观察站|遣密友见蔡英文 拜登不再掩饰台湾牌

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与美国总统拜登关系密切的自身要员所组成的代表团已于当地时间4月14日抵达台湾,在这几天前美国国务院刚刚宣布了更新美国对台交往准则,鼓励美国官员对台接触。(中央社)

美国总统拜登(Joe Biden)派遣3名与其个人关系密切的高级“非官方”代表于4月14日已抵台。白宫官员称,这是拜登对台湾及其民主承诺的“个人信号”。拜登遣团赴台的这一举动显然是对5天前美国更新对台交往准则的验证,也是对近来中美军舰对峙频繁的台海投下的又一枚“爆弹”。

由熟稔且亲台的美国前参议员陶德(Chris Dodd)和两位前常务副国务卿阿米蒂奇(Richard Armitage)、斯坦伯格(James Steinberg)组成、涵盖美国两党的政府非官方代表团将在台湾总统府与蔡英文会面。这令蔡英文政府方面振奋宣称这“展示台美关系的坚若磐石,也充分表达美国跨党派对台湾的支持”。台湾方面的欣喜自然有自卖自夸的成分,拜登政府主动与台湾方面“秀恩爱”做给北京看则更值得注意。

回看过去一个多月华盛顿的动作就知道,拜登的两岸政策已经呼之欲出。从最近的来说,就在美国非官方代表团访台之际,美国总统气候问题特使克里(John Kerry)也抵达上海,这种软硬兼施的策略其实是拜登就任伊始就强调过的对华策略。围绕这样的对策,美国先是试图找回昔日盟友,又有针对性地迎合菲律宾“求保护”的信号。当然,拜登最清楚的,与中国交手最得力的那张牌始终是台湾。

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一个北京也必须直面的问题是,当白宫甚至美国社会都形成遏华共识后,民进党以及试图推动台独的势力的确迎来了所谓的战略机遇期,台美之间的依存度也的确会随着大国对抗的局势而被推高。

就在拜登上任不久,他已经在一个月之间先后台签署了“设立海巡工作小组了解备忘录”,派遣美国驻帕劳大使随帕劳总统赴台访问,释放继续对台军售常态化信号,甚而在4月9日宣布了与台湾互动的新准则。

根据美国国务院所称,更新后的美台交往准则仍将维持与台湾的非官方关系,并在原有一个中国架构下放宽与台湾往来规定;在不违反一中政策的原则下,美官员将可到台北驻美代表处和“双橡园”与台官员会面。尽管后者这样的互动在所谓的新准则之前已经行之有年,但此次的“透明化”效应仍然是对北京的一个严重挑衅。首先,这是特朗普(Donald Trump)下台前就扬言要取消的“自我施加的限制”,而拜登就任后以“新准则”冠名,显然,这是鲜明的“川规拜随”信号。此外,该准则鼓励美国官员对台接触,不排除这是美国以“切香肠”战术试探北京底线,逐步扩大美台交往的灰色地带,逐步侵蚀其对中美三个联合公报的承诺。

中国“辽宁”号航母于4月间在西太平洋的军演与航行被美国密切监视,图为美国军方发布的海上眺望辽宁舰的图像。(美国海军官网)

但是正如中国外交部所警告的,华盛顿确实是在台湾问题上“玩火”,而台湾也自以为在极有可能是机遇的风口被推入战争边缘。多维新闻在《两岸观察|台海会成为21世纪的萨拉热窝吗》一文中指出,虽然中美台三方似乎都在有意识地避免擦枪走火的发生,但谁又能保证不会发生意外。而事实上,台海擦枪走火乃至爆发战争的风险,的确真实存在。

4月12日中国大陆解放军派出25架军机飞入台湾西南防空识别区,这次行动创下2020年9月以来,中国解放军军机绕台数量最高的纪录。在此期间,中国“辽宁”号航母以及随行的5艘军舰在西太平洋海域军演,期间有中国解放军退将放话航母编队训练或包含解放台湾全程演训,中国央视《海峡两岸》节目在关注该次军演时称,辽宁舰编队的此次军演体现了中共军改的方向与意志。与此同时,美国“罗斯福”号航母实现2021年第三次驶入南海,且美国海军官网发布了一张“马斯廷”号驱逐舰舰长里格斯(Robert Briggs),以及美军中校斯莱(Richard Slye)从舰桥操舵室外,目视辽宁舰经过的照片。从该张照片中可看出并排航行的“马斯廷”号与辽宁舰的距离并不算远,甚至可以从美军的视角看清辽宁舰舷号及其甲板上的舰载机,且照片中美国海军军官“翘脚”的动作也被认为颇具挑衅意味。

中国航母与美国军舰在西太平洋的遭遇恰是中美台当前局势的一个映射,在中美进入强对抗时代之后,美国不断升级对台举措确让其看起来占据表面优势,但要知道大国合作在利益领域合作,大国竞争在要害部位竞争,而大国的博弈也往往就是在方寸之间,在问题的尖锐地带抢得控制与主动。这也是尽管北京从特朗普下台之前就一直划定台湾问题的红线,而美国仍然不断升级台海矛盾的原因。

但是,透过现象看本质,无论台美如何表演关系热络,台湾必须要看清的是美国对台交往的“本”是北京。基于此,如果不是一个疯狂的政客,拜登政府就不可能舍本逐末。而如今台湾所欢欣的“台美友谊”不管再绚烂都不过是拜登打造的政治幻觉,势必只能跟着中美关系的风向而变幻。

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