中国长征五号火箭残骸“失控坠落” 西媒称可能砸中居民区

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英国《卫报》(The Guardian)、美国太空资讯网《SpaceNews》等外媒报道指,4月29日从海南文昌航天发射场发射升空、搭载太空站“天和核心舱”的长征五号B遥二运载火箭,其重达21吨的核心火箭段被发现“失控坠落”(uncontrolled reentry),目前正在太空中“翻滚”(tumbling)。报道指,今次失控的长征五号核心火箭段,将于5月4日晚间飞越台湾上空,而火箭碎片掉落的范围,北至纽约、北京、西班牙首都马德里,南至智利、新西兰首都威灵顿,且有机会击中住宅区。

据报道,失控的火箭段长度约为30米,美军将其命名为“2021-035B”,根据即时监控资料,目前“2021-035B”以时速2.8万公里速度,在距海平面160至170公里高度绕行,约每90分钟就会绕地球轨道一圈,根据模拟轨迹,预计今日深夜将行经台湾上空。有日本业余天文观察家观测,发现火箭段出现“有规律地闪烁”,推测正在翻转滚动。

专家评估,失控的火箭段可能在未来数日至数周内重返大气层,目前无法预测可能的坠落地点,最糟糕的状况是有碎片残骸坠入人烟稠密的住宅区。

SpaceNews引述哈佛史密松天体物理中心天文学家麦克道尔(Jonathan McDowell)指,长征五号B遥二火箭段是“近数十年来最巨大的不受控坠回地球飞行物”,“我认为,以目前的标准来看,放任它不受控重返地球,是无法接受之事”。

此次失控的火箭属于一级直接入轨火箭,也是中国目前近地轨道运载能力最大的火箭,全箭总长53.7米,近地轨道运载能力达22吨。天和号在飞行492秒后,成功与火箭分离、进入初始轨道待命。

去年类似事件 美军称跌落象牙海岸村庄

2020年5月发射的长征五号B运载火箭,就曾被指残骸将不受控制地跌落地面。当时美军指出,残骸最终或跌落在美国或澳大利亚等地,麦克道尔当时亦曾表示:“我从未见过如此大的人造天体经过这么多重要城市的上空”。

但微博科普帐号“@北斗_玉衡”当时发文分析,运载火箭的末级火箭本身就会成为不受控的太空垃圾,“没有人会控制已经无控的太空垃圾使其精确返回”,批评欧美国家借机炒作事件来抹黑中国。

中国官媒《环球时报》则引述航天专家、小火箭公号创始人邢强博士,指中国运载火箭残骸的飞行轨迹也并非“不受控”,而是经过科研人员的精密计算,并利用“火箭钝化技术”,有意缩短在轨飞行时间,残骸最终会落在南太平洋人迹罕至的“航天器坟场”。

最终,根据美军观测,长征五号B运载火箭第一节火箭进入地球轨道6日后,残骸掉落在西非附近的大西洋海域,其中有疑似残骸12米长的金属物击中象牙海岸村庄Mahounou。中国外交部发言人赵立坚被问及此事时,仅表示“不了解情况,建议向主管部门询问”。

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