考的例子。比如高通在CDMA上的网络技术成为3G的重要标准,因此无论手机公司还是芯片公司,只要使用3G网络,就需要向高通支付专利费用,即使手机不使用高通的芯片,但仍会使用高通的通信专利。在2018年,高通公布5G收费标准,使用高通的核心专利,只支持5G的手机,将会收取2.275%的专利费用。

专利分三种,一是标准必要专利,是写进标准的,必须使用,且无法绕过。另外两种分别是标准非必要专利,以及非标准专利,可以想办法绕过。华为拥有的数千件5G SEP专利,属于标准必要专利,是美国5G建设必须要用,且无法绕开的专利。所以之前美国政府制裁华为的同时,允许美国企业和华为在5G标准上合作,并非出于善意,而是因为他们确实需要这些专利授权。

据悉,截至2020年末,华为拥有超过10万件专利,其中5G相关专利占比超6%,90%以上为发明专利。根据德国专利信息分析组织IPlytics发布的报告,截至2020年10月,华为公司的5G专利申请量排名世界第一,为6,372件,高通、三星分获二、三名,分别为4,590件和4,052件。

从2020年以来,美国先是通过加拿大扣押了孟晚舟,再全世界到处游说其他国家禁止华为5G网络设备。

从特朗普(Donald Trump)时代开始,美国政府一直以国家安全为由,不仅严厉制裁华为,还意图说法其他国家共同参与制裁华为的行动。而拜登(Biden)政府已经表示,要继续加强美国对华为的制裁措施。与此同时,拜登政府还在重新修订了美国公司对华为出售产品的许可证,这些举措的目的就是限制供货商对华为销售关于5G设备的产品。但现在,美国却需要向华为支付专利费用以建设5G网络,这就产生了一个极为尴尬局面。

根据华为去年公布的《创新和知识产权白皮书》,自2015年以来,华为所获得的知识产权净收入超过14亿美元,其中绝大部分的收入都来自美国厂商,尤其是美国运营商。对于华为收取5G专利费用的举措,有观点认为,这可能与拜登政府的新一轮制裁政策有关,“是又一有力的反击举措”。

毫无疑问,华为遭受的危机并未缓解,美国的制裁仍然是华为未来发展的主要挑战。以手机为例,由于美国制裁的持续加码,以及自研芯片无法制造,同时外购第三方5G手机芯片等关键器件受到的限制,再加上去年11月荣耀品牌的正式出售,使得华为在去年四季度的智能手机出货大幅下滑了42.4%,虽然仍有3,230万台,但市场份额降至8.4%。

但与此同时,美国政府对华为的制裁也让自身蒙受巨大损失,可谓“伤敌一千自损八百”。3月初美国半导体协会发布的数据显示,受打压华为等中国企业行动的影响,美国半导体企业损失累计超过2,000亿美元,且造成了近6万人失业。

虽然华为不可能因为征收5G专利费,就能消解美国制裁的影响,但一个可见的趋势是,随着5G的快速发展,未来涉及到的5G技术、专利的终端会越来越多,这于华为来说自然是大的利好。要知道,凭借2G、3G、4G网络时代的技术垄断优势,高通成为了通信行业名副其实的“收租佬”,被业界称为躺在专利上收钱。虽然华为不可能复制高通模式,但无疑也为华为的未来赋予了更大的想象空间。

另一个层面,有观点认为,除了对华为本身及5G领域产生影响,华为的收费还体现了中国企业在知识产权上的“转变”——从过去的支付专利许可,到现在的收取专利许可。随着华为收取专利费,有业内人士认为,这也将进一步促进更多国内公司进行研发投入和创新,参与标准制定。从这个意义上讲,华为开始征收5G专利费,确实也不失为是一场富有意义的“反击”。

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